Mbombela

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Mbombela
Nelspruit
Mbombela
Nelspruit
Administration
Pays Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud
Province Mpumalanga (Capitale)
District Ehlanzeni (siège)
Municipalité Mbombela (siège)
Maire Sibongile Makhushe (depuis novembre 2021)
Code postal 1200
Démographie
Population 58 672 hab. (2011)
Densité 808 hab./km2
Population de l'agglomération 114,607 hab. (2007)
Géographie
Coordonnées 25° 27′ 57″ sud, 30° 59′ 07″ est
Altitude 660 m
Superficie 7 263 ha = 72,63 km2
Localisation
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Mbombela
Liens
Site web www.mbombela.gov.za

Mbombela, connue aussi davantage sous son nom originel de Nelspruit (son toponyme officiel de 1892 à 2014), est une ville d'Afrique du Sud, située dans l'Est du Transvaal à 330 km de Johannesburg, dans la province du Mpumalanga dont elle est le chef lieu. Historiquement, Nelspruit fut la brève et dernière capitale de la république sud-africaine en 1900 lors de la seconde guerre des Boers.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Nelspruit signifie littéralement « le ruisseau de Nel » en langue afrikaans tandis que Mbombela signifie littéralement « beaucoup de gens dans un petit espace » en langue swati.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Nelspruit a été fondée en 1892/1895 et doit son nom aux frères Gert, Louis et Andries Nel, les propriétaires de la ferme où la localité est située.

En 2009, le nom de la ville de Nelspruit est officiellement changé pour prendre celui de Mbombela mais la mesure publiée dans le journal officiel sud-africain ne peut s'appliquer pleinement tant que les recours judiciaires diligentés, notamment par la chambre de commerce de Nelspruit contre ce changement de toponymie, n'aient pas tous abouti. En 2014, au terme d'un jugement rendu par la Haute cour de Pretoria[1],[2], le changement de nom de baptême de Nelspruit est validé même si ce toponyme reste usuellement encore largement utilisé pour désigner la ville[3],[4] et la distinguer de la municipalité (plus large) de Mbombela dont elle est le siège.

Géographie et transports[modifier | modifier le code]

Nelspruit (entrée de ville par la N4)

Située à 619 m d'altitude sur le plateau du Lowveld dans la vallée de la rivière Crocodile (en afrikaans : Krokodil, en swati : Umgwenya), la ville est accessible par la route nationale N4 et les routes R104 et la R40.

Nelspruit/Mbombela est également desservie par deux aéroports depuis 2001 : le plus récent situé au nord-est, l'Aéroport du Kruger Mpumalanga, exploite quelques liaisons internationales (principalement régionales à l'Afrique australe) et le plus ancien, l'aérodrome de Nelspruit, géré par la municipalité, à vocation locale et tourné vers les avions légers et le transport privé.

Historique[modifier | modifier le code]

La localité de Nelspruit doit son nom aux frères Nel qui faisaient paitre leur bétail dans la région dès les années 1880 et y avaient établi une ferme en 1890.

En 1892, la ligne de chemin de fer construite par la NZASM (Netherlands–South African Railway Company) menant de Pretoria à Lourenço-Marquès traverse la ferme des frères Nel où une gare ferroviaire est construite prenant le nom de Nelspruit. En 1895, une localité éponyme se développe autour de cette gare.

En 1900, le président Paul Kruger fait de la localité de Nelspruit la dernière capitale de la république sud-africaine du Transvaal, après la chute de Pretoria lors de la seconde Guerre des Boers[5].

En 1905, le village de Nelspruit est officiellement proclamé. En 1940, Nelspruit reçoit le statut de municipalité lui permettant de disposer de son propre conseil municipal.

Avec le développement du chemin de fer à partir de 1902, Nelspruit devient un grand centre économique et un carrefour touristique sur la route du Mozambique et aux abords du parc national Kruger.

