Marcel Van

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Marcel Van
Image illustrative de l'article Marcel Van
Photo de Marcel Van durant sa formation chez les Rédemptoristes
Serviteur de Dieu
Naissance le
Ngăm Giáo, Bắc Ninh (Viêt Nam)
Décès le (à 31 ans) 
camp d'internement à Yen Binh, Viêt Nam Nord
Nom de naissance Nguyễn Tân Văn
Autres noms Marcel Van
Nationalité Drapeau de la République socialiste du Viêt Nam Vietnamienne
Ordre religieux Rédemptoristes
Béatification en cours

Marcel Van ou Marcel Nguyễn Tân Văn, né le à Ngăm Giáo, Bắc Ninh (Viêt Nam), et décédé le à Yên Bình, est un religieux rédemptoriste vietnamien. Souhaitant devenir prêtre très jeune, il suit très tôt une scolarisation chez un curé où il souffre de la faim et de mauvais traitements. Il finit par entrer à 16 ans chez les père Rédemptoristes du Vietnam où il peut enfin suivre une enseignement scolaire et spirituel « normal ». Il décède dans un camp de travaux forcé au Vietnam du Nord après l'indépendance du pays.

Durant sa vie, il aurait eu des dialogues avec sainte Thérèse de Lisieux, Jésus et la Vierge Marie. Ses « colloques » ont été publié dans l'édition de ses œuvres complètes. Sa cause de béatification, ouverte en 1997 par le Cardinal Nguyen Van Thuan, est actuellement en cours. Il est nommé « apôtre de l'amour », suivant l'enseignement de la « petite voie » donnée par Thérèse de Lisieux.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance (1928-1935)[modifier | modifier le code]

Nguyễn Tân Văn né le à Ngam Giao (petit village au nord du Viêt Nam), dans une famille profondément chrétienne. Van est baptisé le lendemain de sa naissance sous le patronage de saint Joachim. Durant son enfance, il fait montre d'un caractère joyeux et espiègle. À l'âge de 3 ans déjà, il exprime souvent le désir de devenir saint. En 1932 naît sa sœur Anne-Marie Tê. On envoie alors le petit Joachim Van demeurer chez sa tante, parce qu'il accapare un peu trop sa petite sœur. Il reviendra chez ses parents vers l'âge de 6 ans[H 1].

Parce qu'il souhaite faire sa première communion, le curé l'envoie au catéchisme[H 2]. Van, bien éduqué par sa mère, la fait 6 mois plus tard malgré son jeune âge.

Ce jour béni, il demande deux grâces à Jésus :

  1. De garder son cœur pur afin de l'aimer de tout son cœur.
  2. D'accorder à tous les hommes une foi solide et parfaite.

Peu après, Van commence l'école, mais il doit arrêter après 2 mois, à cause d'un épuisement dû à la grande sévérité du maître.

À la cure de Huu-Bang (1935-1941)[modifier | modifier le code]

Sa mère conduit Van chez l'abbé Joseph Nha, à la cure de Huu-Bang, pour qu'il puisse se préparer à devenir prêtre[H 3]. Van est autorisé à communier tous les jours, permission déjà donnée par le curé de Ngam-Giao. Cela suscite l'admiration de ses petits camarades, mais rend les catéchistes[N 1] jaloux. L'un d'eux, le maître Vinh, lui rend la vie particulièrement dure. Il tente par deux fois de le violer, le bat, l'empêche de communier, le prive de nourriture et tente même de l'empêcher de réciter son chapelet[H 4]. Courageusement Van résiste, en s'appuyant sur une inébranlable confiance en la Vierge Marie. « Grâce à elle », écrit-il, « le démon n'a jamais réussi à me vaincre ». Finalement, Vinh est chassé de la cure avec quelques autres catéchistes, ce qui laisse un court répit à Van[H 5].

