Sæberht

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Sæberht
Sebert - John Speed.JPG

Portrait imaginaire de Sæberht par John Speed (1611).

Fonction
Roi d'Essex
Biographie
Naissance
Date inconnueVoir et modifier les données sur Wikidata
Décès
Vers Voir et modifier les données sur Wikidata
Père
Mère
Ricula (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfants

Sæberht ou Sabert est un roi d'Essex du début du VIIe siècle. En 604, il est le premier souverain de ce royaume converti au christianisme, sous l'influence de son oncle maternel, le puissant roi Æthelberht de Kent. C'est sous son règne que Londres reçoit son premier évêque en la personne de Mellitus, et qu'une cathédrale commence à y être édifiée. Après la mort de Sæberht, survenue en 616 ou 617, ses fils païens chassent Mellitus du royaume. La christianisation de l'Essex ne reprend que dans les années 650, sous Sigeberht le Bon.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origines[modifier | modifier le code]

Sæberht est le fils de Sledd d'après les listes généalogiques retraçant l'ascendance des rois Offa, Swithred et Sigered d'Essex qui figurent dans un manuscrit rédigé au Wessex durant la seconde moitié du IXe siècle (BL Add. 23211). Ces listes font remonter la lignée royale des Saxons de l'Ouest au dieu Seaxneat. L'Histoire ecclésiastique du peuple anglais de Bède le Vénérable et la Chronique anglo-saxonne précisent que sa mère est la princesse Ricula, sœur du roi Æthelberht de Kent[1],[2]. Dans ses Flores Historianum, le moine Roger de Wendover situe sa naissance vers 589, mais les dates fournies par les chroniqueurs postérieurs à la conquête normande de l'Angleterre sont généralement considérées avec suspicion par les historiens actuels[3].

Bien que les découvertes archéologiques effectuées à Mucking (en) suggèrent une présence saxonne dans la région dès le début du Ve siècle, la lignée royale à laquelle appartient Sæberht ne semble pas revendiquer une légitimité aussi éloignée, puisque selon les versions, le premier roi des Saxons de l'Ouest est soit Sledd, le père de Sæberht, soit son grand-père Æscwine (ou Erkenwine), qui ont dû vivre tous deux au VIe siècle. Barbara Yorke suggère que la famille de Sæberht soit arrivée au pouvoir à une date relativement tardive, avec l'aide du royaume de Kent. Cela expliquerait la présence d'un nom d'apparence kentique (« Erkenwine ») parmi les ascendants de Sæberht et la visible domination d'Æthelberht sur l'Essex à son époque[4].

Conversion[modifier | modifier le code]

Bède rapporte qu'en 604, l'archevêque de Cantorbéry Augustin nomme le missionnaire Mellitus évêque et le charge d'évangéliser les Saxons de l'Ouest. Mellitus devient ainsi le premier évêque de Londres et convertit Sæberht au christianisme. Une église, la future cathédrale Saint-Paul, est édifiée à Londres, mais Bède précise que c'est Æthelberht de Kent et non Sæberht qui la fait construire[1].

D'après le moine du XIe siècle Sulcard (en), l'abbaye de Westminster aurait également été fondée à l'instigation d'Æthelberht sur l'île de Thorney. Le roi de Kent aurait incité un couple de riches Londoniens à financer cette fondation dédiée à saint Pierre, pour faire pendant à l'église de Londres dédiée à saint Paul. Ce couple est ultérieurement identifié par Osbert de Clare (en) à Sæberht et son épouse, prétendument appelée Æthelgoda. Emma Mason considère qu'il est plausible qu'une église ait été fondée sur l'île de Thorney à l'époque de Sæberht[5].

Mort[modifier | modifier le code]

Bède indique qu'à la mort de Sæberht, ses trois fils, restés païens, rétablirent le culte des idoles et chassèrent Mellitus du royaume. Selon Guillaume de Malmesbury, à Sæberht succèdent ses deux fils Sæweard et Sexred. Bède situe son décès la même année que celui d'Æthelberht, en 616, alors qu'Henri de Huntingdon le situe l'année de l'avènement de Penda de Mercie, en 626.

D'après la tradition, Sæberht et Æthelgoda auraient été inhumés dans l'église de l'île de Thorney. Au XIIIe siècle, le roi Henri III leur fait élever un tombeau à l'intérieur de l'abbaye de Westminster. La sépulture princière de Prittlewell, découverte en 2003 près de Southend-on-Sea, pourrait être celle de Sæberht.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Bède le Vénérable 1995, livre II, chapitre 3, p. 135.
  2. Swanton 1996, p. 20-23.
  3. Yorke 1985, p. 12, 16.
  4. Yorke 1985, p. 16.
  5. Mason 1996, p. 1-4.

Bibliographie[modifier | modifier le code]