Populous : À l'Aube de la création

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Populous
À l'aube de la création
Éditeur Electronic Arts
Développeur Bullfrog Productions
Musique Mark Knight
Russell Shaw
Andrew Nuttall

Date de sortie PC
AN : 30 novembre 1998
EU : 15 septembre 1998

PlayStation
AN : 31 mars 1999
EU : 1999
JP : 10 juin 1999

PlayStation Network
PAL : 20 décembre 2007
JP : 14 octobre 2009
AN : 11 février 2010
Genre Stratégie temps réel, God game
Mode de jeu Un joueur, multijoueur
Plate-forme Windows, PlayStation, PlayStation Network
Média CD-ROM
Contrôle Clavier, souris, DualShock

Évaluation ESRB : T ?
Moteur Version modifiée du Magic Carpet

Populous: À l'aube de la création (titre original : Populous: The Beginning) est un jeu vidéo de type God game et stratégie en temps réel développé par Bullfrog Productions et publié par Electronic Arts le 15 septembre 1998 en Europe puis le 30 novembre 1998 en Amérique du Nord. Le jeu a également été porté sur PlayStation en 1999 et est disponible sur le PlayStation Network depuis 2007. C'est le troisième épisode de la série Populous faisant suite à Populous et Populous 2: Trials of the Olympian Gods publiés respectivement en 1989 et 1991. Contrairement aux précédents titres de la série, dans lesquels le joueur incarne un dieu influençant ses adeptes, ce troisième opus met le joueur dans la peau d’une chamane contrôlant directement sa tribu. Au cours des vingt-cinq missions de la campagne solo du jeu, le joueur mène sa tribu à la conquête d’un système solaire où il affronte d’autre tribu pour le contrôle de la magie devant lui permettre de devenir un dieu.

À l'aube de la création est le premier jeu de la série à proposer des graphismes en trois dimensions, Bullfrog ayant attendu quatre ans après la sortie de Populous 2 afin de disposer d’une technologie suffisamment performante pour pouvoir réaliser un jeu vraiment différent. Cela leur permet notamment d’ajouter la possibilité de déformé le terrain et de rendre les villageois plus autonome, ce qui d’après eux ajoute une nouvelle dimension à la série. Initialement baptisé Populous: The Third Coming, le jeu est finalement renommé peu de temps avant le lancement de sa bêta.

Le système de jeu de Populous 3 est très différent de celui des premiers épisodes de la série et à sa sortie, il n’est pas très bien accueilli par la presse spécialisée. En effet, si ses graphismes sont jugés excellents, de nombreuses critiques pointent les indécisions de son concept – entre God game et stratégie en temps réel – ainsi que les faiblesses de son intelligence artificielle.

Trame[modifier | modifier le code]

Univers[modifier | modifier le code]

Populous: À l'aube de la création prend place dans un système planétaire fictif composé de vingt-cinq planètes, le joueur n’ayant aucune indication sur l’époque à laquelle se déroulent les événements. Si la plus part des planètes sont recouvertes de prairies et d’arbres, certaines comportent des environnements très différents avec par exemple une planète volcanique et une planète presque entièrement recouverte d'océans. Ces mondes sont habités par quatre tribus humaines, chacune d’elle étant représentée par une couleur: le vert pour les Matak, le jaune pour les Chumara, le rouge pour Dakini et le bleu pour la tribu contrôlée par le joueur. Chaque tribu est commandée par une chamane et est généralement en guerre avec les autres tribus. Outre celles-ci, les différents mondes sont habités par des sauvages qui ne peuvent ni attaquer, ni être attaqué mais qui peuvent être converti par une chamane[1].

