Individu

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Un individu est un objet d'un ensemble prédéfini.

Dans le langage courant, il s'agit le plus souvent d'une personne, et le terme peut avoir des acceptions sensiblement différentes suivant les disciplines.

Terminologie[modifier | modifier le code]

Du latin individuum, « ce qui est indivisible ». Le terme équivalent provenant du grec est atome, le mot individu désigne actuellement, selon le Dictionnaire de l'Académie française, « une unité organisée ».

Acceptions[modifier | modifier le code]

Statistique[modifier | modifier le code]

En statistique, un individu est un élément d'un ensemble, généralement appelé « population », dont on mesure (ou observe) la valeur qu'il a pour la variable étudiée. Pour une étude sur les catégories professionnelles, un individu peut être par exemple observé être « un enseignant », « un médecin », « un secrétaire », etc. Pour une étude sur la vue, l'individu peut par exemple être observé être « vue correcte », « myope », « astigmate »…

Droit[modifier | modifier le code]

L'individu est aussi une notion centrale en matière de droit puisque le droit est relatif à celui-ci. L'individu social (dans un sens commun) peut alors être une personne morale, qui n'est pas représentative d'une personne physique. Mais la définition stricte du mot (et son applicabilité aux personnes morales) dépend des lois de chaque nation.

En droit international, le terme d'individu doit être exclusivement réservé aux personnes physiques selon l'ONU.

Article détaillé : Individu en droit international.

Biologie[modifier | modifier le code]

  • Dans le règne du vivant, l'individu est la plus petite unité (appartenant à une variété, une espèce, un genre, etc.).
  • Dans le cycle de reproduction, c'est un spécimen vivant (ou ayant vécu) issu d'une seule cellule.
  • En génétique, c'est une unité d'information génétique.

L'individu biologique possède deux caractéristiques essentielles[1] :

  • il est original : il n'existe pas deux individus totalement identiques.
  • il est solidaire : toutes ses parties sont interdépendantes et coopèrent à la vie de l'ensemble (ce fait peut amener à assimiler les sociétés à des êtres vivants).

Métaphysique[modifier | modifier le code]

En métaphysique, il désigne l'être, et le terme est alors une notion associée à des questionnements dans des disciplines philosophiques, comme l'ontologie.

Philosophie[modifier | modifier le code]

En philosophie, dans un contexte de questionnement moral, l'individu désigne l'être sentient.

L'individu est l'être vivant se caractérisant par ses capacités à être conscient et sensible.

Ces capacités permettant de dire que :

  • l'être a un soi ;
  • l'être possède des intérêts.

Les intérêts de l'individu pouvant être atteints par autrui, ces capacité lui donnent généralement (suivant le contexte social et moral) l'accès à des droits moraux fondamentaux, tel que (entre autres) le droit à rester en vie, ou le droit à ne pas souffrir.

Dans la philosophie existentialiste de Jean-Paul Sartre et Albert Camus l'homme est surtout une individualité par rapport à une nature étrange dans sa généralité. L'homme est donc une unité solitaire perdue dans le monde.

Psychologie[modifier | modifier le code]

En psychologie, l'individu désigne l'être pensant, une considération psychique de l'individu biologique.

Des nuances sont apportées par la psychanalyse qui distingue la partie que l'individu perçoit de lui-même, le moi, de l'individu complet, le soi.

En psychologie analytique, on parle de processus d'individuation pour désigner la prise de conscience qui consiste à étendre la vision du moi (vers le soi).

Sociologie[modifier | modifier le code]

L'individu s'emploie en sociologie à la fois dans le sens commun d'humain et en tant qu'objet d'analyse sociologique. Il fait référence au processus d'individualisation. En analyse des réseaux sociaux, l'individu désigne une entité sociale spatio-temporellement situable : un acteur social typique des sociétés individualistes. Se considérer comme un « individu » n'est pas une réalité qui s'est retrouvée à chaque époque ni dans chaque culture. L'idée d'être un individu inclut une vision de l'humain comme étant autonome et indépendant. Dans certaines cultures les gens se considèrent au contraire comme interdépendants et liés les uns aux autres. Par exemple, durant l'époque féodale en Europe, les gens se considéraient comme des « sujets » et non comme des individus. Aussi, ils s'exprimaient davantage à la première personne du pluriel (« nous ») qu'à la première personne de singulier (« je »).

Avis et notions relatives[modifier | modifier le code]

Une théorie défendue par Miguel Benasayag est celle de l'individu séparé du groupe sous l'effet d'un mécanisme "social". La personne (qu'il oppose à l'individu comme étant liée socialement) travaille à se couper des autres sous la pression sociale, ce qui favorise certains mécanismes qui reposent sur un ressentis individualiste de chacun. Un exemple est la façon dont le regard sur un SDF glisse d'un choc premier vers une certaine habitude, et cette façon de se couper de l'autre pour ne pas ressentir sa souffrance renforce un fonctionnement égoïste de la société.

Ce comportement est d'autant plus inhumain dans l'actuelle société occidentale qu'elle développe tout un environnement culturel destiné à valoriser les qualités individuelles. François Flahault[2] montre par d'autres exemples les raisons culturelles qui conduisent à de telles discordances allant à l'encontre des liens sociaux établis par les individus pour faire face à leur condition humaine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Armand Cuvillier, Cours de philosophie, Armand Colin, 1954
  2. En particulier dans son livre Be Yourself, Au-delà de la conception occidentale de l'individu, Éditions Mille et une nuits, octobre 2006.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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