Jan Lievens

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Jan Lievens
PaintingJanLievensSelfPortraitCirca1629to1630.jpg
Autoportrait de Lievens, v. 1630
Naissance
Décès
(à 66 ans)
Amsterdam
Nationalité
néerlandaise
Drapeau des Provinces-Unies Provinces-Unies
Activité
Maître
Lieux de travail
Influencé par
Enfant
Jan Andrea Lievens (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Œuvres principales
Jeune Homme à la robe jaune...

Jan Lievens[1] (Leyde, 24 octobre 1607 - Amsterdam, juin[2] 1674) est un peintre et dessinateur néerlandais (Provinces-Unies) du siècle d'or. Il fut, à ses débuts, l'un des principaux collaborateurs, et ensuite concurrent, de Rembrandt.

Biographie[modifier | modifier le code]

Lievens est né à Leyde d’un père passementier. À 8 ans, il part en apprentissage chez Joris van Schooten à Leyde, où il reste de 1615 et 1617[3], et ensuite chez Pieter Lastman à Amsterdam. En 1621, à peine âgé de 14 ans, il revient dans sa ville natale, où il confond tout le monde avec ses dessins et ses peintures. Rembrandt fut lui aussi un élève de Pieter Lastman, en 1625, mais il retourna quant à lui à Leyde au bout de six mois. L’œuvre de Lievens est fortement liée à celle de Rembrandt, avec qui il collabora étroitement à cette période. Pour le moment, aucune source connue ne prouve que les deux peintres aient partagé un atelier.[réf. nécessaire],[4]. Mais leur apprentissage et leurs œuvres de jeunesse ont beaucoup de points communs, tant dans les thématiques que dans le style, ce qui témoigne d’une influence réciproque très positive. Rembrandt a peint Lievens, tout comme Lievens a peint Rembrandt.

Constantin Huygens, secrétaire du stathouder Frédéric-Henri d'Orange-Nassau, après avoir rendu visite aux deux artistes à Leyde en 1628, décrivit cette rencontre et compara leur œuvre : Lievens faisait montre d’originalité et d’audace, Rembrandt de plus de profondeur et d’imagination. Il mentionne également que Rembrandt a un pinceau plus assuré et une plus grande vigueur dans la représentation des émotions; en revanche, Lievens est plus inventif et hardi dans les formes et les thèmes[5]. Les deux jeunes hommes étaient entêtés – si l’on en croit Huygens – car ils refusèrent de se rendre en Italie pour y améliorer leur style. Par ailleurs, en 1628/1629, Lievens réalisa un portrait de Huygens.

Les ambitions des deux artistes vont les conduire à des parcours bien différents.

En 1632, Lievens part pour Londres, où il exécute plusieurs portraits, dont ceux de Charles Ier d'Angleterre et de Thomas Howard, mais Londres est un leurre. Il ne peut réellement exprimer sa créativité du fait du climat politique et religieux. Il vit ensuite, de 1635 à 1644, à Anvers, où il se marie avec Suzanna Colyn de Nole avec qui il a un fils. Il voit quelquefois Van Dyck, quand celui-ci revient trouver refuge en Flandres au moment de la guerre civile anglaise. Surtout, il noue des relations avec Rubens, qui l'apprécie et qui lui ouvre sa collection de peintures, pour lui permettre d'avancer dans sa démarche artistique. C'est par Rubens qu'il connaît Le Titien, Brouwer ou encore Teniers. De ses différentes rencontres et influences artistiques vont naître une œuvre riche et élargie, composée de "tronies", les trognes expressives, de gravures de paysages ou encore de tableaux plus religieux. Jan Lievens vit de commandes privées et livre des œuvres de grande échelle pour l'église jésuite. Après s'être établi à Amsterdam, il perd sa femme et se remarie en 1648 avec Cornelia, la sœur de Jan de Bray. Six enfants grandissent de leur union.

En 1647 à 1650, grâce à Amalia Van Solms, épouse de feu Frédéric-Henri prince d'Orange, la possibilité lui est offerte de contribuer à la décoration de son palais de La Haye. Il participe au programme ornemental d'allégories et de scènes historiques pour mettre en valeur la vie du Prince d'Orange, est chapeauté par Huygens et Jacob van Campen. Entre 1652 et 1655, il travaille au château Oranienburg pour le compte de Louise Henriette de Nassau, fille de Frédéric-Henri et d’Amalia Van Solms et épouse de Frédéric Guillaume Ier de Brandebourg. Il prend alors la même dimension que Rubens, qui avait réalisé précédemment ce type de commande pour les cours anglaise et française.

De retour à Amsterdam et après la mort prématurée de Govaert Flinck en 1660, commandes sont faites à Jan Lievens, Rembrandt, sur la demande expresse de Jan Lievens, Ferdinand Bol et Jacob Jordaens de tableaux historiques pour la décoration du nouvel Hôtel de ville d’Amsterdam, devenu aujourd'hui le Paleis op de Dam.

