Le Dernier Train de Gun Hill

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Le Dernier Train de Gun Hill
Titre original Last Train From Gun Hill
Réalisation John Sturges
Scénario James Poe
Acteurs principaux
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Western
Durée 94 minutes
Sortie 1959


Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Le Dernier Train de Gun Hill (Last Train From Gun Hill) est un western américain de John Sturges sorti en 1959, avec notamment dans les rôles principaux Kirk Douglas et Anthony Quinn.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Rick Belden et son ami Lewis harcèlent, violent et tuent une Indienne, Katherine, sous les yeux de son fils Petey qui arrive à s'enfuir. Avant de mourir, Katherine a eu le temps de cravacher au visage l’un de ses agresseurs, Rick.

Katherine était la femme du shérif Matt Morgan, qui jure de retrouver les coupables, son fils Petey, témoin du meurtre, lui ayant fourni le signalement d'un des coupables. Il dispose également de la selle de cheval de l’un d’entre eux, laissée sur place : celle-ci porte les initiales « C.B. », du nom de Craig Belden, un vieil ami de Morgan qui, jadis, lui a sauvé la vie. Belden est depuis devenu un riche éleveur de bétail et le maître absolu de la petite ville de Gun Hill où tout lui appartient : hôtels, saloon, cercle de jeux et jusqu’au shérif local.

Matt Morgan, bien décidé à arrêter les coupables, décide se rendre à Gun Hill à la rencontre de Craig, qu'il ne soupçonne pourtant pas un instant. Dans le train, il est abordé par Linda, la maîtresse de Craig qui rentre d'un séjour à l’hôpital après avoir été tabassée par Craig, à l’instigation de son fils. Reconnaissant la selle et prise de sympathie pour Matt, elle lui conseille de renoncer à son entreprise.

Rick Belden est rentré au ranch de son père. Ce dernier, excédé d’avoir pour fils un lâche et un bon à rien, lui demande ce qu’est devenue sa selle et exige de lui qu’il la retrouve. Il lui demande également comment il s’est fait la profonde cicatrice qui lui barre la joue. Pensant qu’il s’agit d’une griffure de femme, cela flatte son orgueil de père. Rick lui répond par un mensonge et l’affaire en reste là.

A l’arrivée du train en gare de Gun Hill, des hommes de Craig attendent Linda, mais celle-ci refuse de les suivre et préfère aller loger à l’hôtel. Beero, le contremaître de Craig, aperçoit alors le shérif Matt Morgan et la selle de son chef. Les deux hommes se toisent, Matt disant à Beero qu’il s’apprête à aller rendre visite à Craig Belden.

Beero avertit Craig qu’un étranger possède sa selle et doit venir le voir. Craig, qui ne s’attend qu'à rencontrer un petit voleur essayant de monnayer son larcin, s’apprête à le recevoir en conséquence. Mais il constate avec surprise qu’il s’agit de son vieil ami Matt Morgan, devenu shérif. Les deux hommes sont heureux de se retrouver, mais leur joie est vite assombrie quand Matt révèle à Craig le but de sa visite. Ce dernier comprend tout de suite que l’auteur du meurtre de la femme de Matt est son propre fils. Mais, il ment si mal que Matt comprend rapidement de quoi il retourne. Comme il refuse de livrer son fils à Morgan, les deux hommes se quittent fâchés. C’est la fin de leur amitié.

Le prochain train quitte la ville de Gun Hill à neuf heures du soir ; Matt Morgan dispose donc de quelques heures pour mettre la main sur les assassins de sa femme et repartir avec. Il réalise rapidement qu’il ne recevra aucune aide des habitants de la ville, et surtout pas du shérif local, aux ordres de Craig Belden. Dans la rue, un homme ose même lui asséner : « Ici, on n’arrête pas le meurtrier d’une indienne, on le récompense », ce qui déchaîne la colère de Matt qui l’étend au sol d'un coup de poing.

Pendant ce temps au ranch, Craig Belden dit à son fils qu’il sait que ce dernier lui a menti sur son implication dans le meurtre de la femme du shérif et qu’il risque de payer cher, car Morgan est maintenant à ses trousses. Son comparse Lewis, essayant de minimiser l'importance de ce meurtre, met Craig hors de lui, ce dernier le mettant à la porte sur-le-champ. Craig laisse ensuite Rick partir en ville, mais le fait accompagner par plusieurs de ses hommes pour le protéger.

