Luma apiculata

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L'arrayán (Luma apiculata), appelé aussi arrayán chileno, palo colorado, quetri ou temu, est une espèce d'arbre perennifolié de la famille des Myrtacées. Il pousse dans les forêts tempérées du Chili et de l'Argentine, particulièrement près des cours d'eau.

Les colonisateurs espagnols lui donnèrent le nom d'arrayán à cause de la ressemblance avec l'« arrayán européen » (nom espagnol emprunté à l'arabe « Ar-Rayhan » pour désigner le myrte et signifiant « l'aromatique ») ou myrte commun ou Myrtus communis.

Description[modifier | modifier le code]

Ses feuilles sont simples, de forme ronde ou ovale et terminées par une spicule. Il produit des fleurs hermaphrodites groupées en trois à cinq unités, blanches et odorantes, de jusqu'à deux centimètres de diamètre. La floraison a lieu en été et est importante pour la production de miel de forêt. Son fruit est une baie comestible de couleur noire ou brunâtre, appelée localement mitao par certaines personnes, ceci dû à la ressemblance avec la myrtille.

L'écorce est de couleur châtaigne lorsque l'arbre est jeune et orangée lorsqu'il est adulte.

La plupart du temps, il croît comme arbuste très ramifié de 3-5 m de hauteur. Mais en certains endroits comme le Parc national Los Arrayanes (Neuquén, Argentine) ou dans le Parc national Chiloé (Chiloé, au Chili) il peut atteindre jusque 20 m de hauteur et 1 m de diamètre. Sa croissance est très lente et on doit prévoir des dispositifs de protection pour les jeunes pousses afin d'éviter leur destruction accidentelle par les visiteurs.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Ses fruits sont très appréciés au Chili et les fleurs sont une source importante pour la production de miel. Les Mapuches l'utilisaient comme plante médicinale. Il est aussi cultivé dans des jardins et utilisé en bonsaï, apprécié par son feuillage brillant à feuilles persistantes et par le beau contraste avec ses tiges rouges et minces. Il a été naturalisé dans les parties occidentales de l'Irlande et du Royaume-Uni. Il est représenté également en Espagne.

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