En 1938, des inondations provoquent une famine dans la région. Van est contraint d’effectuer de durs travaux à la cure. De plus, sa famille tombe dans la misère à cause des inondations et ne peut plus supporter financièrement l’éducation de son fils. Elle confie alors l'entière responsabilité de l’enfant à l’abbé Nha, qui se met à l’exploiter comme son boy[H 6]. À 12 ans, après qu'il a obtenu son certificat d’études primaires, l’abbé Nha arrête définitivement la formation de Van[H 7].

Van finit par prendre la fuite. Il erre durant un certain temps, manque même d'être vendu, et finit par aller retrouver sa famille[H 8]. Sa mère le ramène à la cure de Huu-Bang. Là, il s'associe avec d'autres jeunes pour former une sorte de ligue de résistance pour combattre les mauvaises mœurs de certains catéchistes[H 9].

Au petit séminaire (1942-1943)[modifier | modifier le code]

En décembre 1941, Van apprend qu'il est accepté au petit séminaire de Lan Song, tenu par les Dominicains[H 9]. Quelques mois plus tard, le petit séminaire doit fermer car il a été réquisitionné par l'armée japonaise[H 10]. Van a la chance de pouvoir poursuivre ses études à la cure de la paroisse Sainte-Thérèse de l'Enfant Jésus de Quang Uyên[H 11]. C'est là qu'il découvre durant l'été 1942 l'autobiographie de la carmélite de Lisieux Histoire d'une âme[H 12], après avoir prié la Sainte Vierge, lui demandant de l'éclairer. En effet, Van ressent en son cœur un désir ardent de devenir un saint mais il connaît sa faiblesse. La sainteté lui semble impossible à réaliser[N 2]. Est-ce une tentation du démon ? Le livre de Thérèse de Lisieux va être pour lui une révélation. Oui la sainteté est possible même pour les petits. À travers ce livre il rencontre pour la première fois la spiritualité de sainte Thérèse de l'Enfant Jésus et de la Sainte Face, qu'il choisit alors comme sœur spirituelle. Peu de temps après, Van raconte avoir reçu une très grande grâce. Van raconte dans sa biographie[N 3] que Sainte Thérèse lui apparait et discute familièrement avec lui. Il ajoute également qu'il va alors s'entretenir régulièrement avec elle[N 4],[H 13]. Van raconte qu'elle lui enseigne sa petite voie, ce qui est pour lui une révélation. Il dit aussi que Thérèse lui demande de prier pour les Français.

Van indique que leur première rencontre, en 1942, se déroule sur la colline proche de Quang Uyên. Thérèse lui aurait parlé de Dieu, de son amour, de sa paternité et l'invitait à converser avec Dieu comme le feraient deux amis. Elle aurait dit que Dieu, en effet, s'intéresse même aux petites choses de la vie quotidienne. Van qui relate cet évènement dans son autobiographie explique que l'ensemble de l'enseignement qu'il a reçu de Thérèse est un développement de ce qu'elle lui a dit ce jour-là sur la colline.

Quelque temps plus tard, Van aurait eu une vision de Saint Alphonse de Liguori, fondateur des Rédemptoristes. Mais Van qui ne le connaissait pas encore, croit alors que c'est Notre-Dame des Douleurs qui lui est apparue[H 14]. Van raconte que quelque temps plus tard, dans une autre vision, Thérèse lui aurait indiqué l'identité du saint en lui disant que c'était dans son ordre religieux qu'il était appelé. En juin 1943, Van est chassé du petit séminaire[H 15] et retourne à la cure de Huu-Bang, puis pour un bref séjour dans sa famille[H 16].

