Mike Webster

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Mike Webster
Description de l'image 1986 Jeno's Pizza - 46 - Terry Bradshaw (Mike Webster crop).jpg.
Nom complet Michael Lewis Webster
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Naissance
à Tomahawk (Wisconsin)
Décès (50 ans)
Pittsburgh (Pennsylvanie)
Taille 1,85 m (6 1)
Poids 116 kg (255 lb)
Surnom Iron Mike
Numéro 52, 53
Position Centre
Carrière universitaire ou amateur
1971 - 1973 Badgers du Wisconsin
Carrière professionnelle
Choix draft NFL 125e au total en 1974 par les
Steelers de Pittsburgh
1974 - 1988
1989 - 1990
Steelers de Pittsburgh
Chiefs de Kansas City
Super Bowl 1974, 1975, 1978, 1979
Pro Bowl 1978, 1979, 1980, 1981, 1982,
1983, 1984, 1985, 1987
All-Pro 7 fois
Carrière pro. 1974-1990

Pro Football Hall of Fame 1997

(en) Statistiques sur NFL.com

Michael « Mike » Lewis Webster, né le à Tomahawk (Wisconsin) et mort le à Pittsburgh (Pennsylvanie), est un ancien joueur de football américain ayant évolué comme centre. Il est l'un des meilleurs joueurs de l'histoire à son poste. Il est sélectionné neuf fois au Pro Bowl (1978, 1979, 1980, 1981, 1982, 1983, 1984, 1985 et 1987) dont les cinq premiers comme titulaire et sept fois en tant que All-Pro et fait partie de l'Équipe NFL de la décennie 1970 et celle de 1980[1]. Il a été intronisé au Pro Football Hall of Fame en 1997[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Michael Webster est né le à Tomahawk (Wisconsin et a grandi dans une ferme de pommes de terre[2]. Il n'a pas joué au football américain avant sa troisième année au lycée. Il obtient une bourse de scolarité à l'université du Wisconsin où il réalise sa carrière universitaire aux Wisconsin Badgers.

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Mike Webster est drafté en 1974 à la 125e place (cinquième round) par les Steelers de Pittsburgh[1].

Les premières saisons, il partage le rôle de centre avec Ray Mansfield, sert occasionnellement d'offensive guard et participe à l'équipe spéciale[1]. Titularisé au dernier match de la saison NFL 1975, il ne quitte pas ce poste les 150 matchs suivants[1]. Il devient capitaine de l'équipe offensive et remporte quatre Super Bowls (Super Bowl IX en 1974, Super Bowl X en 1975, Super Bowl XIII en 1978, Super Bowl XIV en 1979)[1].

Après quinze années à Pittsburgh, agent libre, il signe deux saisons chez les Chiefs de Kansas City.

Décès et postérité[modifier | modifier le code]

Endetté, touché par de multiples problèmes de santé et par la dépression, Mike Webster est décédé à l'âge de 50 ans[3]. Divorcé depuis six mois, il a alors quitté son domicile et vit dans sa voiture. Officiellement, Webster meurt d'une crise cardiaque. Après son autopsie, une encéphalopathie traumatique chronique est détectée dans son cerveau par le docteur Bennet Omalu. Il est le premier joueur à se voir détecter ce type de problème et le début d'une controverse liées aux traumatismes crâniens dans la National Football League.

Le film Seul contre tous (2015) évoque les difficultés rencontrées par le joueur à la fin de sa vie. Les multiples chocs crâniens subis tout au long de sa carrière sont une cause potentielle de celles-ci. Dans ce film, Mike Webster est interprété par l'acteur David Morse.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f Mike Webster, Pro Football Hall of Fame.
  2. (en) Frank Litsky, « Mike Webster, 50, Dies; Troubled Football Hall of Famer », The New York Times, (consulté le 26 juillet 2016)
  3. (en) Associated Press, « Former Steeler Webster dies at age 50 », ESPN, (consulté le 26 juillet 2016)