Opération Bernhard

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Opération Bernhard

Pendant la Seconde Guerre mondiale

Description de cette image, également commentée ci-après
Un billet de 10 £ fabriqué par les prisonniers juifs du camp de concentration de Sachsenhausen.

Localisation Camp de concentration d'Oranienbourg-Sachsenhausen
Planification Drapeau de l'Allemagne nazie Reich allemand
Planifiée par Sicherheitsdienst
Cible Grande-Bretagne
Date 1940-1942
1943-1945
Issue Clôturée à la fin de la guerre
Un homme âgé montrant un billet de banque et tenant un livre dans sa main gauche.
Adolf Burger présentant un faux billet de l'opération Bernhard en janvier 2008 à Paris, en France.

L'opération Bernhard était un projet de l'Allemagne nazie visant à falsifier des billets de banque britanniques. Le plan initial consistait à larguer les billets sur la Grande-Bretagne pour provoquer l'effondrement de l'économie britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. La première phase a été menée à partir du début de 1940 par le Sicherheitsdienst (SD) sous le titre Unternehmen Andreas (Opération Andréas). L'unité a reproduit avec succès le papier chiffon utilisé par les Britanniques, a produit des blocs de gravure presque identiques et a décodé l'algorithme utilisé pour créer le code de série alphanumérique sur chaque note. L'opération a cessé au début de 1942 après que son chef, Alfred Naujocks, a perdu la faveur de son supérieur, Reinhard Heydrich.

L'action a été relancée plus tard dans l'année ; l'objectif a été modifié pour falsifier de l'argent afin de financer les opérations de renseignement allemandes. Au lieu d'une unité spécialisée au sein du SD, des prisonniers des camps de concentration nazis furent sélectionnés et envoyés au camp de concentration de Sachsenhausen pour travailler sous les ordres du major SS Bernhard Krüger. L'unité a produit des billets britanniques jusqu'à la mi-1945 ; les estimations du nombre et de la valeur des billets imprimés varient de 132,6 millions à 300 millions de livres sterling. Au moment où la production a cessé, le graphisme pour les dollars américains avait été perfectionné, bien que le papier et les numéros de série soient encore en cours d'analyse. La fausse monnaie était blanchie en échange d'argent et d'autres actifs. Les faux billets de l'opération ont été utilisés pour payer l'agent turc Elyesa Bazna — nom de code Cicero — pour son travail d'obtention de secrets britanniques auprès de l'ambassadeur britannique à Ankara, et 100 000 livres de l'opération Bernhard ont été utilisées pour obtenir des informations qui ont aidé à libérer le leader italien Benito Mussolini lors de l'opération Eiche en .

Au début de 1945, l'unité a été transférée au camp de concentration de Mauthausen-Gusen en Autriche, puis dans la série de tunnels de Redl-Zipf (en) et enfin au camp de concentration d'Ebensee. En raison d'une interprétation trop rigoureuse d'un ordre allemand, les prisonniers ne furent pas exécutés à leur arrivée ; ils furent libérés peu après par l'armée américaine. Une grande partie de la production de l'unité fut déversée dans les lacs Toplitz et Grundlsee à la fin de la guerre, mais une quantité suffisante fut mise en circulation pour que la Banque d'Angleterre cesse d'émettre de nouveaux billets et en produise un nouveau modèle après la guerre.

Contexte[modifier | modifier le code]

Papier-monnaie britannique[modifier | modifier le code]

Vignette représentant une femme assise, tenant un trident dans sa main droite.
Figure allégorique de Britannia qui figurait en haut à gauche des billets britanniques.

Les dessins utilisés sur le papier-monnaie britannique au début de la Seconde Guerre mondiale ont été introduits en 1855 et n'ont été que légèrement modifiés dans l'intervalle[1]. Les billets étaient faits de papier chiffon blanc avec une impression noire sur une face et montraient une gravure de Britannia par Daniel Maclise, de l'Académie royale des arts, dans le coin supérieur gauche[1]. Les billets de 5 livres (en), également appelés White Fiver[note 1], mesuraient 195 × 120 mm, tandis que les billets de 10 (en), 20 (en) et 50 livres (en) mesuraient 210 × 133 mm[2].