Chez les Rédemptoristes (1944-1959)[modifier | modifier le code]

En juin 1944, Van est reçu au couvent des Rédemptoristes de Hanoï[H 17]. Il y arrive le 16 juillet, mais on le renvoie presque aussi vite estimant, à cause de sa petite taille, qu'il n'a que 12 ans (alors qu'il en a 16!)[H 18]. Pourtant, grâce à sa persévérance, trois mois plus tard, il est admis en communauté, et entre au noviciat le 17 octobre. C'est alors qu'il y reçoit le nom de Marcel[H 19]. Dans sa biographie, Van indique que c'est à cette période que vont commencer ses dialogues avec Jésus[H 20]. Le , Van indique que lors d'un de ses dialogues avec le Christ, ce dernier lui donne une « prière de compassion pour la France »[1]. À la demande de son supérieur, Van écrira le récit de son enfance, ainsi que ses colloques avec Jésus, Marie et Thérèse[N 5].

En juillet 1954, après les accords de Genève, le Viêt Nam est coupé en deux. Alors que de nombreux chrétiens fuient le nord pour se réfugier au Viêt Nam Sud, Marcel Van qui est au sud, demande à retourner au Nord, devenu communiste. Il est arrêté, le , jugé et condamné à 15 ans de travaux forcés[H 21].

Il meurt d’épuisement et de maladie le à l'âge de 31 ans[H 22], selon ce qu’il avait écrit à son supérieur en décembre 1949 : « Qui peut connaître la force de l'amour, qui peut en connaître la douceur… Viendra un jour où je mourrai, mais je mourrai consumé par l'amour ».

Les Colloques[modifier | modifier le code]

Les « colloques » que le jeune Marcel dit avoir avec des saints du ciel abordent différents points de la foi chrétienne, ainsi que des visions mystique sur l'avenir de la France et du monde.

Prière pour la France[modifier | modifier le code]

Images de la "Prière pour la France".

Dans le livre des Colloques, Marcel Van affirme que Jésus-Christ lui aurait communiqué une "prière pour la France" :

« Seigneur Jésus, aie compassion de la France,
daigne l'étreindre dans ton Amour
et lui en montrer toute la tendresse.
Fais que, remplie d'Amour pour toi,
elle contribue à te faire aimer de toutes les nations de la terre.
Ô Amour de Jésus, nous prenons ici l'engagement de te rester à jamais fidèles
et de travailler d'un cœur ardent à répandre ton Règne dans tout l'univers.
Amen. »[2]

Le texte de cette prière a été diffusée (sous forme de petites images) à plusieurs centaines de milliers d'exemplaires[3].

Les enfants non-baptisés[modifier | modifier le code]

Dans le livre des Colloques[H 23], Marcel Van affirme que Jésus-Christ aurait tranché ainsi le débat catholique séculaire au sujet des enfants (morts) non-baptisés :

« JÉSUS : Rappelle-toi bien ceci. Naturellement, les petits enfants n’ayant pas encore l’intelligence, n’ont pas non plus de volonté. L’intelligence sert à comprendre si une chose est bonne ou mauvaise et la volonté à agir conformément à ce que comprend l’intelligence. Ces deux facultés-là sont les plus nécessaires. Or, ces facultés nécessaires, les enfants ne les possèdent pas encore. Ainsi donc, il faut maintenant qu’une autre volonté prenne place dans le cœur de ces petits enfants ; et si cette volonté agit d’une façon conforme au bien, c’est tout comme si ces petits enfants agissaient eux-mêmes.
Cependant, pour que cette volonté produise son effet, il faut qu’elle agisse de façon conforme au bien, conforme à la vérité même. Si, au contraire, elle agit d’une façon opposée au bien, opposée à la vérité, cette volonté ne produit pas son effet.
Maintenant, tout ce que tu as à faire, c’est de placer ta volonté dans le cœur des petits enfants et, alors, eux aussi appartiendront aussitôt à la Sainte Église. Et s’ils viennent à mourir avant l’usage de la raison, ils monteront quand même au ciel avec moi, parce qu’ils ont ta volonté qui agit en eux. Et puisque tu as la volonté de croire tout ce que la Sainte Église enseigne à croire, et aussi la volonté de m’aimer… Il se fait que ces enfants ont, eux aussi, la même volonté que toi, de sorte que leur âme m’appartient entièrement, qu’elle appartient à la Sainte Église. Bien que ces enfants ne connaissent rien, il y a cependant en eux la volonté d’un autre qui connaît, de sorte que, tout en ne connaissant pas, il se fait qu’ils connaissent.
Petit frère, comprends-tu cela ? Offre-moi ta volonté et, moi, je la mettrai dans l’âme des petits enfants qui vivent sur cette terre… À partir de maintenant, tu as donc la certitude que tous les petits enfants m’appartiennent déjà.
Petit frère, cette manière de vouloir que je viens de te révéler est quelque chose de nouveau. Jusqu’à présent, les petits enfants étaient également sauvés grâce à ce procédé, sans que les hommes n’en soupçonnent rien. Allons, petit frère, chasse la tristesse et sois joyeux. Comme tu es l’apôtre des enfants, il était nécessaire que tu connaisses ces choses.
Les enfants sauvés de cette manière sont baptisés dans l’amour même. Il leur est donné de confesser la foi dans l’amour, et cet acte d’amour, ils le posent au moyen de la volonté. »

