Palo santo

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Bulnesia sarmientoi

Le palo santo (« bois sacré » en espagnol, littéralement « bâton saint ») ou Bulnesia sarmientoi est un arbre de la famille des Zygophyllacées.

Il aurait aussi été appelé "quebracho" par les colons espagnols dû au fait que sa dureté brisait les haches lors de l’abattage.

D'une hauteur d’environ 18 mètres, c’est un arbre moyen à petites feuilles et nombreuses branches avec des fruits en forme de capsule de couleur vert-sombre. Cet arbre vit dans les régions sud-américaines du Pérou, de l’Équateur, de la Bolivie, et du Mato Grosso au Brésil. Lors de la combustion, il dégage une fumée odorante qui possèderait, selon certaines croyances, de nombreuses vertus purificatrices

L’origine de l'utilisation du palo santo est très ancienne; il était utilisé par les chamans Incas lors des rituels religieux et spirituels, comme outil pour attirer la chance et éloigner tout signe de négativité, et comme moyen d’obtenir une meilleure communication spirituelle avec leurs dieux.

Cet arbre est aussi présent dans les rituels de mariages indigènes. Le couple doit planter une pousse de cet arbre en l’absence de témoins afin de lier leurs destins et que leur union dure éternellement.

Son essence était utilisée pour soigner des problèmes cutanés et musculaires ; la suie de ce bois était utilisée pour traiter les blessures externes, et les décoctions d’écorce étaient employées pour le traitement des problèmes d’estomac.

Arôme[modifier | modifier le code]

Le palo santo est utilisé comme encens. Il est considéré comme un arbre aux propriétés médicinales. Il contient du limonène, présent à un haut pourcentage dans son tronc.

L’arôme du palo santo est unique, doux et boisé. Le parfum de palo santo n’est pas sans rappeler une combinaison d’encens, de cèdre atlas, d’herbe sucrée, de citron, d’eucalyptus et une subtile pointe de menthe.

Distribution[modifier | modifier le code]

Cet arbre vit dans la région sud-américaine du Gran Chaco (au nord de l'Argentine), le Paraguay, la Bolivie et dans le Mato Grosso brésilien, ainsi que la forêt amazonienne Péruvienne.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Ce bois au parfum agréable possèderait des propriétés calmantes[réf. nécessaire]. Il est aussi utilisé comme encens.

En se consumant, le Palo santo produit une fumée censée nettoyer et purifier l'atmosphère contre les mauvais esprits, les énergies et les forces négatives[Pour qui ?]. Le palo santo est utilisé par les guérisseurs et les chamans aux cérémonies d'ayahuasca, et pendant certains rituels.

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