Demi-couronne

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Demi-Couronne
Pays Royaume-Uni
Valeur 1 ⁄ 8 Livre Sterling
Masse 14,14 (1 816−1 970) g
Diamètre 32,31 (1 816−1 970) mm
Épaisseur 2,15 mm
Tranche Striée
Composition 92,5% Ag (1816-1919)

50% Ag (1920-1946)

Cupronickel (1947-1970)
Année d'émission 1707-1970
Numéro catalogue
Avers
Avers
Gravure Effigie du monarque (Elizabeth II ici) entourée par une inscription indiquant son titre
Graveur Mary Gillick
Année de la gravure
Revers
Revers
Gravure Armes du Royaume-Uni entourées d'inscriptions et année de frappe
Graveur Divers (Edgar Fuller, Cecil Thomas, George William de Saulles[1]
Année de la gravure

La demi-couronne est une pièce de monnaie britannique antérieure à la décimalisation du système monétaire de 1971. Utilisée au Royaume-Uni et dans ses dépendances, elle valait la moitié d'une couronne, soit deux shillings et six pence[2], c'est-à-dire 1/8e de livre sterling.

Histoire[modifier | modifier le code]

Généralités[modifier | modifier le code]

La Demi-Couronne a été utilisée pour la première fois en 1549, durant le règne du Roi Edward VI. La circulation de ces pièces connut 2 interruptions : Durant le règne de Mary Ire et celui d'Édouard VIII. La demi-couronne fut démonétisée le (Avant les autres pièces pré-décimales), l'année précédent le passage au système monétaire décimal (Decimal Day). durant l'interrègne de 1649–1660, une demi-couronne républicaine fut instituée, portant les armes du Commonwealth, malgré l'évocation royaliste du nom. Quand Oliver Cromwell s'est déclaré "Seigneur protecteur d'Angleterre" ("Lord Protector of England"), Les demi-couronnes furent gravées avec son portrait semi-royal. La valeur de la pièce n'y est gravée que depuis 1893, sur le revers.

Histoire au fil des règnes[modifier | modifier le code]

  • Roi Henry VIII : La première demi-couronne, frappée en or en 1526.
  • Roi Edward VI : Mise en circulation de la première demi-couronne en argent en 1551. La pièce montrait le roi à cheval.
  • Reine Mary I : La demi-couronne fut frappée pour le mariage de la reine au roi Felipe II d'Espagne en 1554 mais n'a jamais été mise en circulation. 3 spécimens sont connus aujourd'hui (Photos de ces pièces).
  • Reine Elizabeth I : Les demi-couronnes en or réapparurent, mais l'argent fut sélectionné vers la fin du règne.
  • Roi James I : Des pièces en or et en argent furent frappées.
  • Roi Charles I : Toutes les pièces étaient frappées en argent, dont les pièces de nécessité datant de la guerre civile.
    Une demi-couronne frappée sous Charles I.
    Cette demi-couronne datant de Charles I fut frappée à partir d'une plaque d'argent martelée, pendant l'un des sièges de Newark-on-Trent (Nottinghamshire), pendant la guerre civile.
  • Commonwealth d'Angleterre : Des pièces d'Oliver Cromwell furent mises en circulation (voir image). En 1656 et en 1658, des demi-couronnes striées ont été mises en circulation à l'effigie d'Oliver Cromwell.
    Demi-couronne d'Oliver Cromwell.
    Une demi-couronne d'Oliver Cromwell datée de 1658
  • Roi Charles II 1663–1685 : Mise en circulation de demi-couronnes en argent. Ce règne vit également la fin des demi-couronnes martelées.
  • De James II à Edward VII (William III, Mary II, Anne, George I à IV, William IV et Victoria), soit de 1685 à 1910 : Les demi-couronnes sont en argent.
  • Roi George V 1910–1936 : Pièces en argent sterling (92,5 % Ag) jusqu'en 1919, à partir de là, un alliage de 50 % Ag est utilisé.
  • Roi Edward VIII 1936 : 50 % argent. Non émises pour la circulation.
  • Roi George VI 1937–1952 : Des demi-couronnes en alliage de 50 % d'argent ont été émises jusqu'en 1946, à partir de quand les pièces ont commencé à être frappées en cupronickel.
  • Reine Elizabeth II 1952–1970 : L'émission continue est stoppée en 1967 (voir le tableau plus bas) mais une dernière série de collection fut frappée en 1970.

