John Wesley Powell

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John Wesley Powell
John Wesley Powell year 1869.jpg

Powell (à droite) avec Tau-gu (en), à Paiute, 1871-1872.

Biographie
Naissance
Décès
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North Haven (Maine) (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Abréviation en botanique
J.W.PowellVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Oberlin College
Illinois College (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activités
Autres informations
A travaillé pour
Membre de
Académie américaine des arts et des sciences, Société philologique hellénique de Constantinople (d) (à partir de )Voir et modifier les données sur Wikidata

John Wesley Powell (né le à Mount Morris (en) et mort le ) est un explorateur américain célèbre pour sa navigation dans le Grand Canyon de 1869.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1856, il descend le fleuve Mississippi des chutes de Saint Anthony à la mer ; il s'attaque à l’Ohio en 1857 et enfin l’Illinois en 1858. En 1859, il devient membre de l’Illinois Natural History Society.

Après avoir servi durant la Guerre de Sécession dans le 20e régiment de volontaires de l’Illinois et avoir perdu son bras droit dans la bataille de Shiloh, il obtient un poste de professeur de géologie à l’université Wesleyan de l’Illinois. Il est aussi maître assistant à l’université d’État et conservateur de son muséum.

À partir de 1867, il conduit des expéditions dans les Montagnes Rocheuses et dans la région du fleuve Colorado et de Green River en Utah. En 1869, il explore le Grand Canyon et traverse près de 1 500 km, avec plusieurs hommes d'équipage dont moins de la moitié arriva jusqu'à l'océan Pacifique. Il recommence une expédition similaire en 1871 d’où il rapporte des cartes précises et de nombreuses données.

En 1881, il devient le deuxième directeur de l’US Geological Survey, fonction qu’il conserve jusqu’en 1894. Il dirige également le Bureau d'ethnologie de la Smithsonian Institution.

En 1895, il publie un livre sur ses voyages dans le Colorado intitulé Canyons of the Colorado. Il montre, dans ses écrits anthropologiques, une vision très rigide des différentes sociétés qu’il classe sous les termes de sauvages (comme les amérindiens), de barbares (comme les peuples germaniques ayant conquis Rome) et de civilisés (comme les États-Unis d’Amérique). Ces théories sont typiques du XIXe siècle.

En hommage à sa descente du Colorado en 1869, on utilisa son nom pour désigner le lac Powell, lac artificiel formé par la construction du barrage de Glen Canyon en 1963 sur le Colorado.

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J.W.Powell est l’abréviation botanique standard de John Wesley Powell.

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