En mai 2005, le comité des noms géographiques du Mpumalanga a rejeté la proposition faite par la municipalité de rebaptiser la ville au nom d'« Emlegeni » pour motif d'absence de consultation publique des habitants de la ville.

Population[modifier | modifier le code]

Selon le recensement de 2011, la ville de Nelspruit/Mbombela compte 58 672 habitants (49,30 % de Blancs, 41,09 % de Noirs), majoritairement de langue afrikaans, anglaise et siSwati[6]. Lors du recensement de 1991, la ville ne comptait officiellement que 21 000 habitants, des blancs alors que les habitants des townships n'étant pas décomptés, les noirs ne pouvant habiter la ville et vivaient dans les townships ou les bantoustans autonomes proches de Nelspruit.

La ville et l'agglomération de Nelspruit font partie avec les villes de White River et de Hazyview de la municipalité locale de Mbombela (Mbombela local Municipality) au sein du district municipal de Ehlanzeni. Lors du recensement de 2011, Mbombela comptait 588 794 habitants (89,40 % de Noirs, 8,74 % des Blancs) très majoritairement de langue swati (78,9 %)[7].

La municipalité est gérée par le Congrès national africain (ANC).

Économie[modifier | modifier le code]

La région de Mbombela produit de nombreux fruits et légumes dont un tiers de la production nationale d'orange. L'autre secteur principal de la ville après l'agriculture est le travail des mines.

Climat[modifier | modifier le code]

Le climat de la région de Nelspruit est subtropical. Les températures moyennes sont de 23 °C l'hiver et 29 °C l'été.

Tourisme[modifier | modifier le code]

La ville même de Nelspruit ne présente guère d'intérêt hormis son beau jardin botanique et ses avenues bordées de jacarandas. Elle est un lieu de passage vers les grandes destinations touristiques de la province comme le parc national Kruger, le Blyde River Canyon, le village musée de Barberton ou encore le Mozambique et le Swaziland.

Odonymie[modifier | modifier le code]

La municipalité de Mbombela a fait rebaptiser depuis 2006 plusieurs artères de Nelspruit et des communes entrant sous sa juridiction administrative :

Ancien nom Nouveaux noms depuis 2006
John Vorster Drive Enos Mabuza Drive
Louis Trichardt Street Samora Machel Drive
Gen Dan Pienaar Road Madiba Drive

Sport[modifier | modifier le code]

Le Mbombela Stadium

Le Mbombela Stadium accueille quatre rencontres lors de la coupe du monde de football de 2010 (groupes D, F, G et H).

Les principaux clubs de football professionnels de la province sont les Mpumalanga Black Aces et les Witbank Spurs basés à Witbank à l'ouest de Nelspruit. Le seul club de Nelspruit à avoir été professionnel est les Dangerous Darkies qui a connu deux saisons en élite dans les années 90.

L'équipe des Pumas (rugby à XV) du Mpumalanga intègre la première division de la Currie cup en 2014 et joue dans le stade Mbombela.

Les sportifs les plus renommés de la ville sont l'ex-footballeur David Nyathi (qui a joué 4 saisons dans l'élite européenne et fut un international (45 sélections)), et les Springboks champions de monde en 2019 Faf de Klerk et Duane Vermeulen qui y sont nés.

Personnalités locales[modifier | modifier le code]

Maires de Nelspruit puis de Mbombela[modifier | modifier le code]

  • Robert Nicholas (Bob) Aling, premier maire en titre le du conseil municipal de Nelspruit
  • Naas Ferreira, maire en 1951
  • Robert Sanders Ferreira, maire de 1971 à 1975

La municipalité transitoire de Nelspruit prend le nom de Mbombela en 2000

  • Justice Nsibande, maire de 2006 à 2008
  • Lassy Chiwayo, maire de 2008 à 2011
  • Cathy Dlamini, maire de 2011 à 2014
  • Sibusiso Mathonsi, maire de Mbombela de 2014 à 2021
  • Sibongile Makhushe, maire depuis novembre 2021

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]