Scénario[modifier | modifier le code]

La campagne du jeu se déroule avant les événements racontés dans les deux premiers opus de la série[2]. Le joueur contrôle la tribu bleue et affronte les trois autres tribus qui contrôlent la majeure partie du système planétaire. L’objectif du joueur est de devenir un dieu et il doit pour cela vaincre chacune des autres tribus[3]. Le joueur débute la campagne sur la planète la plus éloignée du soleil et doit s’en rapprocher en attaquant les planètes une par une. Dans sa quête, la chamane peut apprendre de nouvelles capacités et de nouveaux sorts pouvant l’aider dans ses combats. Pour terminer une mission, le joueur doit généralement détruire toute opposition, certaines mission pouvant nécessiter de remplir un objectif spécial[4]. Après avoir battu les autres tribus, la chamane contrôlée par le joueur accède à la divinité avant d’amener son peuple à la victoire dans un conflit final[5].

Système de jeu[modifier | modifier le code]

Populous: À l'aube de la création mélange des éléments de God game et jeu de stratégie en temps réel. Le joueur observe le monde en trois dimensions du jeu en vue à la troisième personne, l’angle de vue et le zoom de la caméra pouvant être changé à tout moment. Si la topologie du terrain forme un tore, la carte est projetée localement sur une sphère afin de donner au joueur l’impression d’être sur une planète[6].

Contrairement aux précédents titres de la série, dans lesquels le joueur incarnait un dieu influençant ses adeptes, ce troisième opus met le joueur dans la peau d’une chamane qui contrôle directement sa tribu en leurs ordonnant par exemple de construire un bâtiment ou d’attaquer un ennemi[7]. La gestion de ressources est peu présente dans le jeu, de nouvelles unités étant créé automatiquement et l’entrainement des troupes ne coutant que du mana. Seul le bois est nécessaire pour construire des bâtiments[8]. Le joueur est amener à contrôler différents types d’adeptes, chacun ayant ses avantages et ses inconvénients. L’unité de base, le brave, peut construire des huttes, des tours et des bâtiments militaires. Il peut également subir un entrainement afin d’être transformer en un guerrier, en pyroguerrier, en prêcheur ou en espion. Les guerriers sont de puissants combattants au corps-à-corps alors que les pyroguerriers lancent des boules de feu à distance. Les prêcheurs peuvent convertir les troupes ennemies, ou contrer les prêcheurs ennemis qui tentent de convertir vos troupes. Enfin, l’espion peut se déguiser en ennemi afin de s'infiltrer dans leurs camps et de mettre en feu leurs huttes[9]. Les chamanes sont moins fort physiquement que les guerriers mais ils peuvent lancer de puissants sorts et être réincarné lorsqu’ils sont tués. Certains sorts disparaissent après utilisation, d’autres se rechargeant plus ou moins rapidement en fonction du nombre d’adepte du chamane. Certains sorts permettent par exemple de soulever le fond de la mer afin de créer un pont, de lâcher un essaim d’insectes qui empêche les ennemis de combattre ou de déclencher une tornade détruisant les bâtiments. Trente-six sorts sont disponibles dans le jeu, le joueur les débloquant en progressant dans la campagne du jeu[9].

Pouvoirs divins[modifier | modifier le code]

Les pouvoirs divins se rechargent grâce aux adeptes; plus vous en avez, plus vos sorts se rechargeront vite. Vous pouvez aussi les obtenir temporairement en priant certaines reliques. Il faut du mana pour les invoquer et les charger.

Pouvoirs de base[modifier | modifier le code]

