Johan van Veen

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Johan van Veen
Johan van Veen (1953).jpg
Johan van Veen (1953)
Biographie
Naissance
Décès
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La HayeVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Activité

Johan van Veen né à Uithuizermeeden, le , et décédé le à La Haye, est un ingénieur néerlandais en gestion de l'eau, souvent considéré comme le « père du Plan Delta ».

Formation[modifier | modifier le code]

Johan van Veen est le cinquième d'une famille d'agriculteurs de sept enfants. À partir de 1913, il étudie le génie civil au lycée technique de Delft, dont il est diplômé en 1919.

Office des eaux[modifier | modifier le code]

Après son diplôme, il travaille à l'Office des eaux, pour la province de Drenthe. Les fonctions de ce bureau étaient d'étudier l'amélioration des drainages et des routes, afin d'augmenter le rendement des zones agricoles et leur transport. Après la Première Guerre mondiale, les Pays-Bas étaient devenus fortement dépendants de l'étranger pour leur nourriture, ce qui s'est fait ressentir douloureusement pendant l'entre-deux-guerres.

Suriname[modifier | modifier le code]

En 1926, Johan van Veen quitte le Bureau et d'août 1926 à octobre 1928, il travaille au Suriname pour une compagnie de bauxite.

Ministère des Travaux publics[modifier | modifier le code]

Fin 1928, il revient aux Pays-Bas et commence une carrière dans la Rijkswaterstaat. Il travaille à l'étude des estuaires, du phénomène des marées sur les rivières et les côtes. Il publie des traités sur les courants et le déplacement des sables, l’amélioration des estuaires, la salinité et les phénomènes liés aux inondations.

Dès 1937, il publie sous son véritable nom dans le cadre de son travail, ainsi que sous le pseudonyme de Dr Cassandra, des articles avertissant du danger que présentent les digues sous-dimensionnées du sud-ouest des Pays-Bas. Sous son pseudonyme, il peut dire ce qu'il pense réellement sans toucher les politiques et avoir des problèmes personnels.

Les études dans les années trente montrent que les digues sont trop faibles. En 1939, la Stormvloedcommissie publie un rapport ; le renforcement des digues dans de nombreux endroits n'est pas possible, Johan van Veen indique qu’il faut plutôt travailler sur les barrages et les connexions entre les différentes îles.

En 1946, il est nommé secrétaire de la Stormvloedcommissie ; celle-ci conclut à nouveau que toutes les digues du sud-ouest des Pays-Bas sont trop basses. En 1950, des travaux de fermeture de la Brielse Maas débutent. À partir de décembre 1952, il demande à Jacob Algera, ministre des Travaux publics (1952-1958), d’étudier la possibilité de fermer les bras de mer entre Walcheren et Voorne. Le rapport du plan de fermeture est publié à la fin de janvier 1953. Quelques jours plus tard, l’inondation du 1er février 1953 survient en Zélande, Hollande-Méridionale et Brabant-Septentrional. Peu après cette catastrophe, le plan Delta est finalement décidé et à son achèvement plusieurs décennies plus tard, toutes les îles sont reliées les unes aux autres ; seuls le Nieuwe Waterweg et l'Escaut occidental restent ouverts.

Johan van Veen peut également être considéré comme le fondateur de l'Eemshaven. Il y fait construire sa maison.

Le personnage de Joost Ven dans le premier roman de Rik Launspach, publié en 2009 et filmé la même année, est inspiré par Johan van Veen.

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