Maladie du balai de sorcière

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Balais de sorcière sur un bouleau pubescent, causés par le champignonTaphrina betulina.

La maladie du balai de sorcière est le nom de différentes maladies s'attaquant à différents types de plantes ligneuses, souvent des arbres. Elles peuvent survenir toute l'année et être provoquées par des champignons, des phytoplasmes, des plantes supérieures, voire des virus ou des bactéries qui stimulent une surproduction de cytokinine et le développement incontrôlé de bourgeons axillaires.

Cette maladie forme une agglomération de branches et de rameaux, appelée balai de sorcière. Cette structure est un type de dendromicrohabitat (comme les broussins, cavités de pic, dendrotelmes …)[1].

Légende[modifier | modifier le code]

Sorcière sur un balai magique ou sur un manche à balai ?

L'origine de cette expression est probablement liée à une légende associant l'arbre aux sorcières et dont nous n'avons plus trace. Selon cette légende, les sorcières utilisaient comme monture des manches à balais à leur retour du sabbat, assemblée se déroulant dans un endroit retiré et sombre, souvent dans les bois appréciés pour leurs grands arbres protecteurs. Surprises par le jour au cours de leur chevauchée ou fatiguées, elle s'y seraient reposées et auraient abandonné leurs balais qui depuis s'accrochent aux arbres. L'explication de cette expression folklorique reste problématique, car selon la légende, les sorcières enfourchaient un manche à balai, et non le balai en entier mais il est possible que la croyance populaire ait détourné la légende en considérant que les sorcières convoquées au sabbat, au lieu d'utiliser leurs propres manches à balais spécifiques, s'emparaient des balais des bonnes gens[2].

Risques de confusion[modifier | modifier le code]

Touffes de gui.

Les balais de sorcière peuvent être à tort considérés comme une concentration de rameaux épicormiques en touffe dense servant de support à des nids d’oiseaux ou d’habitat à certains coléoptères. Ces balais de sorcière, d'origine parasitaire (fongique, tumorale,microbienne) sont en fait différents des épicormiques car issus du développement de bourgeons adventifs et non proventifs[3].

Ce phénomène ne doit pas être confondu avec les touffes de gui qui se repèrent surtout l'hiver quand elles se détachent des branches nues.

Quelques cas[modifier | modifier le code]

Chez le cacaoyer[modifier | modifier le code]

Elle est provoquée par le champignon Moniliophthora perniciosa et sévit principalement en Amérique du Sud où elle attaque 90 % de la production.

Elle occasionne des dégâts sur les cabosses, les coussinets floraux et les bourgeons végétatifs. L’arbre ne donne plus de fruits, ses branches se multiplient au point que ses rameaux finissent par ressembler à des balais de sorcière. Les méthodes de lutte consistent à éliminer, deux fois par an, les tissus affectés par le champignon.

Chez le sapin[modifier | modifier le code]

« Balai de sorcière » sur une branche de pin

On l'appelle aussi « rouille-balai de sorcière ». Elle est provoquée par le champignon Melampsorella caryophyllacearum qui cause un développement excessif de rameaux à partir d'un même point sur une branche, formant ainsi un balai de sorcière. La rouille cause rarement la mort des arbres, mais peut induire un ralentissement de la croissance. Le champignon vit sur deux hôtes en alternance, le sapin baumier et la stellaire moyenne.

Chez l'épinette et les mélèzes[modifier | modifier le code]

Le faux-gui de l'Est (Arceuthobium pusillum) est une plante parasite de la famille des Santalaceae (ou Viscaceae) qui provoque la formation des balais. Ils peuvent atteindre de 1 à 3 m de diamètre et résultent d'une stimulation de la croissance au point d'infection par le parasite. Parmi les autres symptômes induits, on constate le renflement de la branche au point d'infection et l'écoulement de sève des balais privant ainsi l'arbre d'éléments nutritifs et l'affaiblissant. En réduisant la qualité du bois et en causant des malformations et des extrémités en épis, les arbres parasités finissent par mourir.

Chez les bambous[modifier | modifier le code]

Les balais de sorcière sont provoqués par des champignons endophytes du genre Aciculosporium.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Daniel Kraus, Rita Buetler, Frank Krumm, Thibault Lachat, Laurent Larrieu, Ulrich Mergner, Yoan Paillet, Tomas Rydkvist, Andreas Schuck & Susanne Winter, « Catalogue des dendromicrohabitats Liste de référence pour les inventaires de terrain », Technical report,‎ (DOI 10.13140/rg.2.2.10273.71528).
  2. Jardins de France, Société nationale d'horticulture de France, , p. 229.
  3. « Cultures fruitières », Phytoma, n°391, 1986, p. 148

Voir aussi[modifier | modifier le code]