  • Explosion : Lance une boule de feu. C'est le principal pouvoir défensif de la Chamane.
  • Conversion : Permet de convertir des sauvages (en gris) en adeptes (ne convertit pas les adeptes ennemis).
  • Essaim mortel : Lance un nuage d'abeilles qui effraie les adeptes ennemis, les empêchant de combattre et leur infligeant des dégâts. La Chamane est immunisée. Lorsque l'essaim rentre dans un bâtiment, tous ses occupants s'enfuient.
  • Éclair : Lance un puissant éclair sur la zone sélectionnée. Il enflamme les bâtiments et tue instantanément tout adepte atteint (chamane comprise).
  • Pont : Augmente le niveau de la terre, permet de créer des ponts entre deux montagnes ou sur la mer.
  • Invisibilité: Rend invisible les adeptes alliés pendant un certain temps (6 au maximum par sort lancé)
  • Marécages : Place un marécage qui tue les dix prochains adeptes (amis ou ennemis) qui marchent dessus.
  • Hypnose : Convertit les adeptes ennemis pendant un certain temps (aucun effet sur les sauvages et les chamanes)
  • Tornade: Produit une tornade qui suit un trajet aléatoire. Elle emporte des morceaux de hutte, les arbres, les adeptes et les chamanes, alliés ou ennemis.
  • Érosion : Cause pendant quelques secondes une érosion accélérée du terrain. Inonde une plage ou détruit une montagne.
  • Tremblement de terre: Fait trembler la terre en déformant le paysage et en produisant des inondations ou des coulées de lave, tuant tous les adeptes qui se trouvent à cet endroit.
  • Aplanissement : Aplanit une zone, agrandissant un plateau.
  • Déluge de feu : Fait pleuvoir des flammes sur une zone, détruisant les bâtiments et tuant les adeptes alentours.
  • Bouclier Magique : Les adeptes protégés par ce bouclier sont immunisés aux sorts et sont plus résistants (ces sorts ne sont pas bloqués : essaim mortel, hypnose, marécage, érosion, tornade et mort ailée ; ils peuvent aussi mourir en se noyant (érosion), et sont affectés par la lave (tremblement de terre et volcan))
  • Mort ailée : Invoque un wyvern, c'est-à-dire un dragon sans pattes avant (ou arrière, voire sans pattes du tout) qui dévore tout adepte qui croise son chemin.
  • Volcan : Créé un volcan qui sème la destruction autour de lui et rend le terrain inconstructible pendant une longue durée.

Pouvoirs spéciaux[modifier | modifier le code]

  • Rage sanguinaire : Ce sort exceptionnel (qui ne s'obtient qu'en priant à certaines Têtes Sacrées) décuple la force des adeptes en accroissant leur vitesse, leurs facultés de combat… (Se trouve dans le niveau 16 - Rage Sanguinaire)
  • Apocalypse : Ce sort exceptionnel permet de fonder la montagne d'Armageddon au moment choisi pour l'apocalypse, rassemblant tous les adeptes du monde. (Se trouve dans les niveaux 17 et 18, il est aussi très bien caché dans le niveau 19 : sur l'île se trouvant de l'autre côté du monde, la tête sacrée est protégée par un marécage spécial…)
  • Téléportation : Téléporte la chamane à l'endroit visé. (Se trouve dans le niveau 19 - Des Alliés Inattendus)
  • Armée fantôme : Uniquement en mode multijoueur. Permet de créer une armée à faible coût. Chaque adepte formé n'inflige aucun dégât, et une seule touche le fait disparaître. Un prêcheur fantôme ne peut pas prêcher, un espion ne peut pas brûler, une chamane fantôme ne peut pas lancer de sort, et les fantômes ne peuvent pas aller dans les tours de guet. Si le sort est lancé sur un brave, vous ferez apparaître 6 braves fantômes ; sur un guerrier, un prêcheur, un pyroguerrier ou un espion, 3 ; sur votre chamane, 1. Vos adversaires ne verront aucune différence entre un de vos guerriers et un de vos guerriers fantômes ; par contre, ils vous entendent lancer le sort, mais n'est pas affiché comme Explosion, Conversion, Invisibilité, Bouclier magique…

Pour plus d'informations sur les sons, voir catégorie Bande Sonore.

Les 24 niveaux et l'ultime combat[modifier | modifier le code]

Dans Populous : À l'aube de la création, il y a 24 niveaux, et un supplémentaire lorsque le « dernier » est fini.

En terminant un niveau, vous accédez au niveau suivant ; sauf pour le niveau 15, qui en le finissant, vous débloque les niveaux 16, 17, 18 et 19 ; pour débloquer le niveau 20, il faut terminer le niveau 16 et le niveau 17. En ce qui concerne le niveau 21, il faut terminer le niveau 18 et le niveau 19. Pour le niveau 22, il faut terminer les niveaux 20 et 21.

