Louis Figuier

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Louis Figuier

Guillaume Louis Figuier, né à Montpellier le et mort le à Paris, 9e, est un écrivain et vulgarisateur scientifique français.

Résumé biographique[1][modifier | modifier le code]

Issu d'une famille de scientifiques, docteur en médecine en 1841, Figuier fut pharmacien et professeur à l'école de pharmacie de Montpellier (1846), puis à celle de Paris. C'est là qu'il entreprit une série d'expériences physiologiques en vue de démontrer, contrairement aux idées de Claude Bernard, que le foie a pour rôle, dans l'organisme, de condenser le sucre qui existe dans le sang. Cette lutte scientifique tourna à son désavantage, et Figuier abandonna pour toujours l'expérimentation.

Il est inhumé au cimetière du Père-Lachaise (67e division)[2].

Œuvre de vulgarisation scientifique[modifier | modifier le code]

Déjà connu des savants par de nombreux mémoires publiés de 1847 à 1854 dans les Annales des sciences et le Journal de pharmacie, ainsi que par ses articles à la Revue des Deux-Mondes, à la Revue scientifique ou encore aux Annales des sciences, Figuier s'est surtout rendu populaire par des écrits de science et d'histoire vulgarisées[3] : Tableau de la nature, La Vie des savants illustres, La Terre avant le déluge, Les Mystères de la science, Les Merveilles de l’industrie

En 1855, Figuier remplaça Victor Meunier comme rédacteur du feuilleton scientifique de La Presse. Ses articles publiés chaque semaine depuis 1856 jusqu'à sa mort, ont été réunis dans un volume intitulé l'Année scientifique et industrielle ou Exposé annuel des travaux. C'est un inventaire exact des productions scientifiques de l'année. Il fut également rédacteur en chef de La Science illustrée, revue hebdomadaire de vulgarisation scientifique créée par Adolphe Bitard et à laquelle participèrent aussi Jules Verne, Louis-Henri Boussenard et Camille Flammarion. Il fonda et dirigea également Les Merveilles de la science (1857).

Son œuvre suscita beaucoup d’engouement (même si ses livres furent loin d’atteindre le succès de ceux de Jules Verne), mais aussi des critiques, de la part notamment d’Émile Zola. Il en vint à incarner, dans les années 1870-1880, la figure par excellence du vulgarisateur scientifique en France.

Figuier tenta aussi de créer un genre nouveau, le « théâtre scientifique », une série de pièces ayant pour héros les grands inventeurs ou les grands savants (Denis Papin, 1882 ; Kepler ou l’Astrologue et l’Astronomie, 1889) ; cette tentative eut peu de succès.

Liste des principales publications[modifier | modifier le code]

Illustration de La Terre avant le Déluge
Couverture des Mystères de la science de Louis Figuier
  • Les Merveilles de l'industrie (4 volumes, 1873-1876) Texte en ligne 1 2 3 4 ; textes en ligne disponibles sur IRIS : tome 1, tome 2, tome 3, tome 4.
  • Les Six Parties du monde, pièce en cinq actes (1878)
  • Scènes et tableaux de la nature (1879) Texte en ligne de la douzième édition, 1920, disponible sur Scientifica.
  • Les Grandes inventions modernes dans les sciences, l'industrie et les arts, L. Hachette et Cie (Paris), 1880. Texte en ligne disponible sur IRIS
  • Les Aérostats (1881) Texte en ligne
  • L'Art de l'éclairage (1882) Texte en ligne
  • Denis Papin, drame en cinq actes (1882)
  • Les Nouvelles Conquêtes de la science (4 volumes, 1883-1885) Texte en ligne 1 2 3 4
  • Le Téléphone, son histoire, sa description, ses usages (1885)
  • Connais-toi toi-même : notions de physiologie à l'usage de la jeunesse et des gens du monde, Hachette (Paris), 1886. Texte en ligne disponible sur IRIS
  • Les Chemins de fer métropolitains, Londres, New York, Philadelphie, Berlin, Vienne et Paris (1886)
  • Les Mystères de la science : aujourd'hui, Librairie illustrée (Paris). Texte en ligne disponible sur IRIS
  • Les Mystères de la science : autrefois, Librairie illustrée (Paris). Texte en ligne disponible sur IRIS
  • Les Nouvelles conquêtes de la Science, (1 volume) [s.n.], Paris. Texte en ligne disponible sur IRIS
  • Tableau de la nature : La vie et les mœurs des animaux : Les poissons, les reptiles et les oiseaux (1888) Texte en ligne
  • La Science au théâtre, 2 volumes, 1889.
    • Drames : Gutenberg ; Denis Papin.— Kepler, ou l'Astrologie et l'Astronomie.—Les Six parties du monde, Tresse et Stock, 1889. Texte en ligne
    • Comédies : Le Mariage de Franklin.— Le Jardin de Trianon.— Miss Télégraph.— Le Premier voyage aérien.— La République des abeilles.— La Femme avant le déluge.— Le Sang du Turco.— Cherchez la fraise, Tresse et Stock. Texte en ligne
    • Autres comédies : La Forge de Saint-Clair.— Les Manies de M. Lédredon.
  • Le Lendemain de la mort ou La vie future selon la science (1889) Texte en ligne
  • Les Bonheurs d'outre-tombe (1892)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bruno Béguet (dir.), "Dictionnaire dans principaux vulgarisateurs", dans La Science pour tous. Sur la Vulgarisation scientifique en France de 1850 à 1914, Paris, Bibliothèque du Conservatoire des Arts et métiers, , 168 p.
  2. Jules Moiroux, Le cimetière du Père Lachaise, Paris, S. Mercadier, (lire en ligne), p. 156
  3. Elisabeth Parinet, Une histoire de l'édition à l'époque contemporaine XIXe-XXe siècle, Paris, Seuil, , 489 p. (ISBN 2020415763), p. 71-80

Liens externes[modifier | modifier le code]

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