Lampe Berger

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Collection de lampes Berger

La lampe Berger est un brûle-parfum destiné à l'origine à désodoriser et désinfecter tous lieux insalubres (notamment les chambres mortuaires et les chambres d'hôpital) grâce à la combustion catalytique d'un alcool.

Origine[modifier | modifier le code]

La lampe Berger est un système de désinfection de l'atmosphère fondé sur le principe de la combustion catalytique[à définir] dont le procédé a été découvert par les chimistes Justus von Liebig et Charles Gerhardt[1]. La lampe Berger a été mise au point par Maurice Berger (1866-1930), un préparateur en pharmacie, qui en dépose un brevet le . Sa commercialisation débute vers 1902 dans quelques pharmacies parisiennes avant que Maurice Berger n'ouvre sa boutique en 1910 au 18 rue Duphot à Paris.

La lampe Berger se compose d'un flacon dans lequel un mélange d'eau et d'isopropanol, parfumé ou non, est versé. Une mèche trempe dans cet alcool qui remonte par capillarité jusqu'à un catalyseur constitué de noir de platine et de céramique qui, porté à environ 500°C, va produire des aldéhydes. Ces aldéhydes diffusés dans l'atmosphère assainissent l'air ambiant en annihilant les mauvaises odeurs, en détruisant les germes[réf. nécessaire] et en parfumant l'environnement.

Aujourd'hui, la lampe Berger continue d'être diffusée par le groupe Lampe Berger, dont le siège d'exploitation est en Normandie à Bourgtheroulde-Infreville.

Utilisation[modifier | modifier le code]

La mèche est allumée pour qu'une flamme chauffe la céramique. Après une à deux minutes, la flamme est éteinte. La chaleur accumulée par la céramique génère une combustion sans flamme de l'alcool. La lampe Berger est alors en fonction et diffuse la substance dans l'air ambiant. Le processus est interrompu en utilisant un étouffoir.

La lampe Berger permet de neutraliser les odeurs et, le cas échéant, de parfumer l'air ambiant. Elle contribue ainsi à créer un environnement olfactif agréable[non neutre], mais dangereux pour la santé[évasif][2]. Elle est utilisée[Par qui ?] aussi comme anti-moustiques si on utilise un alcool spécifiquement conçu pour cette fonction.

Controverse sur la dangerosité de la combustion[modifier | modifier le code]

La lampe Berger peut être utilisée avec de l'alcool isopropylique neutre ou additionné de parfums.

Dans ce second cas, le magazine Que choisir, dans une étude de septembre 2008 basée sur un test des substances rejetées par les désodorisants d'intérieur, constate, dans des conditions non documentées, le rejet de benzène, un hydrocarbure cancérigène[2]

La littérature scientifique ne comporte aucune mention de la dangerosité de la lampe Berger.

Objet de collection[modifier | modifier le code]

Appréciée de Colette, de Jean Cocteau et de Pablo Picasso, la lampe Berger, à l'origine objet utilitaire, puis objet de décoration intérieure, est devenue objet de collection. Plusieurs lampes Berger ont aujourd'hui une valeur pécuniaire assez importante : Desvres, Daum, Gallé, René Lalique, d'Argental, Bocquillon, etc.[3].

Depuis 1993, l'association Cercle des collectionneurs de lampes Berger (CCLB) regroupe des passionnés de lampes Berger[4].

L'entreprise[modifier | modifier le code]

En 2003, le fonds d'investissement L Capital prend une participation de 16 % du capital de la société qu'il cède en 2007[5].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. « La lampe Berger et le cristal » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?)
  2. a et b Que choisir n°462, septembre 2008, p. 26-31
  3. Évaluations et galerie photo sur Bergermania
  4. Site du CCLB
  5. Lampe Berger sur L Capital

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]