Likho

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Likho, ou Liho (Лихо) est une personnification du mauvais sort et de la malchance dans la mythologie et les contes slaves. C'est une créature effrayante n'ayant qu'un seul œil (Лихо одноглазое), souvent décrite comme une vieille femme décharnée vêtue de noir, ou encore comme un gobelin des forêts. Par certains aspects, elle se rapproche parfois du cyclope de la mythologie grecque.

Le nom commun neutre likho signifie « malchance » ou « mal » en russe. Un proverbe russe dit : « Ne réveille pas le mal qui dort » (Не буди лихо, пока оно тихо).

Le slavisant britannique William Ralston signale, dans son recueil Russian Folk-Tales[1], que l'adjectif russe likhoï a deux sens : d'une part « mauvais, nuisible », etc. mais d'autre part également « brave, courageux ». Il note aussi qu'en polonais, licho signifie à l'origine « impair », et que les ménagères polonaises considéraient par exemple imprudent de laisser les poules couver un nombre impair d'œufs.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. W.R.S. Ralston, Russian Folk-Tales, en ligne sur archive.org (chapitre III : Mythological, p.178).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Mike Dixon-Kennedy, Encyclopedia of Russian & Slavic myth and legend, ABC-CLIO, 1998 (ISBN 9781576071304)