Malédiction de Tecumseh

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La malédiction de Tecumseh (en anglais : Curse of Tecumseh), la malédiction de Tippecanoe (Curse of Tippecanoe) ou la malédiction présidentielle des 20 ans (20 Year Presidential Curse) sont des expressions parfois utilisées pour désigner une supposée malédiction selon laquelle tout président des États-Unis élu lors d'une année divisible par 20, meurt au cours de son mandat[1]. Depuis l'élection présidentielle de 1840 jusqu'à celle de 1960, tous les présidents élus lors d'une année divisible par 20 sont morts en fonction : William Henry Harrison (élu en 1840), Abraham Lincoln (1860), James A. Garfield (1880), William McKinley (1900), Warren G. Harding (1920), Franklin D. Roosevelt (1940) et John F. Kennedy (1960).

Mais Ronald Reagan (élu en 1980) , bien que gravement blessé lors d'une tentative d'assassinat, et George W. Bush (2000) ont achevé leurs deux mandats. Avant 1840, Thomas Jefferson (1800) et James Monroe (1820) ont également achevé leur mandat.

L'actuel président, Joe Biden, a été élu en 2020, une année divisible par 20[1].

L'origine des noms remonte à la conquête de l'Ouest et à la bataille de Tippecanoe en 1811 avant laquelle le futur président William Henry Harrison avait soudoyé des Amérindiens provoquant la fureur du chef des Shawnees, Tecumseh. Cette malédiction fut popularisée au début des années 1930.

La malédiction[modifier | modifier le code]

La malédiction de Tecumseh, d'abord largement rapportée dans un Ripley's Believe It or Not! en 1931, commence avec le décès de William Henry Harrison, qui meurt en 1841 après avoir été élu en 1840. Lors des 120 années suivantes, les présidents élus pendant des années se terminant par zéro sont morts alors qu'ils étaient en fonction, de William Henry Harrison à John F. Kennedy (élu en 1960, mort en 1963). La mort de Zachary Taylor des suites d'une gastro-entérite maligne ne correspond pas à cette série. Bien qu'il soit mort en 1850, son élection eut lieu en 1848, ce qui l'exclut de cette « malédiction ».

Origine[modifier | modifier le code]

Le nom de « malédiction de Tecumseh » remonte à la bataille de Tippecanoe en 1811. William Henry Harrison, alors gouverneur du Territoire de l'Indiana, soudoie des Amérindiens pour qu'ils cèdent leurs terres au gouvernement des États-Unis et leur distribue du whiskey, ce qui cause chez les indigènes un alcoolisme rampant[2]. Ces actes hostiles causent la colère du chef des Shawnees, Tecumseh (Tekoomsē : « Étoile filante »[3],[4]) puis conduisent les troupes gouvernementales et les Amérindiens au seuil d'une guerre. Tecumseh et son frère organisent un groupe de défense des tribus indiennes afin de résister à l'expansion des Blancs vers l'ouest. En 1811, Harrison attaque le village de Tecumseh, le long de la rivière Tippecanoe, et l'emporte sur celui que l'on nomme parmi les siens, le « Prophète ». Cette action d'éclat vaudra à Harrison la gloire et le surnom de « Old Tippecanoe »[2]. La réputation de Harrison se trouvera ensuite également renforcée grâce à sa victoire sur les Britanniques lors de la bataille de la rivière Thames lors de la Guerre de 1812[2]. On raconte que le « Prophète » aurait alors invoqué une malédiction contre Harrison et les futurs locataires de la Maison-Blanche[5]

Couverture médiatique[modifier | modifier le code]

Après sa couverture par le Ripley, en 1931, la polémique refit surface à l'approche de l'élection qui allait se tenir lors d'une année concernée par la malédiction. Une bande dessinée de la série Strange As it Seems de John Hix, parut avant le jour de l'élection en 1940, sous le titre de Curse Over The White House ![6]. Une liste allant de Harrison en 1840 jusqu'à Harding en 1920 précédait un sinistre « Roosevelt 1940 » suivie d'une note disant « au cours des 100 dernières années, tous les présidents élus à un intervalle de vingt années moururent en exercice ! » Ed Koterba, un chroniqueur d'Assignment Washington, fit à nouveau référence au sujet en 1960[7].

