Incendie criminel à Odessa

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Commémoration le 10 mai 2014 en l'honneur de ceux qui sont morts dans les affrontements, devant la Maison des syndicats, brûlée.

L'incendie d'Odessa a eu lieu le dans le cadre de l'agitation croissante en Ukraine au lendemain de la réussite du mouvement de l'Euromaïdan[1]. Ils ont abouti à un important affrontement autour de la Maison des syndicats, un point de repère du centre-ville d'Odessa situé sur le terrain Kulikovo [2]. Du chloroforme[3], entreposé dans le bâtiment pour une raison encore inconnue[4], serait responsable de la mort des occupants.

À la suite du mouvement Euromaïdan, qui a conduit à la chute du président Viktor Ianoukovytch le , des protestations et des troubles éclatent dans les régions russophones de l'Est et du Sud du pays, fief électoral de l'ancien pouvoir. Odessa était restée plutôt calme, avec des manifestations sporadiques de pro-Maidan, anti-Maidan et de groupes pro-russes[5]. Comme la situation se dégrade de plus en plus dans l'oblast de Donetsk, les manifestants pro-Maidan décident d'organiser un rassemblement pour une Ukraine unie à Odessa[2].

Événements[modifier | modifier le code]

Campement des militants pro-russes le 13 avril.

Un rassemblement pour l'unité nationale a lieu à 14 heures sur la place Sobornaya, avec environ 1 500 personnes, dont des supporters du Tchornomorets Odessa et du FC Metalist Kharkiv, des militants du Secteur droit et d'autres partisans de l'unité ukrainienne[6],[7].

Ce type de marches est une tradition régulière avant les matches de football dans la région. Après avoir descendu la rue Deribasovskaya, les supporters des deux équipes chantent ensemble l'hymne national ukrainien et scandent des slogans patriotiques tels que « Odessa, Kharkiv, Ukraine », et d'autres chansons contre le président russe Vladimir Poutine[8]. Les membres de l'OSCE ont déclaré qu'ils ont vu environ une centaine de militants pro-unité en tenue de camouflage avec des bâtons et des boucliers[9]. Le candidat pro-russe à la mairie d'Odessa, Hennadiy Trukhanov et le pro-ukrainien Oleksandr Dubovoy qui a dirigé la campagne électorale de Ioulia Tymochenko dans la ville, ont tous deux été accusés d'avoir engagé des titouchky, payés pour disperser des manifestations par la violence[10].

Les participants ont averti des journalistes avant la marche qu'ils avaient découvert à travers les médias sociaux que les « partisans anti-Maidan ont appelé tout le monde à se rassembler et à écraser la marche pro-unité »[7].

Selon les rapports du gouvernement ukrainien, un bus des séparatistes pro-russes a été arrêté alors qu'il tentait d'entrer dans la ville, mais ils ont été rapidement remis en liberté sur ordre d'un fonctionnaire de police de haut rang[11].

Escalade des affrontements[modifier | modifier le code]

Le défilé a été plus tard attaqué dans la rue Hretska par une foule pro-russe du groupe Odesskaya Druzhina armée de bâtons et d'armes à feu[6],[1],[12]. Les deux parties ont échangé des pierres et des cocktails Molotov et des barricades ont été construites dans la ville durant l'après-midi[13]. Certains témoins affirment que la première victime était un manifestant pro-Ukraine tué d'un tir d'arme automatique dans le poumon autour de 13 h 40[14],[15]. En effet un partisan anti-Maidan, armé d'un fusil d'assaut Kalachnikov, a ouvert le feu dans une ruelle menant dans la rue Derybasivskaya[16]. Quelques coups de feu ont été tirés sur la foule depuis le toit du centre commercial Afina[6]. L'utilisation d'une arme automatique par des manifestants pro-Ukraine a été aussi établie par une enquête dirigée par un groupe de journalistes et d'experts d'Odessa[17], soutenus par du matériel vidéo[18]. Il est rapporté qu'au moins trois manifestants pro-russes sont morts d'un tir de pistolet[19],[20].

Incendie de la Maison des syndicats[modifier | modifier le code]

Faits[modifier | modifier le code]

La Maison des syndicats après l'incendie.

