Prison Hỏa Lò

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Entrée de la prison Hỏa Lò

La Prison Hỏa Lò est une ancienne prison située à Hanoï au Vietnam, également appelée Maison centrale ou ironiquement Hanoi Hilton. Elle a été construite durant l'occupation française. Détruite en partie en 1990, elle est maintenant un musée.

Histoire[modifier | modifier le code]

La prison a été construite sur un quadrilatère de Hanoï où étaient regroupés plusieurs marchands de poêles à bois et à charbon. L'entrée principale était située sur la rue Hỏa Lò dont le sens peut être traduit par fournaise, d'où le nom de la prison. Avec ses 12 908 m2, elle était alors l'une des plus importantes prisons d'Indochine.

La création de la prison est décidée par les colonisateurs français qui occupent l'Indochine à l'époque. Le but est d'incarcérer les patriotes vietnamiens et les combattants révolutionnaires. La Maison centrale ouvre ses portes en 1896 après 3 ans de construction. Elle sera en activité jusqu'en 1954 où elle devient une prison pour les criminels de droit commun, puis, de 1964 à 1973, pour les pilotes américains faits prisonniers. Redevenue prison d'état à la fin de la guerre, l'établissement est en parti démoli pour permettre la construction d'un complexe commercial et résidentiel. Les 2 434 m2 restants ont été classés monument historique en 1997 et transformés en musée.

Description[modifier | modifier le code]

Le musée est constitué de trois bâtiments de 2 étages. Ils contiennent les cellules communes pour hommes et pour femmes, des cellules isolées pour les condamnés, les cachots et des salles d'exposition. Le site est entouré des murs de pierre originaux de 5 m de haut.

Parmi les objets exposés, on retrouve la guillotine qui servait à exécuter les condamnés, des documents et des photographies sur les prisonniers américains, dont l'uniforme de l'ancien candidat à la présidence américaine, John McCain, des témoignages de la vie en prison durant le régime français. En 1954, la prison abritait près de 2000 prisonniers retenus dans des conditions très difficiles et souvent victimes de tortures et de nourritures avariées.

Plusieurs pilotes américains capturés ont été enfermés dans la prison. Ce sont eux qui ont par dérision surnommé l'endroit le Hanoi Hilton. Le film The Hanoi Hilton relate cet épisode durant lequel plusieurs prisonniers auraient subi des tortures et des sévices, ce qui a toujours été démenti par les autorités vietnamiennes.

Également exposées sont les bouches d’égout par lesquels eurent lieu des évasions, notamment en 1945 où 100 prisonniers purent ainsi s'échapper.

Galerie[modifier | modifier le code]