Ken Hensley

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Ken Hensley
Description de cette image, également commentée ci-après
Ken Hensley avec Uriah Heep live à Chateau Neuf, Oslo, Norvège - 1er avril 1977
Informations générales
Nom de naissance Kenneth William David Hensley
Naissance (73 ans)
Plumstead, South London
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Activité principale Auteur-compositeur, musicien, guitariste, claviériste, producteur
Genre musical Hard rock, heavy metal
Instruments Guitare, claviers (notamment orgue Hammond, chant)
Années actives depuis les années 60
Site officiel http://www.ken-hensley.com/

Kenneth William David Hensley (né le 24 août 1945) est un auteur-compositeur-interprète britannique, multi instrumentiste et producteur, connu pour son travail avec Uriah Heep dans les années 1970.

Il a écrit ou co-écrit la plupart des chansons d'Uriah Heep au cours de cette période, y compris les tubes "Lady in Black", "Easy Livin '" et "Stealin'", ainsi que "Look at Yourself " et" Free Me ".

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Plumstead, dans le sud-est de Londres, sa famille a ensuite déménagé avec trois frères et une sœur de Stevenage, Hertfordshire en 1945. Il a appris à jouer de la guitare à l'âge de 12 ans grâce à un manuel de Bert Weedon. Son premier concert a eu lieu à The Mentmore Pen Factory, à Stevenage en septembre 1960. Après cela, il a joué avec les Blue Notes, Ken & his Cousins et Kit & the Saracens en 1962. En 1963, ce groupe a évolué pour devenir The Jimmy Brown Sound, et ils ont enregistré certaines chansons maintenant perdues. À cette époque, la première opportunité "professionnelle" de Hensley était presque imminente: ils devaient accompagner Ben E. King lors d'une visite en Angleterre, mais cela ne s'est jamais produit.

Au début de 1965, Hensley forma un groupe appelé The Gods, avec le jeune guitariste Mick Taylor, bien connu par la suite pour son travail avec John Mayall and The Bluesbrakers et les Rolling Stones. Hensley a écrit la majeure partie de la musique, a chanté et joué de l'orgue Hammond B3 car le groupe avait déjà le talentueux Mick Taylor à la guitare. La formation de The Gods comprenait, à un moment ou à un autre, le chanteur et guitariste/bassiste Greg Lake (plus tard avec King Crimson et Emerson, Lake & Palmer), le bassiste Paul Newton (plus tard le premier bassiste d'Uriah Heep), le batteur Lee Kerslake (plus tard également avec Uriah Heep), le bassiste John Glascock (qui jouerait éventuellement avec Jethro Tull) et le guitariste Joe Konas. Au début de 1968, ils ont signé avec Columbia Records et enregistré deux albums et plusieurs singles. Après cela, Newton a quitté le groupe pour rejoindre Spice, un groupe basé à Essex. Hensley a également joué sur un projet parallèle d'un album de The Gods initialement prévu pour devenir leur troisième album, mais a été enregistré et finalement publié en 1969/1970 sous le surnom de "Orgasm" de Head Machine. L’album a été produit par David Paramor (producteur de "The Gods"). Hensley et Kerslake ont joué, ainsi que John Glascock à la basse, Brian Glascock à la batterie et David Paramor au chant, tous sous des pseudonymes. Hensley a à nouveau joué principalement de la guitare, comme au début de sa carrière. Bien que Paramor ait été reconnu comme compositeur, les chansons portent de nombreuses influences de Hensley. L'album est sorti avant que Hensley ne rejoigne Toe Fat et pourrait presque être considéré comme un prototype du côté le plus difficile de son futur travail dans Uriah Heep.

Le groupe finit par se séparer mais Cliff Bennett, du groupe Rebel Rousers, décida de prendre une direction plus "progressive" et demanda à The Gods de le rejoindre. Sous le nom de Toe Fat, ils ont sorti deux disques, mais seul le premier mettait en vedette Hensley.

Paul Newton a demandé à Hensley (Noël 1969) de joindre ses forces à Spice, qui recherchait un clavieriste pour rendre leur son moins blues et plus progressif, conformément à la tendance d'alors. En janvier 1970, Spice a changé son nom en Uriah Heep. Le guitariste Mick Box et le chanteur David Byron faisaient également partie de la formation. Avec Uriah Heep, Hensley a trouvé un endroit où développer et mettre en valeur ses capacités d'écriture et de lyrique, ainsi que son jeu au clavier et à la guitare. La formation "classique" du groupe comprenait Hensley, Byron, Box, Kerslake et le bassiste Gary Thain, ainsi que la direction assurée par Gerry Bron (Bronze Records). Durant son séjour avec Uriah Heep (1970-1980), ils enregistrent 13 albums studio et l'album live Uriah Heep Live - janvier 1973, ainsi que de nombreuses compilations et singles. Hensley a également enregistré ses deux premiers albums solo, Proud Words on a Dusty Shelf (1973) et Eager To Please (1975) au cours de cette période. Il était principalement soutenu par Mark Clarke et Bugs Pemberton.