Lievens est reconnu dès son époque comme un peintre de premier rang du Siècle d'Or hollandais. Peintre, il put avoir le train de vie d'un seigneur du temps de sa splendeur, mais il rencontra des difficultés financières lorsqu'il fut plus âgé et moins productif, dans un temps plus troublé pour les Pays-Bas. Il s'éteint en juin 1674.

Concurrent de Rembrandt[modifier | modifier le code]

Selon le spécialiste de Rembrandt Gary Schwartz, et d’autres, Rembrandt emprunta très tôt matière artistique à Lievens. Rembrandt aurait également antidaté quelques-unes de ses œuvres, de façon que les tableaux de Lievens aient l’air d’avoir été inspirés par les siens plutôt que l’inverse.

Dans les années 1630, Rembrandt apposa également sa signature sur un certain nombre de peintures et d’eaux-fortes de son concurrent. Les deux hommes entretiennent peu de contacts après le retour de Lievens à Amsterdam. Mais indubitablement, ils avaient connaissance de ce qu'il advenait à l'un et à l'autre... si bien que Jan Lievens envoyait certains clients à Rembrandt quand il le savait en difficulté et qu'il avait beaucoup de commandes. Lievens acquit aussi l’une de ses peintures. Il semble que ce soit encore Jan Lievens qui use de toute son influence pour adjoindre Rembrandt au groupe d'artistes sélectionnés pour les décorations des arches de l'Hôtel de ville.

Œuvre et style[modifier | modifier le code]

Jan Lievens fut un peintre d’histoire et de portraits. Il exécuta également – ce qui ne fut pas le cas de Rembrandt – des natures mortes.

L’une des peintures les plus connues de Lievens est son Portrait d’un jeune garçon (que Rembrandt retoucha). Lievens réalisa également un portrait de Rembrandt, reconnaissable à ses cheveux bruns bouclés (cfr. illustration ci-dessous) : Rembrandt y est représenté dans un costume de fantaisie, et portant un bonnet, un col militaire et un foulard de couleur claire. Il s’agit d’un exemple de la parenté de style, marquée par beaucoup de teintes sombres et un clair-obscur prononcé, entre Lievens, Rembrandt et le Caravage. Lievens et Rembrandt, qui ne sont jamais allés en Italie, se familiarisèrent avec les caractéristiques de l'œuvre du Caravage surtout sans doute par le truchement des représentants de l'École caravagesque d'Utrecht. Certains thèmes choisis par Lievens sont d'ailleurs fort proches de ceux privilégiés par les peintres utrechtois.

Après 1632, le style de Lievens connaît de grands changements. Durant son séjour de trois ans en Angleterre, il subit l’influence des peintures d’Antoine Van Dyck et, à Anvers, celle des œuvres de Rubens. Le style de Lievens devient alors baroque et il se met à peindre dans un format plus grand que nature.

Un portrait peint par Lievens de Robert Kerr, un duc écossais amateur d’art, écrivain et chambellan, qui fut l’un des premiers à introduire des peintures de Rembrandt en Angleterre et qui vécut dans la pauvreté à la suite de la décapitation de Charles Ier d'Angleterre, est regardée comme une œuvre très puissante par sa profondeur et son ascèse.

Les dessins au crayon et à l'encre, ainsi que les gravures de Jan Lievens sont aussi des chefs d'œuvre en tant que tels, même si certains ne sont que des études préparatoires.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. On rencontre les graphies Lievensz., Livens, Lyvius et Lyvyus (source : Rijksbureau voor Kunsthistorische Documentatie – RKD).
  2. Entre le 4 et le 6 juin ; il fut enterré le 8 juin 1674 (source : RKD).
  3. Source : RKD.
  4. (en) Arthur K. Wheelock Jr, Jan Lievens. A Dutch Master Rediscovered, New Haven and London, Yale University Press, , 308 p. p. (ISBN 978-0-300-14213-6).[réf. non conforme]
  5. Rapporté par Huygens dans son autobiographie publiée en 1891 et cité par Hilliard T. Goldfarb dans la Revue M du Musée des beaux-arts de Montréal, hiver 2013, p. 20.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (nl) Cornelis de Bie, Het Gulden Cabinet, 1662, p. 243
  • (de) Jan Lievens, ein Maler im Schatten Rembrandts. Ausstellung in Herzog Anton Ulrich-Museum Braunschweig, 1979.
  • (nl) Roelof Van Straten, Rembrandts Leidse Tijd, 1606-1632, Leyde, 2005.
  • (en) Ger Luijten, « Jan Lievens », Print Quarterly, vol. VI, no 3, 1989
  • Arthur K. Wheelock Jr (dir.), Jan Lievens. A Dutch Master Rediscovered, Yale University Press, 2008.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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