Béatification[modifier | modifier le code]

Le procès de béatification de Marcel Van est ouvert le 26 mars 1997 au diocèse de Belley-Ars. Le Cardinal François-Xavier Nguyên Van Thuân en est le premier postulateur[4]. L'acteur de la cause de béatification de Marcel Van est l'association « Les Amis de Van »[5]. Fin 2016, le dossier n'a toujours pas été poussé à Rome pour examen[3].


Prière pour la béatification de Marcel Van:

« Père infiniment bon, tu as donné à Van la mission de "changer la souffrance en bonheur". Stimulé par l’exemple des saints et réconforté par la bienveillance maternelle de la Vierge Marie, il s’est totalement livré à ton Amour. Ô Jésus, donne-nous, à l’exemple de Van, de marcher à ta suite, "toujours joyeux par amour", sur ce chemin d’offrande et de simplicité avec une inébranlable confiance en ton Amour. Esprit-Saint, attiré par la faiblesse de Van, tu l’as embrasé de l’Amour. Donne à l’Église, nous t’en prions, de proclamer un jour sa sainteté, et accorde nous la grâce que nous te demandons par son intercession (la nommer). Amen » – Imprimatur, Bourg-en-Bresse, 7 octobre 2011.

Dans les arts[modifier | modifier le code]

En 2017, une pièce de théâtre a été réalisée en France, inspirée de sa vie[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Dans le contexte local de cette église du Viet Nam (à cette époque), le terme de « catéchiste » désigné des hommes qui avaient débuté une formation à la prêtrise, mais l'avaient stoppé en cours car « ils n'étaient pas adapté à cette mission, ou n'avaient pas la vocation ». Ces « catéchistes » se trouvaient alors bloqué dans leur vie professionnelle et conjugale, sans pouvoir devenir prêtre, ni fonder une famille (du fait de la pression sociale causée par ce qui serait considéré comme un « échec ». Le rôle « honorifique » de catéchiste était alors une une voie de garage pour eux, source de frustration.
  2. En lisant la vie des Saints, Van voyait qu'ils faisaient tous de grandes pénitences, des jeûnes et beaucoup de sacrifices. Lui était conscient de ses faiblesses physiques (jeune enfant mal nourri à l'époque) et s'estimait incapable de tels « exploits ».
  3. Van rédigera une autobiographie à la demande de son supérieur rédemptoriste quelques années avant sa mort.
  4. Le récit et le contenu de ces dialogues a été rédigé par Van et publié dans l'ouvrage Œuvres complètes de Marcel Van t.2 « Colloques ».
  5. Ces ouvrages ont été traduits et publiés dans les années 2000.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Grande Neuvaine pour la France, 16-24 décembre », sur Neuvaine pour la France, neuvaine-france.fr (consulté le 10 septembre 2013)
  2. Marcel Van, Colloques : Marcel Van - Oeuvres Complètes, t. 2, Amis de Van, (1re éd. 2001), 472 p. (ISBN 979-1093096018), p. 71.
  3. a et b Anne de Blay, « Editorial », Bulletin des Amis de Van, no 68,‎ , p. 5 (lire en ligne).
  4. « Marcel Van, Un cœur à cœur avec Jésus », marcelvan.canalblog.com (consulté le 10 septembre 2013)
  5. « Les Amis de Van », sur Les Amis de Van, amisdevan.org (consulté le 10 septembre 2013)
  6. « Le miracle : pièce de théâtre », sur Diocese de Chartres, diocese-chartres.com (consulté le 10 avril 2017).
  • Père Antonio Boucher C.Ss.R, Petite histoire de Van, Amis de Van Éditions, , 3e éd. (1re éd. 2002), 79 p. (ISBN 9782351170205).