En terminant certains niveaux, vous pouvez débloquer un ou plusieurs sorts, ou/et un ou plusieurs bâtiments. Par exemple, en finissant le niveau 1, vous obtiendrez aux niveaux d'après le bâtiment Hutte des guerriers. Ainsi, plus vous avancerez dans le jeu, plus vous aurez de sorts et de bâtiments disponibles au début. Il faudra donc réfléchir aux sorts à recharger au début, et aux bâtiments indispensables à construire autour du Haut-Lieu (telle que la hutte).

Certains niveaux sont là pour vous défier : les niveaux 5, 10 et 15 : l'un pour attaquer avec une armée, dans un temps donné ; l'autre pour fuir, et attaquer encore avec du temps ; le dernier enfin pour attaquer sans chamane.

Les niveaux sont :

  • 1 - L'aventure commence (gain : Hutte des guerriers)
  • 2 - A la nuit tombée (gain : Essaim mortel)
  • 3 - Crise de foi (gain : Hutte des prêcheurs)
  • 4 - L'union fait la force (gain : Foudre)
  • 5 - La mort venant des cieux
  • 6 - Les ponts (gain : Pont, Conversion)
  • 7 - L'ennemi invisible (gain : Invisibilité)
  • 8 - Le choc des continents (gain : Hutte des pyroguerriers)
  • 9 - Feux dans la brume (gain : Hangar à bateaux)
  • 10 - Des profondeurs marines
  • 11 - Âmes perfides (gain : Hypnose, Marécage)
  • 12 - Une cible facile (gain : Hutte des espions, Érosion, Tornade)
  • 13 - Bombardement aérien (gain : Séisme, Hangar à ballons)
  • 14 - Attaquée de tous côtés (gain : Aplanissement, Déluge de feu, Bouclier magique)
  • 15 - Emprisonnée
  • 16 - Rage sanguinaire
  • 17 - Champ de bataille
  • 18 - Chasseur de têtes
  • 19 - Des alliés inattendus
  • 20 - Archipel (niveau débloqué en gagnant niveau 16 ET niveau 17) (gain : Mort ailée)
  • 21 - Terre brisée (niveau débloqué en gagnant niveau 18 ET niveau 19) (gain : Volcan)
  • 22 - Solo
  • 23 - Enfer
  • 24 - La fin de l'aventure
  • 25 - À l'aube de la création

Pouvoirs « façonner le monde » (multijoueur)[modifier | modifier le code]

  • Vallée : Crée une vallée arrondie.
  • Colline : Crée une butte arrondie.
  • Plateau : Crée un plateau (deux pouvoirs différents : l'un creuse, l'autre élève)
  • Arbres : Crée trois arbres.
  • Sauvages : Crée un petit groupe de sauvages.

Développement[modifier | modifier le code]

À l'aube de la création est le premier jeu de la série proposant des graphismes entièrement en trois dimensions. Il est également le premier Populous n’ayant pas été créé par Peter Molyneux, ce dernier ayant quitté Bullfrog Productions pour créer Lionhead Studios[7]. Le jeu est publié plus de quatre ans après la sortie de Populous 2, les développeurs justifiant ce délai et expliquant avoir attendu de disposer d’une technologie suffisamment performante pour pouvoir réalisé un jeu vraiment différent[10]. Des contraintes techniques ont néanmoins obligés les développeurs à abandonner certaines fonctionnalités, comme par exemple le sort « peste » pourtant présent dans les deux premiers Populous[11].