Les billets comportaient 150 marques mineures qui servaient de mesures de sécurité pour identifier les contrefaçons. Ces marques étaient souvent interprétées comme des erreurs d'impression et étaient changées entre les différentes émissions de billets[note 2],[3]. Chaque billet portait un numéro de série alphanumérique et la signature du caissier en chef de la Banque d'Angleterre (en)[4]. Avant que la Banque d'Angleterre ne mette en circulation les billets, tous les numéros de série étaient enregistrés dans des grands livres afin que la banque puisse vérifier son passif ; ces numéros étaient vérifiés lorsque les billets revenaient à la banque[note 3],[5].

Un filigrane apparaissait au milieu de chaque billet ; il différait selon la valeur de la monnaie et la désignation alphanumérique de la série utilisée[6]. Selon John Keyworth, le conservateur du musée de la Banque d'Angleterre (en), comme le papier-monnaie n'avait jamais été contrefait avec succès, la Banque d'Angleterre « était un peu complaisante quant à la conception de ses billets et à leur production » ; il a décrit les billets comme étant « technologiquement ... très simples »[5].

Origines du plan[modifier | modifier le code]

Lors d'une réunion le , Arthur Nebe, le chef du département central d'enquêtes criminelles (en) a présenté une proposition visant à utiliser des faussaires connus pour contrefaire la monnaie en papier britannique. Les faux billets — d'une valeur de 30 milliards de livres sterling — seraient ensuite largués par avion sur la Grande-Bretagne, provoquant un effondrement financier et la perte de son statut de monnaie globale (en)[7],[8]. L'officier supérieur de Nebe, Reinhard Heydrich, a aimé le plan, mais n'était pas très confiant dans l'utilisation des fichiers de police pour trouver les individus disponibles[note 4],[9]. Joseph Goebbels, le ministre de la propagande du Reich, l'a décrit comme einen grotesken Plan[note 5], bien qu'il ait vu son potentiel[10]. La principale objection à ce plan est venue de Walther Funk, le ministre de l'économie du Reich, qui a déclaré qu'il violerait le droit international[11]. Adolf Hitler, le Chancelier allemand, donna l'approbation finale pour la poursuite de l'opération[note 6],[12].

Bien que la discussion devait être secrète, en , Michael Palairet (en), l'ambassadeur de Grande-Bretagne en Grèce, rencontra un émigré russe qui lui donna tous les détails du plan discuté lors de la réunion du  ; selon le rapport de l'émigré, le plan était intitulé « Offensive contre la livre sterling et destruction de sa position en tant que monnaie mondiale ». Palairet a rapporté l'information à Londres, qui a alerté le département du Trésor américain et la Banque d'Angleterre[13]. Bien que la Banque ait considéré que les mesures de sécurité existantes étaient suffisantes, en 1940, elle a émis un billet d'urgence bleu de une livre dont le papier était traversé par un fil métallique de sécurité. Elle interdit également l'importation de billets en livres sterling pendant toute la durée de la guerre en 1943, arrêta la production de nouveaux billets de cinq livres sterling et mit en garde le public contre le danger de la fausse monnaie[14],[15].

Opération Andreas[modifier | modifier le code]

Portrait, de face, d'un homme portant un pardessus.
Alfred Naujocks, superviseur de l'Opération Andreas.

Après avoir reçu le feu vert d'Hitler, Heydrich a ouvert une unité de contrefaçon sous le titre opérationnel Unternehmen Andreas[note 7],[12],[16],[17]. L'ordre de Heydrich de mettre en place l'unité stipulait[18] :

« Il ne s'agit pas d'une contrefaçon au sens habituel du terme, mais de la production autorisée de fac-similés. Les billets doivent être une copie tellement parfaite de l'original que même les experts les plus expérimentés en matière de billets de banque ne peuvent pas faire la différence. »

Au début de 1940, l'unité de contrefaçon est créée à Berlin au sein du département technique du Sicherheitsdienst (SD), dirigé par Alfred Naujocks, un major de la Schutzstaffel (SS) paramilitaire. Le contrôle opérationnel quotidien est placé sous les auspices du directeur technique de Naujocks, Albert Langer, mathématicien et briseur de codes[19],[20]. Le duo a décomposé la tâche en trois étapes : produire du papier identique, préparer des plaques d'impression identiques aux billets britanniques et dupliquer le système de numérotation de série britannique[16].