Après le départ du bassiste Gary Thain (décédé en 1975) et du chanteur David Byron, d’autres musiciens rejoignirent la famille Heep: John Wetton (Family, King Crimson, Roxy Music, plus tard du U.K. et Asia), Trevor Bolder (des Spiders from Mars, et éventuellement Wishbone Ash) et John Lawton (Lucifer‘s Friend), entre autres.

En 1980, Hensley quitte le groupe, mécontent de la direction musicale choisie. Après avoir tenté de former un nouveau groupe au Royaume-Uni (Shotgun), il a ensuite déménagé aux États-Unis et joué quelques concerts en Amérique du Nord sous le nom de Ken Hensley Band. À peu près à la même époque, il publie son troisième album solo, Free Spirit (1980).

En 1982, Hensley rejoint Blackfoot, un groupe hard rock basé en Floride. Avec eux, il enregistre deux albums (Siogo en 1983 et Vertical Smiles en 1984). Bien que le groupe connaisse un certain succès, Hensley partit après que Bron eut appris le décès de David Byron, chanteur de Uriah Heep, en 1985.

Après 1985, Hensley a vécu à demi-retraite à St Louis, dans le Missouri (États-Unis), faisant quelques apparitions avec W.A.S.P., Cinderella et autres. Le leader de W.A.S.P. Blackie Lawless a déclaré que "Ken Hensley a écrit le livre de règles pour les claviers heavy metal en ce qui me concerne".

En 1994, From Time To Time, une collection d'enregistrements perdus, est publiée. Elle contient des chansons rares enregistrées par Hensley entre 1971 et 1982, ainsi que certaines premières versions des chansons classiques de Uriah Heep, interprétées par Hensley et ses compagnons de chambre à cette époque, à savoir le guitariste. Paul Kossoff et le batteur Simon Kirke (tous deux de Free). Le bassiste Boz Burrell (King Crimson et Bad Company), le guitariste Mick Ralphs (Bad Company), le batteur Ian Paice (Deep Purple, Whitesnake) et Kenney Jones (The Who), entre autres, figuraient également.

En 1999, les activités musicales de Hensley ont commencé à augmenter, parallèlement à son travail avec St Louis Music. Il a ouvert un studio d'enregistrement multi-chambres (The Upper Room), où il a enregistré l'album A Glimpse of Glory avec les ingénieurs en enregistrement [| Bud Martin]] & Jason Mcentire) avec son groupe Visible Faith.

Lors du quatrième congrès annuel d'Uriah Heep à Londres, en mai 2000, le soi-disant "groupe de Hensley / Lawton" avait prévu d'organiser un concert unique. Hensley a été rejoint par l'ancien chanteur d'Uriah Heep, John Lawton, leur première collaboration publique depuis le départ de ce dernier en 1979. Ils étaient accompagnés de Paul Newton (le bassiste original du groupe) et de deux membres du groupe solo de Lawton, Reuben Kane à la guitare solo et Justin Shefford à la batterie. Ils ont joué un ensemble de vieux classiques d'Uriah Heep et quelques-unes des chansons solo de Hensley. Le concert a été enregistré pour un CD, suivi d'une tournée en Europe qui a culminé avec un concert à Hambourg, en Allemagne, mettant en vedette un orchestre complet et une nouvelle interprétation de La vieille chanson de Uriah Heep "Salisbury".

Running Blind, son premier disque en 21 ans, est sorti dans le monde entier en 2002, suivi d'une tournée mondiale avec son groupe "Free Spirit", qui comprenait des musiciens incroyables: Dave Kilminster (guitare), Andy Pyle (basse) et Pete Riley. (batterie). Kilminster et Riley ont plus tard joué avec le Keith Emerson Band. Et Kilminster fit partie du groupe Roger Waters. Il donne maintenant des concerts annuels réguliers dans de petites salles en Scandinavie, telles que la "Summer Party" à Fredrikstad, en Norvège, où il donne des concerts consécutifs à tous les mois d'août depuis près de six ans. Toujours en 2002, il fait une tournée avec John Wetton sous le nom Ken Hensley & John Wetton et l'un de ces concerts en filmé pour paraître sous le titre More Than Conquerors en DVD. Parmi les musiciens qui les accompagnent, on retrouve Andy Pyle à la basse, Steve Christey à la batterie, David Kilminster à la guitare et John Young aux claviers, alors que Wetton alterne à la basse et à la guitare et au chant et Hensley joue les claviers et la guitare slide en plus du chant. Et un album live paraît aussi en 2002 avec John Wetton, One Way Or Another avec la même formation que sur le DVD précédemment parut.

Après avoir déménagé en Espagne, Hensley a occupé son emploi du temps et a publié The Last Dance (avec de nouvelles chansons), The Wizard's Diary (les classiques d'Uriah Heep réenregistrés en 2004) et Cold Autumn Sunday (les chansons en solo de Hensley réenregistrées en 2005).