Bien que Populous soit l’un des jeux fondateurs du god game, les concepteurs souhaitent s’éloigner du concept des deux premiers opus de la série tout en se différenciant des jeux de stratégie en temps réel comme Command and Conquer. Contrairement aux précédents titres de la série, dans lesquels le joueur incarne un dieu influençant ses adeptes, ce troisième opus permet ainsi au joueur de contrôler directement sa tribu en leurs donnant des ordres[7]. D’un autre côté, l’ajout d’un système permettant de modifier le terrain et de villageois autonomes donne – d’après Alan Wright, le chef de projet du jeu – une nouvelle dimension au jeu lui permettant de se distinguer des autres jeux de stratégie en temps réel de l’époque[10],[12].

Le jeu est initialement baptisé Populous: The Third Coming[10], mais son titre a déjà change lorsqu’une version bêta jouable est présenté fin 1998[10].

Versions[modifier | modifier le code]

La version PC de Populous: À l'aube de la création est publiée par Electronic Arts le 15 septembre 1998 en Europe puis le 30 novembre 1998 en Amérique du Nord[13]. La version PlayStation du jeu est d’abord publiée le 31 mars 1999 en Amérique du Nord avant d’être publiée la même année en Europe et au Japon[14]. Le jeu a bénéficié d’une extension, baptisée Undiscovered Worlds, qui est publié par Bullfrog Productions en 1999 uniquement aux États-Unis et au Royaume-Uni. Cette dernière inclut douze missions solo inédites faisant suite à celles de la campagne du jeu original et dans lesquels le joueur incarne une nouvelle chamane devant ramener la paix dans le système solaire. Outre ces missions solo, l’extension inclut également douze nouveaux niveaux multijoueur[15],[16].

Accueil[modifier | modifier le code]

Aperçu des notes obtenues
Populous: À l'aube de la création
Média Pays Notes
Game Revolution US B+[17]
GameSpot US 75 %[18]
Gen4 FR 4/5[19]
IGN US 86 %[2]
Jeuxvideo.com FR 18/20[20]
Joystick FR 80 %[21]
Compilations de notes
GameRankings US 79.7 %[22]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Populous: The Beginning Instruction Manual, Electronic Arts, , p. 8
  2. a et b (en)Trent C. Ward, «  Populous: The Beginning Review », sur IGN,‎ .
  3. Populous: The Beginning Instruction Manual, Electronic Arts, , p. 2
  4. Populous: The Beginning Instruction Manual, Electronic Arts, , p. 7
  5. (en) « Populous 3: Nothing to Write Home About », sur PCGames.com,‎ .
  6. Populous: The Beginning Instruction Manual, Electronic Arts, , p. 8-9.
  7. a, b et c (en) « PC Review: Populous: the Beginning », sur Computer and Video Games,‎ .
  8. Populous: The Beginning Instruction Manual, Electronic Arts, , p. 4.
  9. a et b (en) Peter Olafson,, « Review: Populous 3 », sur GamePro.com,‎ .
  10. a, b, c et d (en) Stephen Poole, « The Beginning Preview », sur GameSpot,‎ .
  11. (en) « Populous: The Beginning Preview », sur IGN,‎ .
  12. (en) Tom Chick,, « Populous: The Third Coming; The return of the god game », sur Computer Games Magazine,‎ .
  13. (en) « Populous: The Beginning », sur GameSpy.
  14. (en) « Populous: The Beginning (PS) », sur GameSpy.
  15. (en) « Populous 3 - Undiscovered Worlds », sur Computer and Video Games.
  16. (en) « Populous: The Beginning — Undiscovered Worlds », sur MobyGames.
  17. (en)Dr Moo, «  Populous: The Beginning Review  », sur Game Revolution,‎ 1er décemre 1998.
  18. (en)Ron Dulin, «  Populous: The Beginning Review », sur GameSpot,‎ .
  19. (fr)Xavier Hanart, «  Populous: À l'aube de la création – Il était une foi… », Gen4, no 117,‎ , p. 140-146.
  20. (fr)Vinsssounet, « Test de Populous : A l'Aube de la Création », sur Jeuxvideo.com,‎ .
  21. (fr)Kika, « Populous: The Beginning », Joystick, no 99,‎ , p. 100-101.
  22. (en)« Populous: The Beginning », sur GameRankings.