À l'approche de 1980, la malédiction était suffisamment connue des Américains pour qu'ils se demandent si le vainqueur de l'élection allait subir le sort de ses prédécesseurs. La Library of Congress mena une étude dans le courant de l'été 1980 sur l'origine de la légende et conclut que « bien que l'histoire soit de notoriété publique depuis des années, il n'existe aucune source ou document publié à son sujet ». Alors qu'il faisait campagne en 1980, on questionna Jimmy Carter à propos de la malédiction lors d'un meeting à Dayton le . Alors qu'il répondait aux questions du public, Carter répondit, « Je n'ai pas peur. Si j'étais persuadé que cela allait arriver, je persisterais à vouloir rester président et ferais de mon mieux des derniers jours qu'il me resterait à vivre »[8].

Présidents élus une année divisible par 20 et ayant achevé leurs mandats[modifier | modifier le code]

Après son élection en 1980, Ronald Reagan ne mourut pas en exercice et acheva ses deux mandats, bien qu'il ait été sérieusement blessé par balle lors d'un attentat en 1981 quelques mois après sa prestation de serment. Quelque temps après, le chroniqueur, Jack Anderson, écrivit Reagan and the Eerie Zero Factor et remarqua que le quarantième président avait démenti la superstition ou qu'il était doué de neuf vies[9]. John Hinckley, Jr. qui avait tenté d'assassiner Reagan fut reconnu irresponsable de ses actes, par le jury, en raison d'une maladie mentale mais il n'existe aucune preuve qu'il ait été motivé par une quelconque croyance en la malédiction. En outre, chaque président depuis Richard Nixon fut victime d'une tentative d'assassinat, y compris George W. Bush en 2005 [10] lors d'une visite en Georgie où Vladimir Arutyunian (en) lança une grenade vers la tribune où il se trouvait avec le président georgien.

Avant 1840, Thomas Jefferson (1800) et James Monroe (1820) ont respectivement survécu 17 et 6 ans après la fin de leur mandat.

Liste des présidents élus une année divisible par 20[modifier | modifier le code]

Élection Président Mandat lors du décès Cause du décès Date du décès
1840 William Henry Harrison Premier Pneumonie 04-4-1841
1860 Abraham Lincoln Second Assassiné 15-4-1865
1880 James A. Garfield Premier Assassiné 19-9-1881
1900 William McKinley Second Assassiné 14-9-1901
1920 Warren G. Harding Premier Incertaine : attaque cardiaque, accident vasculaire cérébral, ou empoisonnement 02-8-1923
1940 Franklin D. Roosevelt Quatrième Hémorragie intracérébrale 12-4-1945
1960 John F. Kennedy Premier Assassiné 22-11-1963
1980 Ronald Reagan n'est pas mort lors d'un de ses mandats Tentative d'assassinat - blessé mais non tué 05-6-2004
2000 George W. Bush n'est pas mort lors d'un de ses mandats Tentative d'assassinat - non blessé[10] (toujours vivant)
2020 Joe Biden mandat en cours

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Timothy J. Redmond, « The Presidential Curse and the Election of 2020 », Center for Inquiry, vol. 43, no 6,‎ november–december 2019, p. 40–43 (lire en ligne[archive du ], consulté le 13 avril 2020)
  2. a b et c The New Big Book Of U.S. Presidents By Todd Davis, Marc Frey
  3. John Charles Dent, The Canadian Portrait Gallery, Volume II, Toronto: J.B. Magurn, 1880. p. 144-150. (OCLC 4803130)
  4. John Sugden, Tecumseh's last stand, Norman : University of Oklahoma Press, 1985. p. 17. (ISBN 9780806122427)
  5. Randi Henderson et Tom Nugent, The Zero Curse: More than just a coincidence? (Reprinted from the Baltimore Sun), November 2, 1980, in Syracuse Herald-American, p C-3
  6. Oakland Tribune, 5 novembre 1940, p12
  7. Pennsylvania Avenue Ponderings in Hammond Times, 25 février 1960, p18
  8. Thomsen, p. 43.
  9. The Sunday Intelligencer (Doylestown, PA), 5 avril 1981, p. 8.
  10. a et b CNN.com - Bush grenade attacker gets life - 11 janvier 2006

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Brian Thomsen, Oval Office Occult : True Stories of White House Weirdness, Kansas City (Missouri), Andrews McMeel, (ISBN 9780740773860, lire en ligne), p. 41-49

Liens externes[modifier | modifier le code]