Dès que la nouvelle de l'attaque par des manifestants pro-russes s'est répandue, des manifestants pro-ukrainiens ont lancé sur les réseaux sociaux un appel pour aller à Kulikovo et détruire le camp des anti-Maidan[7]. En conséquence, la foule pro-russe a ensuite été submergée par les manifestants pro-ukrainiens et leur campement à l'extérieur de la Maison des syndicats a été incendié[6],[21],[22]. Cela a forcé les pro-russes à entrer dans ce bâtiment et à l'occuper[22]. Le bâtiment, situé sur Kulikovo, dans le centre-ville[23], comporte cinq étages et est le siège de la fédération régionale des syndicats d'Odessa[23].

Les rapports sur le déroulement de la suite des évènements varient selon les sources. Tout en défendant le bâtiment, les militants sur le toit ont jeté des pierres et des cocktails Molotov sur les manifestants situés en bas[6],[21]. Un rapport de l'Agence d'information indépendante ukrainien (UNIAN) dit que la foule pro-Ukraine a commencé à jeter des cocktails Molotov dans le bâtiment après avoir été repoussée par le groupe pro-russe[24]. BBC News a déclaré que la situation était difficile, plusieurs sources indiquant que les deux parties avaient échangé des cocktails Molotov. Un témoin oculaire a déclaré à la BBC que le feu a commencé au troisième étage, quand un cocktail Molotov a été lancé sur une fenêtre fermée de l'intérieur du bâtiment, et le Kyiv Post a rapporté que plusieurs bouteilles enflammées détenus par des militants de l'unité ukrainienne à l'extérieur ont été jetées dans l'entrée et à travers les fenêtres des deuxième et quatrième étages[1],[6]. Une enquête officielle menée par le ministère de l'Intérieur ukrainien a déclaré que, bien qu'aucune arme à feu n'ait été trouvées à l'intérieur du bâtiment, ceux sur le toit tiraient sur la foule en dessous, et [Qui ?] a accidentellement mis le feu au bâtiment tout en jetant des cocktails Molotov[25],[26]. Sans chercher à déterminer la responsabilité de l'incendie, on sait qu'il a commencé aux deuxième et troisième étages de l'immeuble, et qu'il s'est propagé rapidement[23]. Les pompiers ont été lents à réagir, n'arrivant qu'une heure après le début de l'incendie. Treize unités d'engins d'incendie et de secours ont été envoyées sur les lieux, mais elles ont été empêchées de fonctionner en raison du grand nombre de personnes rassemblées autour du bâtiment[23]. Une partie de ceux qui ont essayé d'échapper à l'incendie ont été battus lors de leurs tentatives de fuite par des manifestants pro-ukrainiens[8],[27].

Bilan humain[modifier | modifier le code]

Trente-deux personnes sont mortes dans l'incendie : vingt-trois à la suite d'une intoxication au monoxyde de carbone et huit après avoir sauté par les fenêtres pour échapper aux flammes[28].

Au total, quarante-trois personnes sont mortes en une journée à la suite des affrontements[29]. La police a dit qu'au moins trois personnes ont été abattues[30],[31],[32], le personnel hospitalier a indiqué que 174 personnes ont été blessées, dont 25 étaient dans un état critique[33]. 172 personnes ont été arrêtées à la suite du conflit, et 38 militants pro-russes ont été arrêtés par la police après avoir évacué le bâtiment en flammes[34],[35].

Un correspondant TSN a rapporté que quinze des morts dans l'incendie étaient des citoyens russes, et que cinq étaient originaires de Transnistrie[36]. Le conseiller municipal d'Odessa Dmitry Spivak a également déclaré que certains des émeutiers étaient originaires de Transnistrie[37]. Le ministère de l'Intérieur a déclaré que l'identité de la plupart des victimes du n'a pas été déterminée, en dépit de ces rapports[38].

Conséquences politiques[modifier | modifier le code]

Un mémorial aux victimes des affrontements, le à Donetsk.