Inscriptions[modifier | modifier le code]

Sur l'avers, autour de l'effigie du monarque est gravée l'inscription suivante : "[Nom latin du monarque]•DEI•GRA•BRITT•OMN•REX" abrégée de "Dei Gratia Britanniarum Omnium Rex" ([Nom du monarque] roi/reine de toutes les Bretagnes par la grâce de Dieu). Remarque : Lorsque le souverain est une reine, le mot "REX" (roi) est remplacé par "REGINA" (reine).

Dimension et masse[modifier | modifier le code]

À partir de 1816 (durant le règne de George III), toutes les demi-couronnes ont un diamètre de 32 mm et une masse de 14,1 g. Ces dimensions resteront identiques jusqu'à la décimalisation[3].

Monnayage[modifier | modifier le code]

Les nombres de frappes ci-dessous sont tirés de l'édition annuelle anglaise de COIN YEARBOOK[4].

Recensement des frappes de demi-couronnes
Monarque Année Nombre de frappes Dont Belle-Épreuve[5] Année Nombre de frappes Dont Belle-Épreuve
Reine Victoria 1887 1 438 046 1 084 1888 1 428 787 0
1889 4 811 954 0 1890 3 228 111 0
1891 2 284 632 0 1892 1 710 946 0
1893 1 792 600 1 312 1894 1 524 960 0
1895 1 772 662 0 1896 2 148 505 0
1897 1 678 643 0 1898 1 870 055 0
1899 2 865 872 0 1900 4 479 128
1901 1 516 570 0
Roi Edward VII
1902 1,316,008 15,123 1903 274 840 0
1904 709 652 0 1905 166 008 0
1906 2 886 206 0 1907 3 693 930 0
1908 1 785 889 0 1909 3 051 592 0
1910 2 557 685 0
Roi George V
1911 2 914 573 6 007 1912 4 700 789 0
1913 4 090 169 0 1914 18 333 003 0
1915 32 433 066 0 1916 29 530 020 0
1917 11 172 052 0 1918 29 079 592 0
1919 10 266 737 0 1920 17 982 077 0
1921 23 677 889 0 1922 16 396 724 0
1923 26 308 526 0 1924 5 866 294 0
1925 1 413 461 0 1926 4 473 516 0
1927 6 837 872 15 000 1928 18 762 727 0
1929 17 632 636 0 1930 809 051 0
1931 11 264 468 0 1932 4 793 643 0
1933 10 311 494 0 1934 2 422 399 0
1935 7 022 216 0 1936 7 039 423 0
Roi George VI
1937 9 106 440 26 402 1938 6 426 478 0
1939 15 478 635 0 1940 17 948 439 0
1941 15 773 984 0 1942 31 220 090 0
1943 15 462 875 0 1944 15 255 165 0
1946 22 724 873 0 1947 21 911 484 0
1948 71 164 703 0 1949 28 272 512 0
1950 28 335 500 17 513 1951 9 003 520
1952 1[6]
Reine Elizabeth II
1953 4 333 214 40 000 1954 11 614 953 0
1955 23 628 726 0 1956 33 934 909 0
1957 34 200 563 0 1958 15 745 668 0
1959 9 028 844 0 1960 19 929 191 0
1961 25 887 897 0 1962 24 013 312 0
1963 17 625 200 0 1964 5 973 600 0
1965 9 778 440 0 1966 13 375 200 0
1967 33 058 400 0 1970 750 000 750 000

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La version anglophone de l'article ne mentionne qu'Edgar Fuller et Cecil Thomas mais sur d'autres sites comme Numista, George William de Saulles est cité.
  2. Se notait 2/6 et s'énonçait two and six
  3. http://www.coins-of-the-uk.co.uk/halfc.html
  4. "Coin, Banknote and Medal Collector's Magazines. Token Publishing Numismatic Interest"
  5. Le nom Belle-Épreuve désigne ici une qualité de frappe supérieure destinée à la collection.
  6. "Welcome to Colin Cooke Coins - Numismatics, Coins, Rarities - 1952 Halfcrown". colincooke.com.