Rhamphosuchus

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Rhamphosuchus (« le crocodile à bec ») est un genre éteint de tomistominé. Il vivait au miocène dans ce qui est maintenant le sous-continent indien et on ne le connait que par des ensembles fossiles incomplets, surtout des dents et des crânes.

Taille[modifier | modifier le code]

Traditionnellement, beaucoup de paléontologues voyaient en lui l'un des plus grands, sinon le plus grand crocodilien ayant jamais vécu, avec une longueur estimée à 15 à 18 m[1]. Cependant, une étude plus récente suggère que l'animal pourrait n'avoir eu que de 8 à 11 m de longueur et ne serait donc pas le plus grand crocodilien connu[2]. On connait par un ensemble de fossiles, incomplet également, un autre crocodilien, Purussaurus, qui vivait pendant le miocène au Pérou et au Brésil. On estime qu'il aurait été semblable en longueur aux estimations initiales de Rhamphosuchus avec environ 12 m. Cependant, il en résulterait qu'il aurait été un peu plus grand en taille que lui si les estimations plus récentes pour Rhamphosuchus sont exactes. Dans ce dernier cas plusieurs autres crocodiliens éteints auraient dépassé eux aussi Rhamphosuchus en longueur, comme Deinosuchus, alligatoroidea du crétacé supérieur, Sarcosuchus, pholidosauride du crétacé inférieur, Gryposuchus, gavialide du miocène et l'étrange planctonivore Mourasuchus (un contemporain de Purussaurus), avec respectivement 12 m, 11-12 m, 10.15 m et 12 m.

Rhamphosuchus avait probablement un régime alimentaire prédateur plus généralisé que les piscivores appartenant aux autres tomistominae[3].

Sources et références[modifier | modifier le code]

  1. Heilprin, Angelo (1974). The Geographical and Geological Distribution of Animals: The International Science Series Vol. 57. Ayer Publishing. ISBN 0-405-05742-3.
  2. Head, J. J. (2001). « Systematics and body size of the gigantic, enigmatic crocodyloid Rhamphosuchus crassidens, and the faunal history of Siwalik Group (Miocene) crocodylians ». Journal of Vertebrate Paleontology 21 (Supplement au N° 3): 59A
  3. Head, J. J. (2001). « Systematics and body size of the gigantic, enigmatic crocodyloid Rhamphosuchus crassidens, and the faunal history of Siwalik Group (Miocene) crocodylians ». Journal of Vertebrate Paleontology 21 (Supplement au N° 3): 59A