Purussaurus

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Purussaurus
Description de cette image, également commentée ci-après
Dessin de Purussaurus.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Reptilia
Ordre Crocodilia
Famille Alligatoridae
Sous-famille Caimaninae

Genre

 Purussaurus
Barbosa Rodrigues, 1892

Espèces de rang inférieur

  • Purussaurus brasiliensis Barbosa Rodrigues, 1892 (espèce type)
  • Purussaurus mirandai Aguilera et al., 2006
  • Purussaurus neivensis Mook, 1941

Purussaurus est un genre éteint de crocodiliens géants apparentés aux caïmans, qui vivait en Amérique du Sud pendant le Miocène, il y a 8 millions d'années.

Il est connu à partir de squelettes mis au jour au Brésil, en Amazonie colombienne et péruvienne ainsi que dans le nord du Venezuela.

Description[modifier | modifier le code]

Comparatif de taille entre Purussaurus et d'autres grands crocodiliens avec l'homme.

La longueur estimée du crâne pour un individu de la grande espèce Purussaurus brasiliensis est de 1,40 m. Une étude publiée en 2015 estime que cette espèce devait mesurer environ 12,50 m pour un poids de 8,4 tonnes[1], ce qui signifie que Purussaurus est l'un des plus grands crocodiliens connus qui ait jamais existé. Sa ration alimentaire journalière moyenne est évaluée à 40 kilogrammes[1]. Deux autres crocodiliens éteints, Sarcosuchus et Deinosuchus, sont de tailles similaires, mais géologiquement beaucoup plus âgés, datant respectivement du début et de la fin du Crétacé.

Un autre genre, Rhamphosuchus, vivant à partir du Miocène en Inde, a une taille estimée un peu plus petite, et on le suppose apparenté au gavial.

Au cours de l'été 2005, une expédition franco-péruvienne (l'expédition Fitzcarrald) a trouvé des fossiles de nouveaux Purussaurus dans l'Amazonie péruvienne (à 600 km environ de Lima).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Tito Aureliano, Aline M. Ghilardi, Edson Guilherme et Jonas P. Souza-Filho, « Morphometry, Bite-Force, and Paleobiology of the Late Miocene Caiman Purussaurus brasiliensis », PLOS ONE, vol. 10, no 2,‎ , e0117944 (ISSN 1932-6203, PMID 25689140, PMCID 4331287, DOI 10.1371/journal.pone.0117944, lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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