Mahavamsa

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Le Mahavamsa (sanskrit IAST : Mahāvaṃśa ; pāli : Mahāvaṃsa ; litt. la grande chronique[1]) est un texte en langue pāli relatant l'histoire des rois singhalais et dravidiens de Ceylan (aujourd'hui Sri Lanka). Il couvre une période qui s'étend de l'avènement du roi Vijaya en 543 av. J.-C. au règne du roi Mahāsena (277—304 ap. J.-C.). Il relate aussi l'histoire du bouddhisme[2].

Le Mahāvamsa a été compilé au Ve siècle ap. J.-C. par le moine bouddhiste Mahānāma, oncle du roi Dhatusena (en) d'Anuradhapura (r. 455—473). Il s'inspire beaucoup d'un autre texte, le Dipavamsa.

Il a été imprimé pour la première fois en 1837, accompagné d'une traduction partielle en anglais, par George Turnour. Il a ensuite été traduit en allemand par Wilhelm Geiger en 1901, et de l'allemand en anglais en 1912 par Mabel Haynes Bode de la Pali Text Society (traduction revue par Geiger).

Bouddhisme[modifier | modifier le code]

Le Mahāvamsa n'est pas considéré comme un texte canonique du bouddhisme. En revanche, c'est un document important pour connaître l'histoire de la religion de Sri Lanka, car il couvre une période qui commence pratiquement à l'époque du fondateur du bouddhisme, le bouddha Siddhārtha Gautama.

Dans la mesure où il fait souvent référence à des dynasties royales en Inde, le Mahāvamsa permet aussi aux historiens de faire des recoupements avec le sous-continent. Il permet ainsi de dater la consécration de l'empereur Maurya Ashoka (règne 273-232 av. J.-C.).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) C. A. Gunarwardena, « Mahavamsa », in Encyclopedia of Sri Lanka, New Dawn Press, New Delhi, 2006 (2e éd.), p. 234-235 (ISBN 978-1932705485)

Références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) Dictionnaire Héritage du Sanscrit de Gérard Huet (en ligne).
  2. (en) The Princeton dictionary of buddhism par Robert E. Buswell Jr et Donald S. Lopez Jr aux éditions Princeton University Press, ISBN 0691157863, page 512

Liens externes[modifier | modifier le code]