La ville d'Odessa a annoncé trois jours de deuil en l'honneur de ceux qui sont morts dans les affrontements. Le président ukrainien par intérim, Oleksandr Tourtchynov, a emboîté le pas, déclarant deux jours de deuil national pour les morts dans les affrontements, et aussi pour ceux qui sont morts au cours d'une contre-offensive gouvernementale dans l'oblast de Donetsk[réf. nécessaire].

Les manifestants pro-russes et pro-ukrainiens se sont rassemblés devant le lieu de l'incendie le lendemain[39]. Environ 2 000 manifestants pro-russes se sont réunis à l'extérieur du bâtiment en chantant[40]. Il y avait une forte présence de la police et quelques bagarres entre les manifestants[39].

Dans un rapport publié en 2019, la Mission de surveillance des droits de l'homme de l'ONU reproche aux autorités ukrainiennes de ne pas avoir fait le nécessaire pour mener une enquête impartiale et identifier les responsables de l'incendie. Par ailleurs, la mission regrette que certains suspects, parmi lesquels des responsables chargés du maintien de l'ordre, aient pu fuir en Russie et avoir ensuite reçu la nationalité russe[41].

Inspiration littéraire[modifier | modifier le code]

Le romancier belge Paul Colize s'est inspiré de ces évènements pour mettre en scène, dans son roman Zanzara (Paris, Fleuve noir, 2017) les aventures d'un journaliste d'investigation enquêtant sur la mort d'un barbouze impliqué dans le massacre d'Odessa. Sa thèse repose sur la présence de mercenaires dans l'opération, et sur son caractère prémédité.