Les Allemands ont décidé de se concentrer sur les billets ayant le plus grand nombre en circulation, ceux de cinq livres[21]. Des échantillons de billets britanniques ont été envoyés à des collèges techniques pour analyse, qui ont rapporté qu'il s'agissait de papier chiffon sans cellulose ajoutée. Naujocks et Langer se sont rendu compte que le papier devait être fait à la main[20]. La couleur des premiers échantillons était différente de l'original ; les Allemands avaient utilisé de nouveaux textiles. Après des essais à la papeterie de Hahnemühle (en), les textiles ont été utilisés par des usines locales, puis nettoyés avant d'être utilisés pour fabriquer le papier ; les couleurs des billets contrefaits et des billets originaux ont alors correspondu[5]. Lorsque les premiers échantillons de papier ont été produits, dans une usine de Spechthausen (de), ils semblaient identiques aux billets britanniques à la lumière normale, mais semblaient ternes à la lumière ultraviolette. Langer a supposé que cela était dû à la composition chimique de l'eau utilisée pour la fabrication du papier et de l'encre. Il a reproduit l'équilibre chimique de l'eau britannique afin de faire correspondre les couleurs[20],[22],[23].

Pour rompre la disposition codée de la désignation alphanumérique de la série, Langer a travaillé avec des experts bancaires, examinant les registres de devises des vignt dernières années afin de reproduire l'ordre correct[4]. Aucune trace de l'opération Andreas n'a été conservée et la méthode utilisée par les Allemands pour identifier les séquences correctes n'est pas connue. L'historien du papier Peter Bower déclare qu'il est possible que des techniques adaptées de celles utilisées dans la cryptanalyse aient été utilisées pour casser les séquences[24]. Les graveurs allemands travaillant sur les plaques de gravure ont eu du mal à reproduire la vignette de Britannia, qu'ils ont surnommée « Bloody Britannia[note 8] en raison de sa difficulté. Au bout de sept mois, les faussaires ont terminé ce qu'ils pensaient être une copie parfaite, bien que Kenworthy affirme que les yeux de la figure sont incorrects[5],[25].

Fin 1940, Naujocks avait été démis de ses fonctions après avoir perdu la faveur de Heydrich[note 9],[26],[27]. L'unité de contrefaçon a continué sous la direction de Langer avant son départ au début de 1942, date à laquelle elle a cessé ses activités ; il a déclaré plus tard qu'en 18 mois, l'unité avait produit environ 3 millions de livres de faux billets[28] ; l'historien Anthony Pirie estime le chiffre à 500 000 livres[29]. La majeure partie de la monnaie produite dans le cadre de l'opération Andreas n'a jamais été utilisée[30].

Renaissance sous Krüger[modifier | modifier le code]

Relance du plan[modifier | modifier le code]

Double photo d'un homme vêtu de noir. De profil à gauche, de face à droite, avec une tablette comprenant des inscriptions à la main.
Le Sturmbannführer SS Bernhard Krüger, après sa capture en 1946.

En , à la suite de changements dans l'objectif du plan, le Reichsführer-SS Heinrich Himmler relance l'opération[31]. Alors que le plan initial était de provoquer l'effondrement de l'économie britannique en faisant passer les billets au Royaume-Uni, la nouvelle intention de Himmler était d'utiliser la fausse monnaie pour financer les opérations de renseignement allemandes[32],[33]. Les services de sécurité sous le contrôle d'Himmler étaient mal financés et les faux billets ont été utilisés pour couvrir le manque à gagner des recettes de la Reichsbank[34].

