Nix (lune)

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Nix
(134340) Pluton II
Image illustrative de l'article Nix (lune)
Nix en fausses couleurs par New Horizons, le 14 juillet 2015.
Type Satellite naturel de Pluton
Caractéristiques orbitales
(Époque J2000.0)
Demi-grand axe 48 675 ± 120 km
Excentricité 0,002 ± 0,002
Période de révolution 24,856 ± 0,001 d
Inclinaison 0,04 ± 0,22°
Caractéristiques physiques
Dimensions 42 x 36[1]
Masse < 5×1018 kg
Masse volumique moyenne 1,9 (?)×103 kg/m3
Gravité à la surface 0,02 (?) m/s2
Période de rotation Chaotique[2] d
Albédo moyen 0,04–0,37 (?)
Température de surface ~(-233 ; -228°C) (?)
~45–40 (?) K
Caractéristiques de l'atmosphère
Pression atmosphérique Pas d'atmosphère
Découverte
Découvreur Hubble
Pluto Companion
Search Team
Date de la découverte
Désignation(s)
Désignation(s) provisoire(s) S/2005 P 2

Nix est un satellite naturel de Pluton, qui portait jusqu'au 22 juin 2006 la désignation provisoire S/2005 P 2 et est également appelé selon la désignation systématique Pluton II. Son nom complet officiel est donc (134340) Pluton II Nix ((134340) Pluto II Nix en anglais)[3],[4].

Découverte[modifier | modifier le code]

Nix a été photographiée en mai 2005 par le télescope spatial Hubble (en même temps que Hydre) lors du programme de recherche de satellites de Pluton Pluto Companion Search[5]. Les deux lunes furent originellement découvertes par Max J. Mutchler le 15 juin 2005 et furent annoncées, une fois confirmées par d'autres observations, le .

Dénomination[modifier | modifier le code]

S/2005 P 2 aurait dû s'appeler Nyx, du nom de la déesse et personnification de la Nuit. Or, il existe déjà un astéroïde aréocroiseur homonyme, (3908) Nyx, découvert le 6 août 1980 par Hans-Emil Schuster. L'orthographe égyptienne de la déesse de la nuit, Nix, s'est alors imposée pour éviter toute confusion, selon la circulaire no 8723 de l'Union astronomique internationale le [6].

Récapitulatif des noms officiels[modifier | modifier le code]

  • 15 mai 2005 – 31 octobre 2005 : découverte, pas encore de nom officiel ;
  • 31 octobre 2005 – 21 juin 2006 : S/2005 P 2 par l'IAUC 8625[7] ;
  • 21 juin 2006 – 13 septembre 2006 : Pluton II Nix (en anglais Pluto II Nix) par l'IAUC 8723[6] ;
  • depuis le 13 septembre 2006 : (134340) Pluton II Nix (en anglais (134340) Pluto II Nix) par l'IAUC 8747[8].

Orbite[modifier | modifier le code]

Nix orbite autour du barycentre du système dans le même plan que Charon et Hydre, à la distance d'environ 50 000 km, sur une orbite presque circulaire. Sa période orbitale est de 24,9 jours, soit un écart par rapport à une résonance 1:4 avec Charon de 2,7 %.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les caractéristiques physiques de Nix n'étaient pas connues avec précision lors de sa découverte à la fin 2005. Sa taille était alors initialement estimée entre 23 et 68 km[9] puis entre 44 et 130 km, selon que la valeur réelle de son albédo est de 35 % (comme Charon) ou 4 % (comme les objets transneptuniens les plus sombres)[10], et est à peu près aussi lumineux que Hydre, ce qui suggère que les deux lunes auraient la même taille. Les mesures directes réalisées par l'instrument LORRI de la sonde New Horizons lors de son passage dans le système plutonien en juillet 2015 ont conclu à une taille de 35 km de diamètre[11].

Nix, Charon et Hydre sont de couleur grise alors que Pluton est rougeâtre[12]. Les deux couleurs (rouge et gris) sont communes dans la ceinture de Kuiper, mais leur diversité au sein du système plutonien est difficilement compatible avec la théorie de la formation de celui-ci lors d'un impact astronomique.

Cette lune a été visitée en même temps que Pluton par la sonde New Horizons le . Les premières observations montrent que Nix est de forme allongée et a une rotation complètement irrégulière avec des basculements périodiques de ses pôles, qui peut s'expliquer par le champ gravitationnel complexe du couple Pluton-Charon.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. https://www.nasa.gov/image-feature/new-horizons-captures-two-of-plutos-smaller-moons
  2. NASA’s Hubble Finds Pluto’s Moons Tumbling in Absolute Chaos, nasa.gov, 3 juin 2015
  3. Nom complet officiel depuis le déclassement de Pluton du statut de planète à celui de planète naine en 2006. Avant cette date, son nom officiel était simplement Pluton II Nix (Pluto II Nix).
  4. Circulaire de l'Union astronomique internationale no 8723 (IAUC 8723).
  5. Équipe composée de Hal A. Weaver, S. Alan Stern, Max J. Mutchler, Andrew J. Steffl, Marc W. Buie, William J. Merline, John R. Spencer, Eliot F. Young et Leslie A. Young
  6. a et b (en) Circulaire no 8723 de l'Union astronomique internationale.
  7. (en)IAUC 8625.
  8. IAUC 8747.
  9. H. A. Weaver; S. A. Stern, M. J. Mutchler, A. J. Steffl, M. W. Buie, W. J. Merline, J. R. Spencer, E. F. Young and L. A. Young (23 February 2006). Discovery of two new satellites of Pluto. Nature no 439 (7079): 943–945. arXiv:astro-ph/0601018. doi:10.1038/nature04547. PMID 16495991.
  10. Background Information Regarding Our Two Newly Discovered Satellites of Pluto sur le site du Southwest Research Institute.
  11. (en) How Big Is Pluto? New Horizons Settles Decades-Long Debate sur le site de la mission New Horizons, le 13 juillet 2015.
  12. S.A. Stern, M.J. Mutchler, H.A. Weaver, A.J. Steffl, The Positions, Colors, and Photometric Variability of Pluto's Small Satellites from HST Observations 2005-2006, le 29 avril 2006.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]