Farthing

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Farthing au roitelet de 1946 à l'effigie de George VI.

Le farthing (à l'origine le fourthling, le « petit quart » en anglais) était une pièce de monnaie britannique dont la valeur s'élevait à un quart de penny, soit 1/960e de livre sterling. Ces pièces furent frappées du XIIIe siècle à 1956 puis démonétisées le 31 décembre 1960[1]. Après avoir longtemps porté l'effigie de Britannia, le revers des farthings d'Édouard VII à Elizabeth II figura un roitelet (wren), un des plus petits oiseaux du pays.

Le farthing n'avait pas toujours été la plus petite coupure britannique puisqu'au XIXe siècle il existait des demis-farthings (1/1920e de livre), des tiers de farthing à Malte (1/2880e de livre) et même des quarts de farthing (1/3840e de livre).

Le farthing irlandais[modifier | modifier le code]

Le farthing était également la plus petite pièce de monnaie d'Irlande, elle valait 1/960e de Livre irlandaise.

Survivance Langagière[modifier | modifier le code]

Le farthing (depuis longtemps démonétisé) était une toute petite pièce, contrairement au penny de bronze, lourd et encombrant dans les poches. Il n'en fallait pas plus pour que les vélocipèdes sans chaîne dits grand-bi soient plaisamment dénommés penny - farthing[2] lorsque les premières courses de vélocipèdes furent organisées à Hyde Park à la fin du XIX° siècle, une appellation qui a perduré jusqu'à notre époque.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Le dernier jour du farthing.
  2. (en) « Penny-farthing », Wikipedia,‎ (lire en ligne)

Articles connexes[modifier | modifier le code]