Le Sturmbannführer SS Bernhard Krüger a remplacé Naujocks ; en fouillant dans les bureaux utilisés quotidiennement par l'opération Andreas, il a trouvé les plaques de gravure en cuivre et les machines, bien que certains des fils de métal utilisés pour fabriquer les filigranes aient été pliés[35]. On lui ordonna d'utiliser les prisonniers juifs incarcérés dans les camps de concentration nazis[14], et il installa son unité dans les blocs 18 et 19 à Sachsenhausen. Les blocs étaient isolés du reste du camp par des clôtures de barbelés supplémentaires, et une unité SS-Totenkopfverbände était assignée comme garde[18],[36],[37].

Kruger a visité plusieurs autres camps de concentration pour rassembler les personnes dont il avait besoin, en sélectionnant principalement celles qui avaient des compétences en dessin, gravure, imprimerie et banque[18],[37]. En , les 26 premiers prisonniers de l'opération Bernhard arrivent à Sachsenhausen[38] ; 80 autres arrivent en décembre. Lorsqu'il les rencontra, Kruger les appela « Sie »[note 10], dans la forme formelle et polie, plutôt que le « Du »[note 11] plus humiliant, qui était normalement utilisé lorsque les nazis parlaient à un Juif. Plusieurs des prisonniers sélectionnés ont rapporté par la suite que Kruger les avait interrogés pour ce rôle et les avait traités avec politesse et bonnes manières[39]. Il a également fourni aux prisonniers des cigarettes, des journaux, des rations supplémentaires et une radio. Les prisonniers avaient une table de ping-pong et jouaient avec les gardiens et entre eux ; des soirées de théâtre amateur avaient également lieu, mises en scène par les prisonniers, avec un public mixte de gardiens et de faussaires ; Kruger fournissait des musiciens pour les numéros musicaux[5],[36].

Fabrication[modifier | modifier le code]

Un bâtiment avec une grille d'entrée métallique.
L'entrée du camp de concentration de Sachsenhausen, où les faussaires opéraient.

Le matériel d'impression a également été livré en décembre, et 12 000 feuilles de papier à billets par mois ont commencé à arriver de Hahnemühle ; elles étaient suffisamment grandes pour que quatre billets soient imprimés sur chaque feuille[40],[41]. La production de faux billets commença en [38] ; il fallut un an pour que la production revienne aux niveaux atteints lors de l'opération Andréas[42].

Chaque section du processus était supervisée par l'un des prisonniers, et les opérations quotidiennes étaient dirigées par Oscar Stein[43], un ancien chef de bureau et comptable[44]. Deux tours de douze heures chacun assuraient une production ininterrompue, avec environ 140 prisonniers au travail[note 12],[22]. Les feuilles imprimées, contenant chacune quatre billets, étaient séchées et coupées à l'aide d'une règle en acier ; les bords étaient dégrossis pour imiter la finition des billets britanniques[45]. L'opération atteint son apogée entre la mi-1943 et la mi-1944, avec environ 65 000 billets par mois produits à l'aide de six presses à plat[45].

Pour vieillir les billets, entre 40 et 50 prisonniers se tenaient sur deux colonnes et se passaient les billets entre eux pour accumuler la saleté, la sueur et l'usure générale. Certains prisonniers pliaient et repliaient les billets, d'autres épinglaient les coins pour reproduire la façon dont un employé de banque rassemble des liasses de billets. Des noms et adresses britanniques étaient inscrits sur le revers, comme c'était le cas pour certains billets anglais, et des numéros étaient inscrits sur l'avers — reproduisant la façon dont un caissier de banque marquait la valeur d'une liasse[46],[47]. Quatre niveaux de qualité de billets existaient : le niveau 1 était le plus élevé, destiné à être utilisé dans les pays neutres et par les espions nazis ; le niveau 2 devait servir à payer les collaborateurs ; le niveau 3 concernait les billets qui devaient éventuellement être largués sur la Grande-Bretagne ; le niveau 4 était trop défectueux pour être utile et a été détruit[48].

