Penthée

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Penthée
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Penthée mis en pièces des Ménades, couvercle de lékanis, v. 450-425 av. J.-C., musée du Louvre
Fonction
Roi de Thèbes (d)
Biographie
Père
Mère
Enfant
Oklasos (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Scène centrale de la « mosaïque de Penthée », œuvre romaine, Nîmes

Penthée (en grec ancien Πενθεύς / Pentheús) est un personnage de la mythologie grecque.

Mythologie[modifier | modifier le code]

Dans la mythologie grecque, Penthée, fils d’Échion (l’un des Spartes), et d’Agavé (fille de Cadmos), est roi de Thèbes.

Successeur de Cadmos sur le trône de Thèbes, il s’oppose à l’introduction du culte dionysiaque dans son royaume. Alors qu’il est caché dans un arbre du mont Cithéron pour épier la bacchanale, il est découvert et mis en pièces par les ménades, à la tête desquelles figure sa propre mère et ses deux tantes, Ino et Autonoé. C’est le sujet de la tragédie d’Euripide, les Bacchantes.

Selon Pausanias, les Corinthiens guidés par l’oracle de Delphes vénèrent des images taillées dans le bois de l’arbre où s’est caché Penthée.

Selon une scholie aux Phéniciennes d’Euripide, Penthée avait un fils nommé Oclasos. Ce fils serait le père de Ménécée, lui-même père de Créon et de Jocaste (ce qui les rapprocherait de la famille royale de Thèbes).

Nom[modifier | modifier le code]

Le nom de Penthée serait lié au mot grec πένθος / pénthos, « la douleur, le chagrin ».

Interprétation[modifier | modifier le code]

Étienne Coche de La Ferté, après d'autres auteurs, avance que la légende de Penthée « souffrant » se fonde sur un ancien sacrifice dans lequel Penthée figurait Dionysos. Ainsi, celui qui apparaît comme l'adversaire du dieu en est sa victime rituelle[1].

Sources[modifier | modifier le code]

Œuvres musicales[modifier | modifier le code]

Philippe d’Orléans, Régent de France et musicien, composa un opéra Penthée.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Étienne Coche de La Ferté, Penthée et Dionysos: nouvel essai d'interprétation des "Bacchantes" d'Euripide, Librairie Droz, 1980, p.115 et suiv.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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LIens externes[modifier | modifier le code]