Le shérif Morgan, qui a reconnu les chevaux du ranch Belden attelés à la porte du saloon de la ville, s’introduit subrepticement au premier étage de l’immeuble, celui-là même où Rick et ses compagnons jouent aux cartes au rez-de-chaussée. Alors que Rick quitte la table de jeu quelques instants pour aller aux toilettes qui sont à l’étage, il surprend Morgan qui sort d'une des chambres de l’étage. Essayant de lui tendre un piège, il est repéré par Morgan qui aperçoit ses chaussures de derrière le rideau où il se cache ; Morgan le neutralise d’un coup de crosse de son revolver. Puis, il descend l'escalier avec Rick inconscient sur son épaule et tient en respect les hommes de main de Craig, avant de les désarmer et de les enfermer. Il traverse ainsi la petite ville, sous le regard des passants médusés. Ne pouvant obtenir la collaboration du shérif, il gagne sa chambre d'hôtel et attache Rick au montant du lit avec ses menottes, bien décidé à attendre jusqu'au soir, retranché dans sa chambre avec son prisonnier, avant de prendre le train.

La nouvelle de l'arrestation de Rick se répand comme une traînée de poudre. Informé, Craig Belden part en ville avec une douzaine d’hommes pour délivrer son fils. Un premier échange de coups de feu n’aboutissant à rien, sauf à risquer la vie de son fils, il monte jusqu’à la chambre de Matt pour parlementer, en fait pour détourner son attention pendant que ses hommes tentent de tuer son ancien ami. La tentative échoue et Matt, glacial, le prévient que maintenant ils sont quittes, ce dernier ne lui devant plus rien. La rupture entre les deux hommes est désormais consommée.

Peu après, Linda a une entrevue orageuse avec Craig, au terme duquel elle lui signifie qu’elle le quitte. Installée dans le même hôtel que Matt, dans la chambre voisine, elle est admirative face au cran dont le shérif fait preuve, montrant qu'elle a des sentiments pour lui. Les deux ont ensuite une brève rencontre, au cours de laquelle Morgan lui confie qu’il lui faudrait un fusil. Consciente de ce qu’elle risque, Linda commence par refuser. Puis, au péril de sa vie, elle lui en procure finalement un.

Pendant ce temps, Lewis, le comparse de Rick Belden, met le feu à l’hôtel pour faire sortir le shérif Morgan et son prisonnier. Morgan sort effectivement, mais avec le canon de son fusil sous le menton de Rick, s'en servant comme d'un otage. Il parvient à neutraliser ses adversaires en leur jurant qu'il n'hésitera pas à tuer Rick s'ils interviennent, Craig ne voulant pas risquer de blesser son fils dans la fusillade. Morgan parvient ensuite à traverser la ville en carriole accompagné de son prisonnier, se dirigeant vers la gare de Gun Hill. En chemin, Lewis lui tend une embuscade et lui tire dessus, mais le manque et tue Rick à la place, puis est tué par Morgan d'un coup de fusil. Rick et Lewis étant morts, Morgan enlève à Rick ses menottes, désormais inutiles.

Craig Belden, après s'être tenu devant le corps sans vie de son fils, fou de douleur et de rage, court vers le train et défie Morgan. Mais ce dernier l’abat à l'issue d'un duel entre les deux hommes. Avant de mourir, Craig recommande à Matt de bien élever son fils. Après un dernier regard vers Linda, accroupie auprès du corps de Craig, Matt Morgan quitte la ville à bord du dernier train de la journée.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Photographie publicitaire de l'acteur Earl Holliman (Rick Belden) pour le film.

Lieux de tournage[modifier | modifier le code]

Le film a été tourné dans et autour des Old Tucson Studios de Tucson en Arizona, à Sonoita (en) en Arizona, ainsi qu'aux Paramount Studios et dans leur arrière-cour à Los Angeles en Californie.

Adaptation en bande dessinée[modifier | modifier le code]

DVD[modifier | modifier le code]

  • Le film est sorti en DVD le chez Paramount au format 1.77:1 panoramique 16/9 en anglais, français, italien, espagnol et allemand en dolby digital mono 1.0 avec sous-titres français, anglais, italiens, espagnols, allemands et une autre vingtaine de langues. Pas de suppléments inclus[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Four Color #1012 - Last Train from Gun Hill », sur comics.org (consulté le ).
  2. (en) Le Dernier Train de Gun Hill sur la Comic Book Database
  3. [1]

Liens externes[modifier | modifier le code]