L'opéra rock Blood on the Highway, qui comptait un certain nombre d'invités spéciaux, a été enregistré à la fin de 2006 et sorti en mai 2007. Le récit décrit l'ascension et la chute d'une star du rock'n'roll et sa reprise éventuelle. Le rôle principal de la voix était partagé entre Hensley lui-même, Glenn Hughes (ex-Deep Purple, Trapeze et Black Sabbath), Jorn Lande (ex-The Snakes, Masterplan), John Lawton (Lucifer's Friend, Uriah Heep) et Eve Gallagher .

En septembre 2008, Hensley est de nouveau sur scène avec John Lawton, Lee Kerslake et Paul Newton, tous célèbres grâce à Uriah Heep, auxquels vient s’ajouter l’ex-guitariste de Focus, Jan Dumée, à la réunion des fans de "Heepvention 2008".

Hensely a continué à écrire et à enregistrer une série de nouveaux albums, en commençant par une collection de chansons sous le titre Love & Other Mysteries, enregistrées près de chez lui en Espagne et suivies en 2011 par Faster, son premier enregistrement en studio de nouvelles chansons avec son groupe, Live Fire. La tournée a suivi la tournée, mais l'inspiration pour de nouvelles chansons a continué à venir. Cherry Red Records a publié un CD de l'un de ses concerts solo en avril 2013, qui sera suivi le 24 juin de cette même année par un CD enregistré avec Live Fire lors d'une tournée en septembre et octobre. Pour terminer le cycle de trois albums en une seule année, Trouble, un album de 10 nouvelles chansons enregistrées avec une gamme révisée de LIVE FIRE a été publié, à nouveau par Cherry Red, début septembre. Pendant ce temps, les tournées se poursuivaient et voyaient Hensley en solo au Japon, en Russie et dans d'autres pays, ainsi que des spectacles dans toute l'Europe et en Scandinavie avec Live Fire.

Au cours des dernières années, Hensley et son épouse ont vécu dans le village d’Agost, près d’Alicante, en Espagne.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums solo :

  • 1973 : Proud Words on a Dusty Shelf
  • 1975 : Eager to Please
  • 1980 : Free Spirit
  • 1990 : The Best of Ken Hensley
  • 1994 : From Time to Time
  • 1999 : A Glimpse of Glory
  • 2000 : Ken Hensley Anthology
  • 2002 : Running Blind
  • 2003 : The Last Dance
  • 2004 : The Wizard's Diary Vol. 1 (CD/DVD)
  • 2005 : Cold Autumn Sunday
  • 2006 : Elements – Anthology 1968 To 2005
  • 2006 : Inside the Mystery
  • 2007 : Blood on the Highway
  • 2007 : Live Fire (DVD)
  • 2007 : Blood on the Highway – Release Concert (DVD)
  • 2012 : Love & Other Mysteries
  • 2013 : Live Tales (live)
  • 2018 : Rare & Timeless (compilation)

Uriah Heep[modifier | modifier le code]

  • 1970 : ...Very 'Eavy ...Very 'Umble
  • 1971 : Salisbury
  • 1971 : Look at Yourself
  • 1972 : Demons and Wizards
  • 1972 : The Magician's Birthday
  • 1973 : Uriah Heep Live
  • 1973 : Sweet Freedom
  • 1974 : Wonderworld
  • 1975 : Return to Fantasy
  • 1975 : The Best of Uriah Heep
  • 1976 : High and Mighty
  • 1977 : Firefly
  • 1977 : Innocent Victim
  • 1978 : Fallen Angel
  • 1980 : Conquest
  • 1986 : Live at Shepperton '74
  • 1986 : Live in Europe 1979
  • 1990 : Still 'Eavy Still Proud (compilation)
  • 1991 : Rarities From The Bronze Age (compilation)
  • 1993 : The Lansdowne Tapes
  • 1996 : A Time of Revelation (1996)
  • 1997 : Live in San Diego 1974
  • 2002 : The Magician's Birthday Party
  • 2005 : Chapter & Verse – The Uriah Heep Story (compilation)

The Gods[modifier | modifier le code]

  • 1968 : Genesis
  • 1969 : To Samuel A Son
  • 1976 : The Gods Featuring Ken Hensley

Head Machine[modifier | modifier le code]

  • 1969 : Orgasm

Toe Fat[modifier | modifier le code]

  • 1970 : Toe Fat (1970)

Weed[modifier | modifier le code]

  • 1971 : Weed...!

Blackfoot[modifier | modifier le code]

  • 1983 : Siogo
  • 1984 : Vertical Smiles
  • 1998 : KBFH Presents Blackfoot Live 1983

John Lawton[modifier | modifier le code]

  • 2001 : The Return (live)
  • 2001 : Salisbury Live (live)

John Wetton[modifier | modifier le code]

  • 2002 : More Than Conquerors (live)
  • 2002 : One Way Or Another (live)

Ken Hensley & Live Fire[modifier | modifier le code]

  • 2011 : Faster
  • 2013 : Live Fire LIVE
  • 2013 : Trouble

Liens externes[modifier | modifier le code]

Ken Hensley en 2009 at the Creativity Worldforum in Ludwigsburg.