Pietro Mengoli

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Pietro Mengoli
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Pierre Mengoli
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Pietro Mengoli, né à Bologne en 1626 ou 1627 et mort dans la même ville le , est un mathématicien italien du XVIIe siècle, élève de Cavalieri, auquel il succède en 1647 à la chaire de mathématiques de l'université de Bologne. Il y restera professeur pendant 39 ans.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après avoir étudié à l'université de Bologne sous la direction de Cavalieri et de Giovanni Antonio Rocca (1607-1696)[1], Mengoli remplace Cavalieri, avec l'approbation du Sénat de la ville (d'après le récit qu'en fait le sénateur Paolo Emilio Fantuzzi en 1677), l'année suivant sa mort (novembre 1647). Il soutient un doctorat en philosophie en 1650, et trois ans plus tard un second doctorat de droit. Ordonné prêtre en 1660, il cumule dès lors la direction de la paroisse de Sainte Marie-Madeleine, à Bologne avec diverses charges auprès de l'université dont celles de premier professeur d'arithmétique (1648-1649), puis de professeur de génie mécanique (1649-1668), et, enfin, de professeur de mathématiques (1668-1686, année de sa mort).

Parmi ses élèves, l'un des plus fameux est James Gregory, mathématicien écossais dont l'oncle, Alexander Anderson, était lui-même un épigone de François Viète[2]. Un des premiers historiens des mathématiques à réévaluer son rôle fut Giovanni Vacca[3]

Travaux[modifier | modifier le code]

Novae quadraturae arithmeticae, 1650

Les premiers travaux connus de Mengoli portent en 1649 sur la musique et l'harmonie [4].

D'une facture moins moderne que Torricelli, Pietro Mengoli commence sa carrière scientifique par la publication, en 1650, de Novae quadraturae arithmeticae, seu de additione fractionum[5]. Cet ouvrage a néanmoins une grande portée et il est salué en son temps par Wallis. Mengoli y énonce que la série des inverses des entiers diverge (voir série harmonique). Il retrouve ainsi un résultat connu de Nicolas Oresme. Il montre également que la série alternée converge vers .


Il y annonce également la somme de séries comme  ; il échoue pour , dont la somme sera trouvée par Leonhard Euler (1735). Il donne de même la somme de la série de terme général , soit .


En 1655, il dédicace à la reine Christine de Suède son Via Regia ad Mathematicas per Arithmeticam, Algebram Speciosam et Planimetriam ornata.

En 1659, Mengoli publie un ouvrage de géométrie Geometriae speciosae elementa[6], dans lequel il expose et prolonge l'algèbre spécieuse de François Viète[7], sa rédaction étant proche de celle d'Hérigone[8] dont il se veut un successeur.

Mengoli livre dans cet ouvrage une première définition de l'intégrale, considérée comme l'aire délimitée par une figure plane géométrique. Il la calcule en additionnant l'aire des parallélogrammes inscrits et circonscrits dans la figure selon une méthode des ordres négligeables (la même année que Pascal). Il y énonce également les fondements du calcul différentiel, ce dont s'inspire Leibniz, qui le lit, avant de publier en 1684 ses Acta Eruditorum . À cette occasion, il définit notamment le logarithme comme l'aire sous une hyperbole, mais sans le noter. Il y définit plus précisément les sommes inférieures et les sommes supérieures, et , puis remarque que les premières croissent, et les secondes décroissent alors que leur différence tend vers 0[9].

En 1670, il publie un traité sur la musique, Speculationi di musica dedicate all’eminentiss. e reverendiss. sig. card. Azzolini da Pietro Mengoli, dottor de l’una, e l’altra legge, e di filosofia collegiato, prior di S. Maddalena, e publico professor di scienze mecaniche nello studio di Bologna, publié à Bologne par Herede del Benacci, qui tente de ramener la théorie de la musique à l'acoustique, à la propagation des sons, et à l'anatomie[10].

La même année, Mengoli donne un traité, Refrattioni e Parallase Solare consacré à la réfraction.

En 1672, Mengoli publie il Circolo. Il y exprime sous forme de produit infini. Il s'intéresse à l'occasion aux fonctions bêta d'Euler (fonctions liées à la Fonction gamma), introduites par Euler un siècle plus tard.

En 1673, Mengoli publie Anno, recueil d'études chronologiques ; puis en 1674, Arithmetica Rationalis et en 1675, Arithmetica Realis, deux livres consacrés à la philosophie et la logique. En 1681, le dernier ouvrage de Mengoli s'intitule Mese. Il est consacré à la chronologie biblique.

Mengoli reste célèbre pour son travail sur les problèmes diophantiens dits d'Ozanam. Sa relation avec Stefano degli Angeli (1623-1697), professeur à Padoue contribue également à l'avancement de l'analyse. À partir des développements de et de , ils développent en série. Ultérieurement, le mathématicien écossais James Gregory donnera à partir de celle-ci la formule dite de Gregory ou de Leibniz relative à .

Ouvrages disponibles[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Vie de Giovanni Antonio Rocca par Gaetan Rocca, dans le Nuovo giornale de letterati d'Italia, Volumes 35 à 36, p.  63 [lire en ligne (page consultée le 8 août 2011)].
  2. [PDF] Marc-Antoine Coppo Une histoire des séries infinies d’Oresme à Euler
  3. (it) Giovanni Vacca cite Mengoli sur Mac Tutor
  4. Un relevé des œuvres musicales de Mengoli se trouve sur le site musicologie.org. Ce premier travail, publié chez eredi Dozza, stipule que Pietro Mengoli col seguente discorso provò che l’armonia della musica non è dissimile dell’ armonia che unite formano le parti, che constituiscono un bel sembiante.
  5. [PDF] Pietro Mengoli : Novae quadraturae arithmeticae, seu de additione fractionum, 1650, chez Jacob Monti à Bologne [lire en ligne (page consultée le 5 août 2011)]/
  6. Pietro Mengoli : Geometriae speciosae elementa, 1659, chez Jean Baptiste Ferroni [lire en ligne (page consultée le 5 août 2011)].
  7. María Rosa Massa Esteve, L'algebrització de les matemàtiques: Pietro Mengoli (1625-1686), p.  17 [lire en ligne]
  8. María Rosa Massa Esteve,L'algebrització de les matemàtiques: Pietro Mengoli (1625-1686), p.  18[lire en ligne]
  9. Roger Godement Analyse mathématique: Convergence, fonctions élémentaires
  10. Paolo Gozza, Number to sound: the musical way to the scientific revolution

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]