Les autorités nazies furent si satisfaites des résultats de l'opération que douze prisonniers, dont trois étaient juifs, reçurent la médaille du mérite de guerre (en), tandis que six des gardes reçurent la croix du mérite de guerre, 2e classe[49].

Un billet de 100 dollars américains.
Le billet de 100 dollars américains (avers de la série de 1934) était considéré comme plus difficile à contrefaire en raison de la complexité de son graphisme.

En mai 1944, Ernst Kaltenbrunner, un Obergruppenführer SS du Reichssicherheitshauptamt (Bureau principal de sécurité du Reich ; RSHA), ordonne à l'unité de contrefaçon de commencer à produire de faux dollars américains[50],[51]. Le graphisme des billets était plus complexe que celui de la monnaie britannique et causait des problèmes aux faussaires. Parmi les autres défis qu'ils ont dû relever figuraient le papier, qui contenait de minuscules fils de soie, et le procédé d'impression en taille douce, qui ajoutait de petites stries au papier[52].

Les prisonniers ont réalisé que s'ils parvenaient à contrefaire entièrement les dollars, leur vie ne serait plus protégée par le travail qu'ils entreprenaient, et ils ont donc ralenti leur progression autant qu'ils le pouvaient. Le journaliste Lawrence Malkin écrit que les prisonniers considéraient que cela avait l'approbation tacite de Krüger, qui serait en première ligne si l'opération Bernhard prenait fin[52],[53]. En , Salomon Smolianoff, un faussaire reconnu coupable, a été ajouté à l'équipe de production de Sachsenhausen pour aider à la contrefaçon des dollars américains[note 13],[44], bien qu'il ait également participé au contrôle de la qualité des billets de banque[48],[54],[55]. Les prisonniers juifs qui travaillaient sur l'opération à l'époque se sont plaints à Kruger de devoir travailler avec un criminel, et on lui a donc donné sa propre chambre pour dormir[44].

Fin 1944, les prisonniers avaient contrefait le revers du dollar, et l'avers en . Vingt échantillons du billet de 100 dollars furent produits — sans le numéro de série, dont l'algorithme était encore en cours d'examen — et montrés à Himmler et aux experts bancaires. La qualité de la gravure et de l'impression fut jugée excellente, bien que le papier utilisé fût techniquement inférieur aux billets authentiques[note 14],[41],[56],[57].

Blanchiment et utilisation des faux billets[modifier | modifier le code]

Vue d'un château, jardin à l'avant-plan, collines boisées à l'arrière-plan.
Schloss Labers (château Labers), l'installation gérée par la SS où l'argent était stocké.

La fausse monnaie a été transportée de Sachsenhausen au château Labers, une installation dirigée par les SS dans le Tyrol du Sud. Elle a été soumise à une opération de blanchiment d'argent dirigée par Friedrich Schwend (de), qui dirigeait un trafic de devises illégales et de contrebande depuis les années 1930[32],[33],[58]. Il a négocié un accord dans lequel il serait payé 33,3 % de l'argent qu'il a blanchi ; 25 % ont été donnés à ses agents qui se sont engagés à faire le travail — en paiement de leurs frais et de ceux de leurs sous-agents, ce qui lui laisse 8,3 %[59]. Il a recruté ce qu'il a appelé des « vendeurs » dans différents territoires, et a construit un réseau de 50 agents et sous-agents ; certains d'entre eux étaient juifs, délibérément sélectionnés parce qu'il y avait moins de chances que les autorités les considèrent comme travaillant pour les nazis. Il a prétendu à ses agents que l'argent avait été saisi dans les banques des pays occupés[note 15],[58],[60],[61].

Schwend s'est vu assigner deux objectifs : échanger la fausse monnaie contre de véritables francs suisses ou des dollars américains, et aider au financement d'opérations spéciales, notamment en achetant des armes au marché noir aux partisans yougoslaves puis en les vendant à des groupes pro-nazis en Europe du Sud-Est. Il a également fait en sorte que l'agent turc Elyesa Bazna — nom de code Cicero — soit payé en faux billets pour son travail d'obtention de secrets de l'ambassadeur britannique à Ankara[note 16],[32],[60]. Des faux billets pour une valeur de 100 000 livres ont été utilisés pour obtenir des informations qui ont permis de libérer le leader italien Benito Mussolini lors du raid du Gran Sasso en [62].

