Tonnerre de Brest

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Tonnerre de Brest est une expression qui trouve ses origines dans les intempéries régionales comme dans les usages canonniers pratiqués dans la ville du même nom.

Le coup de tonnerre d'avril 1718[modifier | modifier le code]

L'origine de l'expression est liée à des intempéries devenues légendaires:.

Vendredi 15 avril 1718, vers 4h du matin, après plusieurs jours de pluie et d’orages, un coup de tonnerre extraordinaire ébranle la région de Brest à Landerneau, 15km plus loin. La violence de cet orage resta dans les esprits, probablement appuyée par les dégâts occasionnés ainsi que par le nombre des victimes ayant survécu notamment là où furent sonnées les cloches des églises. Ledit tonnerre fit l'objet de plusieurs rapports dont un compte rendu adressé à l’Académie des sciences par le scientifique et philosophe André-François Boureau-Deslandes[1].

Autres versions liée aux coups de canons[modifier | modifier le code]

Origine liée à l'Arsenal de Brest[modifier | modifier le code]

Un coup de canon placé dans les fortifications de Brest annonçait quotidiennement l'ouverture à 6 heures et la fermeture à 19 heures du port de guerre et de l'arsenal de Brest. La puissance du retentissement serait à l'origine de l'expression[2]. Néanmoins, si l'entourage de Hergé, père du Capitaine Haddock, semble confirmer cette thèse, la plupart des historiens contestent cette version[2].

Origine liée au Bagne de Brest[modifier | modifier le code]

Tous sont prévenus par le son du canon qui déchire le ciel de Brest à chaque évasion, si fréquent qu’on a pu le qualifier de « tonnerre de Brest »[3]

En effet, à partir de 1762/1764, le bagne de Brest[4] signalait l'évasion d'un forçat par des tirs de son puissant canon[5]: « deux coups étaient tirés si les fugitifs étaient moins de cinq, trois coups s’ils étaient plus nombreux »[6]. Ce signal d'alerte militaire était également destiné à avertir la population alentour, l'usage étant de verser une récompense à qui capturerait le fugitif[7], de là viendrait donc l'expression[8]. Cette version inspira diverses illustrations et photos de cartes postales. Toutefois, cette origine fût elle aussi contestée par une partie des historiens.

Trivia[modifier | modifier le code]

L'expression figure dans les Onze Mille Verges d'Apollinaire, dans la bouche du cocher de fiacre 3269 à la fin du chapitre 2.

Le Tonnerre de Brest fût le titre de nombreuses cartes postales éditées au début du XXe siècle (Tempêtes et coups de canon[9],[10],[11],[12],[13],[14],[15],[16])

Le « Tonnerre de Brest » fut le nom porté par un train blindé à l'époque de la Première Guerre mondiale[17]

Le « Tonnerre » est le nom d'un Porte-Hélicoptère de la marine française basé à Brest

Elle est l'exclamation favorite du capitaine Haddock, célèbre personnage de Hergé dans les Aventures de Tintin : « mille millions de mille sabords de tonnerre de Brest » (les dérivés sont multiples). Hergé lui même la tenait d'un ami de son frère militaire Paul, un colonel de cavalerie nommé Marcel Stal[18], ainsi que le rapporte le spécialiste de Tintin, Michael Farr[19].

L'équipe de football américain de Brest l'a adopté comme nom de club.

Elle figure dans le refrain de la chanson Brest de Christophe Miossec.

