Maiko (geisha)

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Misedashi, jour où une jeune fille devient maiko. Deux kanzashi pendent sur les côtés de sa coiffure.

Une maiko (舞妓?) est une apprentie geisha dans l'ouest du Japon, en particulier à Kyoto. Son emploi consiste à chanter, danser et jouer du shamisen (instrument japonais à trois cordes), pour les visiteurs à l'occasion des fêtes. Les maiko sont généralement âgées de 15 à 20 ans et deviennent geishas après avoir appris à danser le buyō (danse traditionnelle japonaise que l'on joue au théâtre), à jouer du shamisen et avoir appris le Kyō-kotoba (dialecte de Kyoto), quelles que soient leurs origines.

Origine[modifier | modifier le code]

L'origine des maiko remontent aux femmes qui servaient le thé vert et le dango (boulette japonaise à base de farine de riz) aux visiteurs du Kitano Tenman-gū ou du Yasaka-jinja (les deux célèbres sanctuaires de Kyoto) dans des salons de thé de la ville-temple il y a environ 300 ans.

Dans un premier temps, les femmes servaient le thé vert et le dango mais elles ont progressivement commencé à chanter et à danser pour les visiteurs.

Apparence[modifier | modifier le code]

Coiffure[modifier | modifier le code]

La coiffure d'une maiko est appelée nihongami (coiffure japonaise traditionnelle datant de l'époque d'Edo). Elles arrangent leur coiffure avec leurs propres cheveux. Une maiko porte des kanzashi (accessoires japonais traditionnels pour cheveux) dans sa chevelure avec des fleurs de saison. La coiffure change selon les années d'expérience qu'elle possède.

Habit[modifier | modifier le code]

Les maiko portent des kimonos traînant jusqu'au sol, traîne qu'elles relèvent habituellement de leur main gauche pour pouvoir se déplacer. Le kimono est tenu fermé grâce à un darari-no-obi (un obi de 6 mètres de long porté exclusivement par les maiko)[1].

Formation et tâches[modifier | modifier le code]

La première année d'une maiko est entièrement consacré à l'apprentissage, et elle ne commence à travailler qu'à partir de la seconde année dans la maison de thé qui l'a recrutée[2]. Dans la matinée, les maiko prennent des leçons afin de parfaire leur formation et elles travaillent le soir, de 18 H00 jusqu'à environ minuit ou une heure du matin[2].

Elles ont généralement la possibilité de manger dans des restaurants de style japonais de qualité ou de séjourner dans des hôtels de style japonais. Elles exécutent des danses de buyō, chantent, jouent du shamisen et servent du saké aux visiteurs. Récemment, leurs activités se sont élargies pour inclure des visites dans les établissements de soins infirmiers ou les hôpitaux. Certaines maiko sont également envoyées à l'étranger.

Maiko dans la culture[modifier | modifier le code]

Le manga Reversal de Kemuri Karakara met en scène Ayame, jeune maiko pris au piège dans un Kyoto issu d'un univers « inversé ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Sources[modifier | modifier le code]

  1. Liza Dalby, Geisha: 25th Anniversary Edition, Updated with a New Preface, University of California Press, Préface ; 13.
  2. a et b Dalby et 2008 p. XXIV.