Faux-gavial de Malaisie

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Tomistoma schlegelii

Tomistoma schlegelii
Description de cette image, également commentée ci-après
Faux-gavial de Malaisie
Classification selon ReptileDB
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Reptilia
Sous-classe Archosauromorpha
Ordre Crocodilia
Famille Crocodylidae
Sous-famille Tomistominae

Genre

Tomistoma
Müller, 1846

Nom binominal

Tomistoma schlegelii
(Müller, 1838)

Synonymes

  • Crocodilus schlegelii Müller, 1838

Statut de conservation UICN

( EN)
ENA2cd : En danger

Statut CITES

Sur l'annexe I de la CITES Annexe I , Rév. du 01/07/1975

Tomistoma schlegelii, unique représentant du genre Tomistoma, est une espèce de crocodiliens de la famille des Crocodylidae[1].

En français cette espèce est appelée Faux-gavial de Malaisie ou Gavial de Schlegel. Son nom est donné en raison de sa ressemblance avec le Gavial de Gange, espèce appartenant a une autre famille bien distincte, les Gavialidae, dont il était inclut avant d’être exclu et mis dans celui des Crocodylidae. Des doutes persistent cependant quant à sa position systématique (cf. § Systématique).

Répartition[modifier | modifier le code]

Distribution

Cette espèce se rencontre[2] :

Description[modifier | modifier le code]

Tomistoma schlegelii
Tomistoma schlegelii

Il peut atteindre cinq à six mètres[3].

Taxinomie[modifier | modifier le code]

La position familiale de cette espèce est discutée, traditionnellement placé dans les Crocodylidae, des analyses génétiques la rapproche des Gavialidae[4]

Conservation[modifier | modifier le code]

Les effectifs de l'espèce sont estimés de 2 500 individus. Des programmes d'élevage ont été lancés en Europe et aux États-Unis.

Étymologie[modifier | modifier le code]

  • Le nom du genre, Tomistoma, vient du grec tomos (pointu) et de stoma (bouche), pour évoquer la forme de la bouche.
  • Le nom de l'espèce, schlegelii, commémore le zoologiste allemand Hermann Schlegel (1804-1884).

Convergence évolutive[modifier | modifier le code]

Le Faux-gavial de Malaisie partage comme principale similitude avec le Gavial du Gange un museau plus long et fin que les autres espèces de crocodiles, trait physique également remarqué chez le Faux-gavial d'Afrique, bien que celui du Faux-gavial de Malaisie et celui d'Afrique soit moins long. Étant dans des familles différentes, cette particularité pourrait s'expliquer par un phénomène de Convergence évolutive, dont le résultat est l'acquisition d'un trait caractéristique a plusieurs êtres vivant, mais non hérité d'un ancêtre commun à ces derniers, mais qui a évolué de façon indépendante.

Ce phénomène a pu être favorisé par le régime alimentaire, car celui des trois espèces de crocodiles se compose principalement, uniquement même pour le vrai gavial, de poissons, car le museau serait trop fragile pour s'en prendre à des créatures plus grosse. De par le fait, il s'agirait là aussi d'une spécialisation évolutive. Cependant, ce genre de phénomène peut être néfaste a long terme, car n'étant spécialisées que dans la pêche, ces trois espèces pourrait disparaître si leur seules proies de prédilections venaient à disparaitre elles aussi, ce qui est déjà en partie l'une des causes de leur raréfaction en raison de l'activité humaine.

Publications originales[modifier | modifier le code]

  • Müller, 1838 : Waarnemingen over de Indische Krokodillen en Beschrijving Van Enne Nieuwe Soort. Tijdschrift voor Natuurlijke Geschiedenis en Physiologie, Amsterdam and Leyden, vol. 5, p. 61-87 (texte intégral).
  • Müller, 1846 : Über den Charakter der Thierwelt auf den Inseln des indischen Archipels, ein Beitrag zur zoologischen Geographie. Archiv fur Naturgeschichte, vol. 12, no 1, p. 109-128 (texte intégral).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. Reptarium Reptile Database, consulté lors d'une mise à jour du lien externe
  2. UICN, consulté lors d'une mise à jour du lien externe
  3. Crocodile Specialist Group Newsletter vol. 28, no 1 (texte intégral)
  4. Willis, McAliley, Neeley & Densmore, 2007 : Evidence for placing the false gharial (Tomistoma schlegelii) into the family Gavialidae: Inferences from nuclear gene sequences. Molecular Phylogenetics and Evolution, vol. 43, n. 3, p. 787-794.