Alex de Brienne a consacré un épisode de la série KO à ces évènements intitulée Massacre à Odessa (Livre de Poche, 2017). L'auteur analyse chaque piste évoquée : mafia locale, commande de la CIA, accident, provocation russe du FSB[42].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c (en) « Dozens killed in Odessa fire amid clashes », sur BBC News, (consulté le )
  2. a et b (en) « Dozens die in Odessa, rebels down Ukraine helicopters », sur Reuters, (consulté le )
  3. (en) « Interior Ministry: Chloroform discovered in Odessa Trade Unions building where 32 died (UPDATE) », sur kyivpost, (consulté le )
  4. (en) « Ukrainian Investigator Sees Chloroform as Cause of Odessa Deaths », sur Bloomberg BusinessWeek, (consulté le )
  5. (en) « OSCE Special Monitoring Mission to Ukraine », sur OSCE (consulté le )
  6. a b c d e et f (en) « How did Odessa's fire happen? », sur BBC News, (consulté le )
  7. a b et c (en) Elena Rykovtseva, « Odesa Dispatch: 'Some Murders Are Announced' », sur Radio Free Europe/Radio Liberty, (consulté le )
  8. a et b (en) Andrew E. Kramer, « Ukraine's Reins Weaken as Chaos Spreads », sur The New York Times, (consulté le )
  9. (en) « Latest from the Special Monitoring Mission in Ukraine - based on information received up until 02 May 2014 », Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe, (consulté le )
  10. (en) « Ukraine's murky inferno », sur The Economist, (consulté le )
  11. (ru) « Одесский губернатор возложил ответственность за смерти на милицию : Новости УНИАН », sur Ukrainian Independent Information Agency,‎ (consulté le )
  12. (en) « Dozens killed in building fire in Odessa, ministry says », sur The Guardian, (consulté le )
  13. (en) Simon Denyer et Anna Nemtsova, « Ukraine suffers deadliest day in months; 34 killed in Odessa », sur The Washington Post, (consulté le )
  14. (ru) Новости Донбасса, « Вчера в Одессе сепаратисты расстреливали проукраинских митингующих. Фотофакт », sur News of Donbass,‎ (consulté le )
  15. (ru) « Опубликованы фото применения оружия одесскими сепаратистами », sur Liga News,‎ (consulté le )
  16. hromadske.tv, « Separatists in Odessa Shoot at pro-Ukrainian Activists Hiding Behind Police Lines », Youtube, (consulté le )
  17. (ru) « « Группа 2 мая »: Детальная хронология событий в центре Одессы », sur Dumskaya,‎ (consulté le )
  18. (ru) Odessa Today, « How Odessa people were shot on Grecheskaya », Youtube, (consulté le )
  19. (ru) « Месяц спустя после трагедии: что мы знаем и чего не знаем о майской бойне », sur Timer,‎ (consulté le )
  20. (ru) « Жертвы огнестрела в Одессе 2 мая. Промежуточная точка. »,‎ (consulté le )
  21. a et b (en) Howard Amos, « Ukraine clashes: dozens dead after Odessa building fire », sur The Guardians, (consulté le )
  22. a et b (ru) « В Одессе проукраинские активисты ликвидировали лагерь сепаратистов Подробности читайте на УНИАН: http://www.unian.net/politics/914049-v-odesse-proukrainskie-aktivistyi-likvidirovali-lager-separatistov.html », sur Ukrainian Independent Information Agency,‎ (consulté le )
  23. a b c et d (ru) « В Доме профсоюзов в Одессе найдено 36 трупов - ГСЧС Подробности читайте на УНИАН: http://www.unian.net/politics/914096-v-dome-profsoyuzov-v-odesse-naydeno-36-trupov-gschs.html », sur Ukrainian Independent Information Agency,‎ (consulté le )
  24. (ru) « Как горел Дом профсоюзов в Одессе : Новости УНИАН », sur Ukrainian Independent Information Agency,‎ (consulté le )
  25. (ru) « В милиции называют домыслами информацию о якобы погибших в Одессе россиян и приднестровцев. Информационное агентство Украинские Национальные Новости (УНН). Все онлайн новости дня в Украине за сегодня - самые свежие, последние », sur Unn,‎ (consulté le )
  26. (en) « Police say pro-Russians accidentally set fatal Odessa fire with Molotov cocktails (LIVE UPDATES, VIDEO) », sur Kyiv Post, (consulté le )
  27. (en) « Ukraine crisis: death by fire in Odessa as country suffers bloodiest day since the revolution », sur The Daily Telegraph, (consulté le )
  28. (en) Andrew Marszal, « Ukraine crisis: dozens killed in Odessa fire as violence spreads to country's south », sur The Daily Telegraph, (consulté le )
  29. (ru) « Криваві сутички в Одесі забрали життя 43 осіб, 25 перебувають у тяжкому стані - Новини України на 1+1 - ТСН.ua », sur Tsn.ua (consulté le )
  30. (en) « Ukraine Chaos Spreads to Odessa as 38 Killed in Fire Related to Unrest », sur Voice of America, (consulté le )
  31. (ru) « Официально: на Куликовом поле погиб 31 человек, на Греческой — четверо (осторожно, фото) », sur Timer (consulté le )
  32. (ru) « МВС уточнив: у пожежі в Одесі загинула 31 особа | Українська правда », Ukrayinska Pravda, sur Ukrayinska Pravda (consulté le )
  33. (uk) « У лікарнях Одеси - більше 170 постраждалих », sur The Insider,‎ (consulté le )
  34. (ru) « МВД: большинство задержанных в Одессе - граждане России и жители Приднестровья », sur Ukrainian Independent Information Agency,‎ (consulté le )
  35. (ru) « Бойня на Куликовом поле: милиция задержала 38 « антимайдановцев » », sur Timer (consulté le )
  36. (ru) « Наразі пожежа вже ліквідована, проте її причини досі невідомі », sur TSN.ua (consulté le )
  37. (it) « (video) Ciocniri violente în Odesa: Cel puțin 38 de morți », sur Unimedia.info (consulté le )
  38. (ru) « В міліції називають домислами інформацію про нібито загиблих в Одесі росіян і придністровців », sur unn,‎ (consulté le )
  39. a et b (en) « Russia sympathisers vent anger at Ukraine Odessa deaths », sur BBC News, (consulté le )
  40. (en) « Ukraine Anti-Terror Chief: This Is War », sur Voice of America News, (consulté le )
  41. « Cinq ans après, l'Ukraine commémore la tragédie d'Odessa », sur lefigaro.fr, (consulté le )
  42. Leslibraires.fr, Massacre à Odessa (KO, Tome 1) - Alex de Brienne - Le Livre de Poche (lire en ligne)

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