Géographie de Pluton

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
(Redirigé depuis Poing américain (Pluton))
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Ne doit pas être confondu avec Géologie de Pluton.
Carte de Pluton, reconstruite à partir d'images de New Horizons.
Image détaillée de la face survolée par la sonde New Horizons, en fausses couleurs.

La géographie de Pluton regroupe les disciplines, telles que la topographie, la géomorphologie, la climatologie ou des sciences concernées par l'étude de la géographie physique de Pluton.

Le terme d'hadéographie, bien que sémantiquement correct sur le modèle de la sélénographie ou de l'aréographie, n'est pas rencontré dans les faits.

Orientation[modifier | modifier le code]

L'orientation de Pluton pourrait être définie soit comme ayant une rotation rétrograde et une inclinaison axiale de 60 degrés, soit une rotation prograde et une inclinaison de 120 degrés. Selon la dernière convention, l'hémisphère actuellement en plein jour est l'hémisphère nord, tandis que l'hémisphère sud reste pour le moment plongé dans l'obscurité. Cette convention, correspondant à celle en vigueur pour les planètes mineures, est celle utilisée par l'Union astronomique internationale et l'équipe de New Horizons. Cependant, des sources plus anciennes, qui utilisaient la convention en vigueur pour les planètes, définissaient la rotation de Pluton comme rétrograde en définissant le côté ensoleillé comme l'hémisphère sud[1]. La définition de l'axe nord-sud implique la définition de l'est et de l'ouest.

Article connexe : Pôles d'un objet astronomique.

Régions et caractéristiques géologiques[modifier | modifier le code]

Carte détaillée (en noir et blanc) au sud de la Plaine Spoutnik.

Nomenclature[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Nomenclature de Pluton.

L'Union astronomique internationale a décidé que les structures géographiques de Pluton seront nommées d'après les cinq thèmes suivants :

  • Noms donnés à l'Outre-Monde dans les mythologies du monde,
  • Dieux, déesses et nains associés à l'Outre-Monde,
  • Héros et explorateurs de fiction ou d'Outre-Monde,
  • Écrivains associés à Pluton et à la ceinture de Kuiper,
  • Scientifiques et ingénieurs associés à Pluton et à la ceinture de Kuiper, vaisseaux spatiaux.

La répartition des thèmes suivie par l'équipe de New Horizons selon le type de structure — qui reste à être approuvée par l'UAI — est la suivante[2] :

  • P1 : missions spatiales et vaisseaux spatiaux :
    • satellites (artificiels) en orbite autour de la Terre : planum (plateau/haute plaine), colles (colline)
    • sonde lunaire : linea (marque allongée)
    • sonde interplanétaire : terra (grande étendue de terre)
  • P2 : scientifiques et ingénieurs : cratère, region (région) brillante
  • P3 : explorateurs historiques : montes (montagne), rupes (bord abrupt), vallis (vallée)
  • P4 : êtres de l'Outre-Monde : regio (région) sombre, macula (tache sombre)
  • P5 : Outre-Mondes et habitants d’Outre-Mondes : dorsa (dorsales), cavus (dépression profonde)
  • P6 : voyageurs vers l’Outre-monde : fossa (fosse, dépression longue et fine).

Pour le moment aucun nom de la liste ci-dessous, dont certains ne respectent pas la nomenclature de l'UAI, n'a été retenu d'une manière officielle ; ce n'est qu'une proposition de l'équipe de New Horizons.

Liste[modifier | modifier le code]

Les monts al-Idrisi.

Repris de la carte diffusée par l'équipe de New Horizons le 29 juillet 2015[3] ; mis à jour des noms officialisé par l'Union astronomique internationale le [4] :

La région Cthulhu[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Cthulhu (région).

Origine du nom : Cthulhu, créature de fiction imaginée par l'écrivain H. P. Lovecraft.

Région sombre, surnommée la « baleine », qui s'étend sur plus de 3 000 kilomètres de long au niveau de l'équateur de Pluton, donc plus de 40 % de la circonférence de Pluton, possiblement recouverte de glaces moins volatiles que celle d'azote, comme celle de méthane.

Note : ce nom ne respecte pas la nomenclature de l'UAI.

La région Tombaugh[modifier | modifier le code]

Le « cœur », vu par New Horizons le 13 juillet 2015
Article détaillé : Tombaugh (région).

Origine du nom : Clyde Tombaugh, découvreur de Pluton en 1930.

C'est une grande zone claire en forme de cœur[5], de plus de 2 000 kilomètres de large. Le lobe ouest du cœur est recouvert de glace de monoxyde de carbone[6]. Ce lobe comprend la plaine Spoutnik. Au sud-ouest de la région Tombaugh se trouvent les monts Norgay.

Les monts Tenzing[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Monts Tenzing.

Origine du nom : Tensing Norgay, le guide sherpa qui atteint le sommet de l'Everest avec Edmund Hillary en 1953.

Ces montagnes de glace pouvant atteindre l'altitude de 3 400 mètres sont survolées et photographiées par la sonde New Horizons en juillet 2015.

La plaine Spoutnik[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Spoutnik (plaine).

Origine du nom : Spoutnik 1, le tout premier satellite artificiel de la Terre en 1957.

Les monts Hillary[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Monts Hillary.
Les monts Hillary.

Une deuxième chaîne de montagnes, baptisée monts Hillary, se situe juste à l'ouest de la plaine Spoutnik, à environ 110 kilomètres au nord-ouest des monts Tenzing[7].

