Sweet (groupe)

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Sweet
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The Sweet en 2015.
Informations générales
Autre(s) nom(s) Sweetshop, Andy Scott's Sweet (1992–2002), The Sweetshop,Brian Connolly's Sweet, Steve Priest's Sweet, New Sweet, The Sweetles
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre musical Hard rock, glam rock, bubblegum pop (débuts)
Années actives 1968-1981, depuis 1985
Labels RCA, Capitol, Polydor
Composition du groupe
Membres Andy Scott's Sweet:
Andy Scott
Bruce Bisland
Tony O'Hora
Peter Lincoln
Steve Priest's Sweet:
Steve Priest
Richie Onori
Paulie Z.
Stevie Stewart
Mitch Perry

Sweet est un groupe de glam rock britannique, originaire de Londres, en Angleterre. La popularité de Sweet, en Angleterre notamment, due entre autres à l'image androgyne de ses membres, est attestée par des singles régulièrement classés dans les ventes (Ballroom Blitz (1973), Fox on the Run (1975), Love is like Oxygen (1978)).

Biographie[modifier | modifier le code]

Première phase[modifier | modifier le code]

Les origines de Sweet remontent à 1965 et à un petit groupe de blues, les Wainwright's Gentlemen, qui comprenait le futur batteur de Sweet Mick Tucker et le futur chanteur de Deep Purple, Ian Gillan.

Après le départ de Gillan en 1965, Tucker engage Brian Connolly pour le remplacer. Les mutations du groupe sont nombreuses et Steve Priest intègre le groupe en tant que bassiste en 1968. Après s'être nommé The Army ou Sweetshop, le groupe adopte le nom de The Sweet en 1968. Andy Scott remplace le guitariste Mick Stewart en 1970. C'est la forme définitive du groupe, qui se rebaptise Sweet à partir de 1974 sur les albums et 1975 pour les singles. Cette composition Connely, Priest, Scott et Tucker durera jusqu'au départ de Steve Connely en 1979. C'est pendant ces neuf années que le groupe rencontrera ses plus grands succès.

Retour[modifier | modifier le code]

En janvier 2008, Steve Priest assemble sa propre version des Sweet à Los Angeles. Il recrute le guitariste Stuart Smith et Richie Onori. Le nouveau groupe enregistre sa version du morceau Ticket to Ride des Beatles, qu iest inclus sur l'album hommage Abbey Road, distribué par Cleopatra Records, le 24 mars 2009[1].

Le groupe tourne en Amérique du Sud avec Journey en mars 2011[2].

Style musical[modifier | modifier le code]

Le son du groupe est très proche de celui du hard rock (guitares saturées, basse lourde...), très propice à des représentations scéniques endiablées. Les albums en studio font apparaître quant à eux un important dispositif sonore (travail des guitares en multi-piste) et l'utilisation d'instruments classiques (violoncelle sur Rebel Rouser, clavecin sur Fountain) ou d'effets (flanger sur la batterie sur Set Me Free). Le batteur Mick Tucker développe des tourneries complexes et souvent rapides. On notera une prestation solo de près de dix minutes dans The Man With Golden Arm en album studio (Desolation Boulevard) et en live (Strung Up). On notera aussi des morceaux assez longs, plus de cinq minutes, qui orientent ce groupe vers l'univers de la composition plutôt que celui d'une musique simplement commerciale. Parmi les influences du groupe, on peut notamment citer Jeff Beck, les Who ou Led Zeppelin.

Pour la première période, avant la collaboration avec Nikki Chinn et Mike Chapman, le groupe se rapproche beaucoup des groupes pop anglais de 1968/1970, avec notamment l'utilisation de la guitare folk. Le début de sa collaboration avec Nikki Chinn et Mike Chapman (qui écriront des titres pour Suzi Quatro, Smokie et Mud) lui fera connaitre ses premiers succès, exploitant l’éphémère mode bubblegum pop (Sugar Sugar des Archies).

Après Little Willy, Nikky Chinn et Mike Chapman s'adaptent aux exigences du groupe et leur écrivent trois de leur plus gros succès : Teenage Rampage, Blockbuster et surtout The Ballroom Blitz, qui devient premier des charts anglais en 1973. Cette année-là, The Sweet exploite la palette glam : chaussures à semelles compensées, pantalons en satin, maquillage extravagant et provoquant une certaine ambiguïté sexuelle. Les chœurs aigus et l'excentricité du bassiste Steve Priest participent à cette image et le groupe fait une rude concurrence à Slade.

1974 est marqué par la sortie de leur véritable premier disque, Sweet Fanny Adams. Aucun single n'est extrait de ce disque. Cette même année, Turn It Down sera le dernier single écrit par Nikki Chinn et Mike Chapman pour le groupe. Leur collaboration devient en effet de plus en plus difficile et The Sweet décide de sortir ses propres compositions en face A de 45t. Fox on the Run obtient un bon succès en Angleterre et fera surtout connaitre pour la première fois le groupe aux États-Unis. L'album Désolation Boulevard qui suit en 1975 contient les singles Fox on the Run et Turn it Down. Le style musical de Sweet est orienté glam rock. Le travail sur les chœurs rappelle de nombreux titres de Queen de la même époque comme la seconde partie de Action sorti en 1975.

Après un certain déclin de popularité pendant les années 1976 et 1977, le groupe rencontre de nouveau le succès au début de 1978 avec la sortie de son album Level Headed et de son principal hit Love is Like Oxygen écrit par Andy Scott et Trevor Griffin.

Membres[modifier | modifier le code]

Premiers membres[modifier | modifier le code]

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

  • 1970 : Gimme Dat Ding
  • 1971 : Funny How Sweet Co-Co Can Be
  • 1972 : Poppa Joe
  • 1973 : The Sweet (titre US: The Sweet featuring Little Willy and Block Buster)
  • 1974 : Sweet Fanny Adams
  • 1974 : Desolation Boulevard
  • 1976 : Strung Up (live + studio)
  • 1976 : Give Us a Wink
  • 1977 : Off the Record
  • 1978 : Level Headed
  • 1979 : Cut Above the Rest
  • 1980 : Water's Edge (titre US: Sweet VI)
  • 1982 : Identity Crisis
  • 1992 : A
  • 2002 : Sweet Life
  • 2012 : New York Connection

Albums live[modifier | modifier le code]

  • 1975 : Strung Up (moitié live - moitié compilation)
  • 1998 : Live in Denmark
  • 1999 : Live at the Rainbow 1973

Compilations[modifier | modifier le code]

  • 1972 : The Sweet's Biggest Hits
  • 1975 : The Sweet Singles Album
  • 1977 : The Golden Greats

Reprises[modifier | modifier le code]

Parmi les succès du groupe, on retiendra un certain nombre de titres souvent repris :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Steve Priest, Are You Ready Steve ?, Paperback, 1994 ((ASIN B005Q9WATE))

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Abbey Road », Cleopatra Records (consulté le 7 septembre 2009)
  2. « ::: Revista Requiem ::: », Requiemweb.com.ar (consulté le 20 juillet 2011).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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