Rebecca Latimer Felton

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Rebecca Latimer Felton
Image illustrative de l'article Rebecca Latimer Felton
Fonctions
Sénatrice des États-Unis
pour la Géorgie

(1 jour)
Prédécesseur Thomas Hardwick
Successeur Thomas Watson
Biographie
Nom de naissance Rebecca Ann Latimer
Date de naissance
Lieu de naissance Decatur (Géorgie)
Date de décès (à 94 ans)
Lieu de décès Atlanta (Géorgie)
Nationalité Américaine
Parti politique Démocrate

Rebecca Ann Latimer Felton, née le à Decatur[1] (dans l'état de la Géorgie) et décédée le à Atlanta (Géorgie)[2], est une écrivain, conférencière, réformatrice, et personnalité politique américaine[3]. Elle est la première femme à siéger au Sénat des États-Unis[4]

Biographie[modifier | modifier le code]

Latimer Felton est la personnalité féminine la plus éminente dans la Géorgie de la période dite de l'Ère progressiste (Progressive era[5]). Élue au Sénat des États-Unis à Washington DC, elle prête serment le 21 novembre 1922, à 87 ans, neuf mois et 22 jours — ce qui fait d'elle le plus vieil entrant de l'histoire du Sénat. Elle siégera pendant 24 heures seulement.

À ce jour, elle est également la seule femme à avoir été élue Sénateur de Géorgie. Auparavant elle avait accompagné les campagnes de son mari William Harrell Felton (en), membre de la Chambre des représentants des États-Unis et de celle de la Géorgie.

Elle est une femme particulièrement engagée sur les questions de société, notamment la réforme pénitentiaire, le droit de vote des femmes et la modernisation de l'éducation. Bartley rapporte qu'en 1915, elle a été active dans la rédaction d'un grand programme féministe, prévoyant notamment l'égalité de rémunération pour un travail égal[6].

Paradoxalement elle gardait des préjugés racistes, notamment elle avait l’obsession du « noir violeur de femme blanche », et voyait dans le lynchage le seul remède à la prévention des viols. Elle est par ailleurs le dernier membre du Congrès à avoir été propriétaire d'esclaves avant la guerre civile[7]. Ses phobies racistes font qu'elle était intraitable envers toute personne qui remettait en cause la discrimination raciale pratiquée dans de nombreux états du Sud. Elle avait également des préjugés antisémites. Ses préjugés conservateurs, réactionnaires envers les Afro-américains et les Juifs noircissent son côté progressiste, démocratique, ses engagements pour la cause des femmes, la réforme des pénitenciers, etc.

Publications[modifier | modifier le code]

  • (en) Country Life in Georgia In the Days of My Youth,  Laconia Publishers, .
  • (en) My Memoirs of Georgia Politics,  Andesite Press, .
  • (en) Country Life in Georgia in the Days of My Youth; Also Addresses Before Georgia Legislature Woman's Clubs, Women's Organizations and Other Noted, Theclassics.Us, .

Références[modifier | modifier le code]

  1. « FELTON, Rebecca Latimer - Biographical Information », sur bioguide.congress.gov (consulté le 22 novembre 2017).
  2. « Rebecca Latimer Felton (1835-1930) », sur New Georgia Encyclopedia (consulté le 22 novembre 2017).
  3. (en) « Rebecca Ann Felton | American political activist », Encyclopedia Britannica,‎ (lire en ligne).
  4. (en) Jennifer Steinhauer, « Once Few, Women Hold More Power in Senate », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  5. « The Progressive Era (1890 - 1920) », sur www2.gwu.edu (consulté le 22 novembre 2017).
  6. (en) Numan Bartley, The Creation of Modern Georgia, , p. 121.
  7. (en) John Mckay, It Happened in Atlanta: Remarkable Events That Shaped History, Rowman & Littlefield, (ISBN 9780762768264, lire en ligne), p. 82.

Liens externes[modifier | modifier le code]