Fin de la guerre[modifier | modifier le code]

Un lac entouré de collines boisées et de montagnes.
Le lac Toplitz, en Autriche, où les SS ont déversé du matériel d'impression et une partie de la monnaie.

Entre fin février et début , avec l'avancée des armées alliées, toute production de billets à Sachsenhausen a cessé. Le matériel et les fournitures furent emballés et transportés, avec les prisonniers, vers le camp de concentration de Mauthausen-Gusen en Autriche, où ils arrivèrent le [63]. Peu de temps après, Krüger organisa un nouveau transfert vers les tunnels de Redl-Zipf (en) où la production devait reprendre[5],[64]. L'ordre de reprise fut bientôt annulé et les prisonniers reçurent l'ordre de détruire les caisses d'argent qu'ils avaient avec eux[5]. Ce qui n'avait pas été brûlé par les prisonniers était chargé dans des camions avec le matériel d'impression et coulé dans les lacs Toplitz et Grundlsee[65].

Début mai, l'opération Bernhard est officiellement terminée et les prisonniers sont transportés des grottes vers le camp de concentration voisin d'Ebensee. Ils ont été divisés en trois groupes, et un camion devait faire les trajets aller-retour au camp. Un ordre avait été donné pour que les prisonniers soient exécutés, mais seulement une fois qu'ils étaient tous ensemble à Ebensee. Le camion déposa les deux premiers groupes au camp, où les hommes étaient logés séparément de la population générale du camp. Au cours du troisième voyage, le véhicule tomba en panne après avoir pris le dernier groupe de prisonniers ; celui-ci dut rejoindre le camp à pied, ce qui prit deux jours. Comme l'ordre avait spécifié que les prisonniers devaient être tués ensemble, les deux premiers groupes ont été mis en sécurité pour attendre leurs camarades. En raison du retard du troisième voyage et de la proximité de l'armée alliée qui avançait, le , les deux premiers groupes furent sortis de leur isolement et leurs gardes SS s'enfuirent. Cet après-midi-là, le troisième groupe est arrivé au camp. Lorsque les gardes ont appris ce qui était arrivé aux deux premiers groupes, ils ont également libéré leurs prisonniers dans la population carcérale principale et se sont enfuis. Les Américains sont arrivés le jour suivant et ont libéré le camp[5],[66].

Les estimations du nombre et de la valeur des billets imprimés pendant l'opération Bernhard varient d'un total de 132 610 945 £ (dont 10 368 445 £ ont été envoyés au bureau central de la RHSA)[67] à 300 millions de £ (dont 125 millions de £ de billets utilisables)[22].

Conséquences et postérité[modifier | modifier le code]

Krüger se cacha chez lui jusqu'en , date à laquelle il se rendit aux autorités britanniques. La falsification de la monnaie de l'ennemi n'était pas un crime de guerre ; il n'a fait l'objet d'aucune accusation. Il a été détenu jusqu'au début de 1947, date à laquelle il a été remis aux Français, qui tentèrent de le persuader de falsifier des passeports pour eux, mais il refusa ; il fut libéré en . Il a subi un processus de dénazification, au cours duquel des déclarations ont été produites par les détenus-faussaires dont il avait la charge. Il a ensuite travaillé pour la société de papier Hahnemühle[68],[69]. En 1965, l'écrivain est-allemand Julius Mader (en) a publié un livre intitulé « Der Banditenschatz »[note 17], une attaque contre le gouvernement ouest-allemand pour avoir donné asile Kruger[70].

