Marcus Valerius Messalla Niger

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Marcus Valerius Messalla Niger était un homme politique de la République romaine.

Il fut préteur l'année du consulat de Cicéron, en 63 av. J.-C. et devint lui-même consul en 61 av. J.-C., année à la fois de la profanation des mystères de Bona Dea par Clodius Pulcher ainsi que de victoires militaires: triomphe de Pompée pour ses nombreuses victoires contre des pirates ciliciens; triomphe de Mithridate VI Eupator; soumission de Trigane le Grand. En tant que consul, Messalla prit une part active aux poursuites à l'encontre de Clodius. Il fut encore censeur en 55 av. J.-C. et membre du collège des pontifes

C'était, d'après Cicéron, un orateur honorable. En 80 av. J.-C. il fut recruté pour collecter des preuves pour la défense de Sextus Roscius. En 62 av. J.-C. il sollicita Cicéron pour la défense de l'un de ses parents, P. Sulla (Pro Sulla). En 54 av. J.-C. il fut l'un des six orateurs retenus par Marcus Aemilius Scaurus lors de son procès.

Messalla épousa une sœur de l'orateur Quintus Hortensius, de laquelle il eut un fils, Marcus Valerius Messalla Rufus, consul en 53 av. J.-C., et une fille, Valeria Messala, quatrième épouse de Lucius Cornelius Sulla.

Sources[modifier | modifier le code]