Penny

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Un Penny du Ghana de 1958

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Le penny (au pluriel : pence pour la valeur ou pennies pour les pièces) est une unité monétaire divisionnaire du Royaume-Uni et de plusieurs de ses anciennes colonies.

Avant la décimalisation, il était l'équivalent du denier dans le système £sd (livre-sou-denier ou livre-shilling-penny), il était d'ailleurs abrégé d. Le terme penny (abrégé p) a été réutilisé après la décimalisation pour une toute autre valeur.

Pays dont le penny est une unité monétaire divisionnelle[modifier | modifier le code]

Histoire des pièces de 1 penny du Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Pièces de monnaie du Royaume-Uni.

Philatélie[modifier | modifier le code]

L'abaissement du tarif postal intérieur britannique à 1 penny en 1840 a accompagné l'introduction de l'affranchissement préalable du courrier à l'aide de timbre-poste. Le premier timbre a été le Penny Black, d'une valeur d'un penny et de couleur noire.

Le penny dans la langue anglaise[modifier | modifier le code]

Le terme pennies est utilisé au pluriel pour désigner les pièces de monnaies elles-mêmes et non la somme qu'elles représentent[2]. Le terme penny ou pennies est aussi utilisé dans de nombreuses expressions idiomatiques anglaises, généralement pour désigner de petites sommes d'argent :

  • To be two (or ten) a penny : équivaut à: " ça ne coûte presque rien et il y en a en abondance"
  • Look after the pennies and the pounds will look after themselves : équivaut à : "Il n'y a pas de petites économies" ;
  • Pennies from heaven : de l'argent"tombé du ciel" ;
  • The penny drops : La lumière se fait dans l'esprit de quelqu'un, le déclic se fait dans l'esprit (par analogie avec le déclic d'un distributeur automatique) ;
  • To turn up like a bad penny : arriver à l'improviste "comme un cheveu sur la soupe" ;
  • Penny-farthing : nom donné au Grand-bi, un ancêtre de la bicyclette, doté d'une grande roue à l'avant et d'une petite à l'arrière ;
  • To be penniless: : être sans le sou, fauché ;
  • Shove Half-Penny: jeu de pub traditionnel britannique, joué sur une planche striée, équivaut à une sorte de billard miniature joué avec cinq pièces d'un demi penny[3] ;
  • To turn on a six pence: virer sur l'espace d'une pièce de 6p : Louange sur la maniabilité d'un véhicule, avion, bateau ou automobile, équivaut à "virer dans un rond de serviette".

Autres subdivisions de monnaies[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Q. David Bowers, A Guide Book of Lincoln Cents, The Official Red Book, Whitman, p. 1, (ISBN 079482264-9)
  2. Source : Oxford Advanced Learner's Dictionary
  3. (en) « Shove ha'penny », Wikipedia,‎ (lire en ligne)