Schwend a amassé une fortune grâce à l'opération Bernhard. Il a été capturé par les forces américaines en . Celles-ci ont essayé de l'utiliser pour aider à la mise en place d'un réseau de contre-espionnage en Allemagne, l'organisation Gehlen. Après avoir été pris en train d'essayer de tromper le réseau, il s'est enfui au Pérou. Bien qu'il ait périodiquement servi d'informateur aux services de renseignement péruviens, il a été arrêté pour contrebande de devises et vente de secrets d'État. Après une peine de deux ans de prison, il a été déporté en Allemagne de l'Ouest où il a été jugé, en 1979, pour un meurtre commis en temps de guerre ; il a été condamné à une peine avec sursis pour homicide involontaire[71].

Un homme âgé en costume, assis, un micro face à lui, un autre micro dans sa main gauche.
Adolf Burger, qui a écrit ses mémoires en tant qu'ancien prisonnier de camp de concentration impliqué dans l'opération Bernhard.

Le lac Toplitz a fait l'objet de plusieurs recherches à grande échelle. En 1958, une expédition a permis de localiser plusieurs caisses de faux billets de l'opération Bernhard et un livre détaillant le système de numérotation de la Banque d'Angleterre[72],[73]. Suite à la mort d'un plongeur dans le lac en 1963 — parmi ses deux compagnons sur le lac se trouvaient un ancien agent secret nazi et un homme d'affaires allemand mentionné en rapport avec les fausses pièces d'or — le gouvernement autrichien a entrepris une fouille d'un mois dans le lac, au cours de laquelle il a retrouvé d'autres caisses de billets[74],[75]. Le zoologiste Hans Fricke, de l'Institut Max Planck, a fouillé le fond du lac pendant plusieurs années à la recherche d'espèces aquatiques rares. En 1989, il a emmené Krüger dans un mini-sous-marin lors d'un de ses voyages d'exploration[76],[77]. En 2000, le submersible qui a servi à fouiller l'épave du RMS Titanic a été utilisé pour explorer le fond du lac, et plusieurs boîtes de billets ont été récupérées, en présence d'Adolf Burger, un ancien prisonnier impliqué dans l'opération de contrefaçon[78],[79].

En voyant la qualité des billets, un responsable d'une banque les a décrits comme « les plus dangereux jamais vus » ; le filigrane étant la manière la plus fiable pour détecter les faux[80]. Des billets contrefaits d'une valeur de 15 à 20 millions de livres sterling étaient en circulation à la fin de la guerre[10]. Avec un tel volume en circulation, en , la Banque d'Angleterre a cessé de mettre en circulation tous les billets de 10 livres sterling (en) et plus[53]. En , un nouveau billet de 5 livres sterling (en) fut émis ; le billet bleu était imprimé sur les deux faces et « reposait sur de subtils changements de couleur et une gravure machine détaillée » pour plus de sécurité[81]. D'autres coupures ont également été réintroduites : le billet de 10 livres en , le billet de 20 livres (en) en et le billet de 50 livres (en) en [2].

Les Tilhas Tizig Gesheften (en), un petit groupe formé de la Brigade juive de l'armée britannique, s'approvisionnaient en fausses livres auprès de Jaacov Levy, l'un des agents de blanchiment de Schwend. Les faux billets ont été utilisés pour acheter du matériel et pour faire venir des personnes déplacées en Palestine, au mépris du blocus britannique du territoire[82].

Plusieurs mémoires ont été publiés par d'anciens prisonniers, dont l'ouvrage norvégien Falskmynter i blokk 19[note 18] de Moritz Nachtstern (no) (1949) et Des Teufels Werkstatt[note 19], un livre en langue allemande d'Adolf Burger (1983). Ces deux ouvrages ont été traduits en anglais ; plusieurs récits de l'opération ont également été publiés[83],[84],[85].

En 1981, Private Schulz (en), une version fictive de l'opération Bernhard, a été diffusée sur la BBC sous forme de comédie dramatique. La série télévisée mettait en vedette Michael Elphick (en) et Ian Richardson[86]. En 2007, les mémoires de Burger ont servi de base à une adaptation cinématographique, Les Faussaires, qui raconte l'histoire de Salomon Sorowitsch, un personnage vaguement inspiré des vies de Smolianoff et de Burger. Le film a remporté l'Oscar du meilleur film en langue étrangère lors de la 80e édition des Academy Awards[87].