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Les œuvres complètes[modifier | modifier le code]

Les œuvres complètes, en quatre tomes :

  • Marcel Van, Autobiographie : Marcel Van - Oeuvres Complètes, t. 1, Amis de Van, (réimpr. 2005) (1re éd. 2000), 456 p. (ISBN 979-1093096001).
  • Marcel Van, Colloques : Marcel Van - Oeuvres Complètes, t. 2, Amis de Van, (réimpr. 2005) (1re éd. 2001), 472 p. (ISBN 979-1093096018).
  • Marcel Van, Correspondances : Marcel Van - Oeuvres Complètes, t. 3, Amis de Van, (1re éd. 2006), 575 p. (ISBN 979-1093096025).
  • Marcel Van, Autres écrits : Marcel Van - Oeuvres Complètes, t. 4, Amis de Van, , 367 p. (ISBN 979-1093096032).

Autres ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Père Antonio Boucher C.Ss.R, Petite histoire de Van, Amis de Van Éditions, , 3e éd. (1re éd. 2002), 79 p. (ISBN 9782351170205).
  • Père Gilles Berceville o.p., Marcel Van, ou l'infini pauvreté de l'Amour, Éditions de l'Emmanuel/Amis de Van, , 208 p. (ISBN 978-2353890897).
  • Gilles Berceville et collectif, Tu as du prix à mes yeux : Comprendre la Rédemption avec Marcel Van, Editions de l'Emmanuel, , 234 p. (ISBN 978-2353891399).
  • Alain d'Orange, « Van, petit frère de Van », Revue Vianney, Mission Thérésienne, no 80,‎ .
  • Collectif et Anne de Blay, Quel est ton secret, petit Van ?, Amis de Van Éditions, , 336 p. (ISBN 979-1093096049).
  • Sophie Hudault, Marcel Van - Une pensée par jour, Médiaspaul, coll. « Une pensée par jour », , 112 p. (ISBN 978-2712212599).
  • Bénédicte Delélis, Anne-Sophie Rahm et Eric Puybaret, Van : Dis-nous en qui tu crois !, MAME, coll. « Graines de saints », , 48 p. (ISBN 978-2728917143).
  • Camille Ledigarcher et Alexandre Ilic, Les voyages de Van, Amis de Van Éditions, , 84 p. (ISBN 979-1093096315).
  • Père Jean-Philippe Auger, C.Ss.R., Prier 15 jours avec Marcel Van, Nouvelle Cité, coll. « Prier 15 jours », , 126 p. (ISBN 978-2853135788).

En bande dessinée :

  • Alexandre Ilic et Catherine Bouvier, Van : Le Combat de l’Amour, Amis de Van Éditions, (ISBN 979-1093096063). (manga).
  • Christelle Pécout et Gwendolyn Levier, Van, la force de l’amour, Amis de Van Éditions, , 52 p. (ISBN 979-1093096339).