Le « poing américain »[modifier | modifier le code]

La région du poing américain

Le « poing américain » (en anglais Brass Knuckles) est une série de régions à faible albédo ou maculae, apparaissant donc comme des taches sombres aux frontières irrégulières, espacées de façon semi-régulière. Chaque tache mesure environ 500 kilomètres de diamètre. L'ensemble est situé entre la région Tombaugh (le cœur) et la « queue » de Cthulhu (la baleine), à l'est du premier et à l'ouest du second[8],[9]. En allant de l'ouest (au sud de la région Tombaugh) vers l'est (à l'ouest de la queue de la Baleine), les taches sont[10],[11] Krun, Ala, Balrog, Vucub-Came et Hun-Came (K'iche'), et Meng-p'o (mythologie chinoise). Les noms, proposés par l'équipe de New Horizons, proviennent de diverses divinités chtoniques ou démons et doivent encore être officialisés par l'Union astronomique internationale.

Krun[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Krun (macula).

Origine du nom : Krun, seigneur d'en bas dans la religion mandéenne.

Région sombre située immédiatement à l'Est de la région Tombaugh, à l'opposé de Cthulhu.

Ala[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Ala (macula).

Origine du nom : Ala, une divinité de la religion traditionnelle des Igbos, une ethnie nigériane.

Il s'agit de la plus petite tache du « poing américain » et de la deuxième en partant de l'Ouest. Elle se trouve entre les taches Krun et Balrog.

Balrog[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Balrog (macula).

Origine du nom : les balrogs, une race de fiction du « légendaire » de Tolkien.

Il s'agit de la plus grande tache du « poing américain ».

Note : ce nom ne respecte pas la nomenclature de l'UAI.

Vucub-Came[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Vucub-Came (macula).

L'autre divinité de la mort des Mayas K'iché (Popol Vuh)

Hun-Came[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Hun-Came (macula).

Une des deux divinités de la mort des Mayas K'iché (Popol Vuh)

Meng-p'o[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Meng-p'o (macula).

Meng-p'o est une divinité du dixième royaume des morts dans la mythologie chinoise.

Le « donut »[modifier | modifier le code]

Le « Donut » est situé juste au-dessus de la « queue de la baleine.

Juste au-dessus de la « queue de la baleine » se trouve un relief brillant qui, sur les images en basse résolution (voir l'image à gauche), a la forme d'un anneau de 350 kilomètres de diamètre[12]. Cependant, cette forme n'apparaît plus sur les images en haute résolution (voir carte en haut de l'article).

Méridien[modifier | modifier le code]

Le méridien de référence de Pluton est le méridien centré sur l'hémisphère faisant face à Charon[13]. En effet, Pluton et Charon étant en rotation synchrone et se montrant l'un à l'autre toujours la même face, le méridien origine ainsi défini est fixe sur la surface de Pluton.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Citons par exemple, (en) Robert Roy Britt, « Puzzling Seasons and Signs of Wind Found on Pluto » [archive du ], Space.com, (consulté le 26 mars 2007)
  2. (en) « Maps - pluto-update », sur www.ourpluto.org (consulté le 29 avril 2016)
  3. http://pluto.jhuapl.edu/Multimedia/Science-Photos/image.php?gallery_id=2&image_id=263
  4. NASA, « Pluto Features Given First Official Names », site de la NASA,‎ (lire en ligne)
  5. « Pluton et la surprise des montagnes de glace », sur https://www.lemonde.fr Le Monde
  6. « Frozen Carbon Monoxide in Pluto’s 'Heart' », sur http://www.nasa.gov NASA,
  7. http://www.nasa.gov/image-feature/nasa-s-new-horizons-finds-second-mountain-range-in-pluto-s-heart
  8. (en) Kenneth Chang, « The Dark Belt Around Pluto », The New York Times, (consulté le 14 juillet 2015)
  9. (en) Rachel Feltman, « Pluto shows mysterious spots in new NASA photos », The Washington Post, (consulté le 14 juillet 2015)
  10. (en) Kenneth Chang, « NASA’s New Horizons Spacecraft Completes Flyby of Pluto », The New York Times, (consulté le 14 juillet 2015)
  11. (en) Adam Rogers, « The New, Nerdy Mythology of Pluto's Place Names », Wired, (consulté le 14 juillet 2015)
  12. (en) « New Horizons Map of Pluto: The Whale and the Donut » [archive du ], NASA (consulté le 17 juillet 2015)
  13. http://www.boulder.swri.edu/~buie/pluto/plutomap1.html
Dumuzi FossaDumuzi FossaDumuzi FossaDumuzi FossaInanna FossaInanna FossaInanna FossaInanna FossaInanna FossaDumuzi FossaDumuzi FossaInanna FossaBeatrice FossaBeatrice FossaBeatrice FossaVirgil FossaVirgil FossaVirgil FossaOortK. EdgeworthEliottBrintonHarringtonH. SmithEriksson RupesVenera TerraVenera TerraVenera TerraVenera TerraVenera TerraViking TerraCthulhuYutu LineaChandrayaan LineaHollisDrakeKowalPulfrichCoradiniSafronovGiclasFarinellaCadejoGuestBalrogAlaKrunKrunVucub-CameHun-CameMeng-p'oMeng-p'oYutu LineaLuna LineaLuna LineaColumbia CollesChallenger CollesAstrid CollesSoyouz CollesColeta de Dados CollesBurneyViking TerraSimonelliMorgothQuidlivun CavusNorgayCousteau RupesDjanggawul FossaeLowellKupe VallisVoyager TerraPioneer TerraZheng HeBaréHillaryal-IdrisiPandemonium DorsaHayabusa TerraSun Wukong FossaSleipnir FossaTartarus DorsaSpoutnikTombaughCarte cliquable de Pluton.
À propos de cette image
Carte de Pluton. Cliquez sur une région pour afficher son article.