La politique de la Banque d'Angleterre est de racheter tous les billets retirés pour de la monnaie courante à la valeur nominale indiquée sur le billet, à l'exception de la fausse monnaie[note 20],[88]. Des exemples de contrefaçons de l'opération Bernhard ont été mis aux enchères et vendus par des marchands pour une valeur nominale supérieure à celle des cinq livres sterling d'origine[83],[89]. On trouve également des exemples de ces billets au musée de la Banque nationale de Belgique et au musée de la Banque d'Angleterre (en)[3],[90].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. « cinq blanc », billet de cinq livres sterling blancs.
  2. Un exemple des marques en question était un petit point blanc sur le i du mot five (cinq) sur le billet de 5 livres.
  3. La pratique de l'enregistrement des notes remonte à des siècles avant les années 1940. Les billets de banque étaient à l'origine émis sous la forme d'un « reçu pour pièce », ou billet à ordre.
  4. Heydrich était également à la tête de l'Organisation internationale de police criminelle (aujourd'hui connue sous le nom d'INTERPOL), et craignait que l'utilisation des fichiers de criminels connus ne discrédite le contrôle de l'Allemagne sur l'organisation.
  5. Un plan grotesque.
  6. Le journaliste Lawrence Malkin, historien de l'opération Bernhard, décrit une anecdote selon laquelle Hitler a écrit en marge de la proposition « Dollars non. Nous ne sommes pas en guerre contre les États-Unis » et a signé de son nom. Malkin raconte que, bien que l'histoire ait été répétée dans un certain nombre d'ouvrages, rien ne prouve qu'elle soit vraie, et le document n'a jamais été retrouvé.
  7. Unternehmen Andreas est connu dans l'histoire sous le nom d'opération Andréas ou d'opération Andrew. Le plan était également connu dans le commandement nazi sous le nom de Production A.
  8. Foutue Britannia
  9. Les sources ne sont pas d'accord sur les raisons de cette dispute.L'historien Anthony Pirie raconte que Naujocks dirigeait le Salon Kitty, une maison close fréquentée par des nazis de haut rang et des dignitaires étrangers ; il s'était habitué à enregistrer Heydrich lors de ses visites, jusqu'à ce qu'il soit découvert. Malkin considère que la rupture entre les deux est due au fait que Heydrich a ordonné à Naujocks de contrefaire un approvisionnement en couronnes norvégiennes dans un délai d'une semaine ; Naujocks lui a dit que cela prendrait au minimum quatre mois.
  10. Vous
  11. Tu
  12. Selon certaines sources, le nombre de prisonniers concernés s'élèverait à près de 300
  13. Bower situe la date d'arrivée de Smolianoff à Sachsenhausen en janvier 1943
  14. Les billets de banque des années 1940 étaient mi-lins, mi-cotons, avec une norme de transparence de 35 pour cent ; de petites piqûres d'épingle étaient visibles dans le papier lorsqu'il était examiné au microscope. Dans les conditions de la fin de la guerre, où les matières premières se faisaient rares, il n'était pas possible de produire une correspondance exacte pour le papier.
  15. Schwend parfois désigné sous les noms de « Fritz » et « Schwendt », a également travaillé sous les pseudonymes de Fritz Klemp et d'un major SS, le Dr Wendig.
  16. Bazna a réalisé qu'après la guerre que les billets étaient des faux ; il a poursuivi le gouvernement ouest-allemand en justice pour obtenir une compensation, a perdu, et est mort dans la pauvreté à Munich en 1970
  17. Le trésor des bandits
  18. Pièces contrefaites dans le bloc 19, republié en anglais sous le titre Counterfeiter : how a Norwegian Jew survived the Holocaust (Contrefaçon : comment un juif norvégien a survécu à l'Holocauste).
  19. L'atelier du diable
  20. La Banque conservera tous les faux billets qui lui seront présentés et ne versera aucune somme d'argent au porteur

Références[modifier | modifier le code]

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Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Livres[modifier | modifier le code]

Médias Internet et télévision[modifier | modifier le code]

Journaux, revues et magazines[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]