Collections spécifiques[modifier | modifier le code]

Collection « Une mission extraordinaire »

  • Georgette Blaquière, La grâce d’une mère admirable, Amis de Van Éditions, , 52 p. (ISBN 979-1093096094).
  • Renée de Tryon-Montalembert, Un saint de poche, Amis de Van Éditions, , 70 p. (ISBN 979-1093096100).
  • Père Eric de Kermadec, Ô Marie, tu es ma véritable mère, Amis de Van Éditions, , 68 p. (ISBN 979-1093096117).
  • Père Joseph Lê Phung, C.Ss.R. et Père Dominique Joly, C.Ss.R., Van, un fils de Saint Alphonse, Amis de Van Éditions, , 82 p. (ISBN 979-1093096124).
  • Pierre Descouvemont et Guy Gaucher, Van, petit frère spirituel de Thérèse, Amis de Van Éditions, , 114 p. (ISBN 979-1093096148).
  • Olivier de Roulhac, O.S.B., Un novice à l’école de l’Amour, Amis de Van Éditions, , 62 p. (ISBN 979-1093096162).
  • Francis Frost, Van et la relation sponsale à Jésus, Amis de Van Éditions, (ISBN 979-1093096179).
  • Jules Mimeault, Mon âme est mère, Amis de Van Éditions, , 94 p. (ISBN 979-1093096186).
  • Jean-Christophe Thibaut, L’âme sacerdotale, Amis de Van Éditions, (ISBN 979-1093096193).
  • Antoine Birot, Van s’efface pour laisser parler Dieu, Amis de Van Éditions, (ISBN 979-1093096209).
  • Olivier de Roulhac, O.S.B., Les missions de Van, Amis de Van Éditions, (ISBN 979-1093096223).
  • Grégoire Corneloup, Les armes de Van dans les combats de la vie, Amis de Van Éditions, , 78 p. (ISBN 979-1093096247).
  • Olivier de Roulhac, O.S.B., Le mystère de la souffrance chez Van, Amis de Van Éditions, , 76 p. (ISBN 979-1093096131).
  • Bernadette Lemoine, Van, en route vers la sainteté à travers les blessures de la vie, Amis de Van Éditions, , 48 p. (ISBN 979-1093096230).
  • Olivier de Roulhac, O.S.B., Van, un veilleur dans l’amour, Amis de Van Éditions, , 56 p. (ISBN 979-1093096216).
  • Jules Mimeault, C.Ss.R., Avec Marcel Van, redécouvrons la filiation, Amis de Van Éditions, (ISBN 979-1093096254).
  • Louis Pelletier, Van, enraciné dans la foi et dans l’amour, Amis de Van Éditions, , 62 p. (ISBN 979-1093096278).
  • Elizabeth Nguyên, La famille asiatique dépassée ou prophétique?, Amis de Van Éditions, , 72 p. (ISBN 979-1093096292).
  • Dominique Joly, C.Ss.R., Van : un enfant devenu prophète de la vie, Amis de Van Éditions, , 56 p. (ISBN 979-1093096087).
  • Louis Menvielle, Thérèse et Van- souffrance et joie : le paradoxe de l’amour, Amis de Van Éditions, , 70 p. (ISBN 979-1093096285).
  • Gilles Berceville, o.p., L’enfance sauvera le monde : Témoignage de Marcel Van et de Georges Bernanos, Amis de Van Éditions, .
  • Laurent Aventin, L’enfance sauvera le monde : Témoignage de Marcel Van et de Georges Bernanos, Amis de Van Éditions, , 90 p. (ISBN 979-1093096322).

Collection "Prier avec Van":

  • Jules Mimeault, C.Ss.R., Rosaire en 35 mystères sur 7 jours, Amis de Van Éditions, , 60 p. (ISBN 979-1093096346).
  • Marcel Van et Olivier de Roulhac, Chemin de croix : textes tirés des écrits de Marcel Van, Amis de Van Éditions, , 83 p. (ISBN 9791093096360).
  • Collectif, Neuvaine avec Marcel Van, Amis de Van Éditions, , 58 p. (ISBN 979-1093096377).