Elle figure dans la chanson "L'orage" de Georges Brassens

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Mémoires de l’académie des sciences pour l’année 1719, in Histoire de l'Académie royale des sciences ... avec les mémoires de mathématique & de physique... tiré des registres de cette Académie, Imprimerie royale (Paris) 1719 p.21 voir https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k3521n/f29.image
  2. a et b Selon Jean-Yves Besselièvre, administrateur du Musée de la marine du château de Brest, in la-croix.com, « Tonnerre de Brest ! », Marie Verdier, 19.08.2014. liren enligne
  3. Frédérique JOANNIC-SETA, in : Le bagne de Brest : Naissance d'une institution carcérale au siècle des Lumières, Chapitre XIV. Sortir du bagne, p. 283-314, Presses universitaires de Rennes, 2000, (ISBN 9782753524149) voir http://books.openedition.org/pur/17272
  4. le Bagne de Brest resta en activité de 1751 à 1858.
  5. voir Bagne de Brest#evasions
  6. Brest face à la mer: trois siècles de marine et d'arsenal, par Bernard Cros, Jacques Littoux, Jacques Ronot, Édition Télégramme, Collection Beaux Livres, 17/11/2005, 114 p., (ISBN 978-2-84833-143-0)
  7. Marie Verdier, « Tonnerre de Brest ! », La Croix, 19 août 2014.
  8. Alain Boulaire, historien spécialiste de Brest et de la marine royale, accrédite cette origine liée au bagne et non à l’arsenal, in la-croix.com, « Tonnerre de Brest ! », Marie Verdier, 19.08.2014.
  9. motif 40, figurant le pont transbordeur de brest sous la tempête déclenchée par le Tonnerre de Brest, éditée par les éditions G.Nozais à Nantes, aux alentours de 1920 voir https://www.delcampe.net/fr/collections/cartes-postales/france/brest/brest-29-tonnerre-de-brest-humour-illustration-pont-33620803.html
  10. Carte postale N° 63 - Brest - Ma doué Béniguet - Le Tonnerre de Brest, figurant trois servants de canon sur les fortifications et des paysans bretons assourdis pas le vacarme, éditée par les éditions L. G.Nozais à Nantes, aux alentours de 1920 voir https://www.delcampe.net/fr/collections/cartes-postales/france/brest/29-brest-ma-doue-beniguet-le-tonnerre-de-brest-301002846.html
  11. motif 41, figurant un carosse dont le cheval s'emballe lorsqu'advient le Tonnerre de Brest devant une Gare, éditée par les éditions G.Nozais à Nantes, aux alentours de 1920 voir http://www.encheres-nantes-labaule.com/vente-aux-encheres/133-mille-et-un-papiers/35269-le-tonnerre-de-brest-41-la-gare-dessin-original-de-la-carte-postale-aux-editions-g-nozais-a-nantes-3
  12. motif figurant des promeneurs surpris par la tempête sur la plage lorsqu'advient le Tonnerre de Brest, éditée par les éditions G.Nozais à Nantes, aux alentours de 1910 http://imageretro.free.fr/tonnerredebrest.htm
  13. Cartes postales N° MX 1433, N° 1.7822 - Le tonnerre de Brest, Editions d'art JOS, le Doaré, Chateaulin, années 1950, figurant un canon court et très épais, devant les fortifications, avec trois boulets à ses pieds, un quatrième étant dans le fût. comme ici https://images-03.delcampe-static.net/img_large/auction/000/705/662/072_001.jpg ou ici https://images-04.delcampe-static.net/img_large/auction/000/697/892/278_001.jpg
  14. Carte postale N° 1245 - Brest - Le tonnerre, figurant le canon, Compagnie des Arts Photomécaniques, Avenue Arago, 91380 Chilly-Mazarin, technologie Lumicap, couleurs naturelles, Mexichrome
  15. carte postale N° 1090 - Le tonnerre de Brest, figurant une jeune bretonne avec son petit chien dans la tempête, collection villard, Quimper
  16. N° 25 - G.B. - Brest - Le grand pont - Le tonnerre, figurant le pont transbordeur, et le tonnerre (grand canon, au pied)
  17. LeTonnerre de Brest train blindé. (39 J 11/295 - [1914]-[1918]) Fonds Louis Dujardin - Photographies de la Première Guerre mondiale, Archives départementales du Finistère voir http://www.archives-finistere.fr/le-finist%C3%A8re-dans-la-guerre-1914-1918-fonds-dujardin
  18. « Marcel Stal tenait de son oncle au début du XXe siècle cette expression qu’il affectionnait », in Haddock, Michael Farr, (ISBN 9782744186264). Marcel Stal deviendra marchand d’art et aura une galerie proche des studios d’Hergé.
  19. (en) Michael Farr, Haddock (ISBN 9782744186264)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]