Illuminés

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Au cours des époques moderne et contemporaine, on a désigné par le terme d'Illuminés (et plus récemment Illuminati) un certain nombre de groupes (dont certains ont revendiqué l'appellation) plus ou moins marginaux et secrets, et souvent en opposition avec les autorités politiques ou religieuses. Bien que les doctrines de ces groupes aient été variées et parfois contradictoires, la confusion entre elles a été souvent entretenue par leurs adversaires, et cette confusion a conduit à la théorie du complot d'une société secrète traversant l'histoire. Toutefois, le nom d'Illuminés se réfère souvent à l'Illuminisme, c'est-à-dire un courant religieux et philosophique fondé sur la croyance en une illumination intérieure, directement inspirée par Dieu.

Les Alumbrados d'Espagne[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Alumbrados.

Aux plus anciens groupes d'illuminés appartiennent les Alumbrados d'Espagne. L'historien Marcelino Menéndez Pelayo a découvert en 1881 que leur nom, apparaît peu avant 1492 (et sous la forme Iluminados en 1498), il leur donnait une origine gnostique mais pensait que leur influence était encouragée en Espagne par des intérêts italiens. Une de leurs plus anciennes égéries, née à Salamanque, une fille d'ouvrier, "La Beata de Piedrahita" ("La Bienheureuse de Piedrahita", fut conduite devant l'Inquisition en 1511. D'importants protecteurs la sauvèrent d'une punition rigoureuse). Ignace de Loyola, qui étudiait à Salamanque en 1527, passa également devant une commission ecclésiastique pour sympathie aux Alumbrados ; mais il écopa seulement d'une remontrance. D'autres n'ont pas eu cette chance, en 1529, une congrégation d'adhérents à Tolède subit la flagellation et l'emprisonnement. S'ensuivit un siècle de grande rigueur ; l'inquisition fit de nombreuses victimes parmi les Alumbrados, particulièrement à Cordoue.

Le mythe des Illuminés d'Espagne en France : Rose-Croix et Guérinets[modifier | modifier le code]

L'édit inquisitorial de 1623 contre les Alumbrados de Séville est connu en France la même année, et repris par le Mercure françois en 1624.

Les Rose-Croix[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Rose-Croix.

C'est justement en 1623 que seront affichés les "Placards" de l'ordre de la Rose-Croix, les manifestes de cet ordre mystérieux ayant paru en Allemagne en 1614 et 1615. La confusion et le scandale dus à ce canular estudiantin sont utilisés dans le cadre des polémiques contre la médecine paracelsiste et contre les libertins (entre le procès de Vanini et celui de Théophile de Viau). Dès lors, et durant tout le XVIIe siècle, et bien que la seule vague ressemblance soit l'accusation d'assemblées nocturnes faites aux Alumbrados, ceux-ci sont confondus dans les pamphlets avec les Rose-Croix[1].

Les Guérinets, Illuminés de Picardie[modifier | modifier le code]

En 1625, Pierre Guérin (1596-1654), curé de la paroisse Saint-Georges de Roye en Picardie ouvre une école de jeunes filles dont l'éducation est confiée à des femmes. Pour des raisons de jalousie ou d'inimitié, Guérin et les enseignantes, sous le sobriquet de "Guérinettes" sont accusés par la rumeur d'une hérésie proche de celles des illuminés d'Espagne, telle qu'elle était présentée dans l'édit de Séville, en 1623. Sous l'ordre de Richelieu, et l'influence du Père Joseph, Guérin est arrêté et interrogé en 1630, et 1634. Il est innocenté et libéré les deux fois, et sans être plus inquiété, installe son école à Brie-Comte-Robert en Île-de-France, après la prise de Roye par les Espagnols en 1636. Mais la rumeur persiste et s'amplifie au cours du XVIIe siècle : après leur condamnation à Séville, les Illuminés auraient gagné la Picardie par les Pays-Bas espagnols, et on aurait compté jusqu'à 60 000 "Guérinets"[2].

Les French Prophets[modifier | modifier le code]

On a parlé d'illuminés à propos des "French Prophets" (Prophètes français), de la première moitié du XVIIIe, qui sont des descendants des Camisards (protestants calvinistes cévenols)[3]

L'illuminisme du XVIIIe siècle[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : illuminisme et Martinisme.

Plus tard, le titre d'illuminés a été appliqué aux Martinistes français, un petit groupe qui a été fondé en 1754 par Martines de Pasqually. Il a été imité par les Martinistes russes, dirigés vers 1790 par le professeur Schwartz de Moscou. Ces deux mouvances étaient occultes, cabalistiques et allégoristes, s'inspirant des idées éclectiques de Jacob Boehme et Emanuel Swedenborg.

Les Illuminés d'Avignon[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Les Illuminés d'Avignon.

Cette Société, fondée en 1785 à Avignon par dom Antoine Joseph de Pernety, plus connu sous le nom de Pernéty, revêtit bientôt la forme maçonnique. Elle comportait six grades, et professait les doctrines de Swedenborg alliées à celles de Guillaume Postel. Elle pratiquait également l'alchimie.

Les illuminés de Bavière[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Illuminés de Bavière.

Les théories du complot[modifier | modifier le code]

Le jésuite et polémiste Augustin Barruel publie les Mémoires pour servir à l'histoire du Jacobinisme (1798-1799), dans lesquels il soutient que la Révolution française résulte d'un complot franc-maçon et athée, fomenté contre l'Église par les Illuminés de Bavière.

Une thèse similaire avait été soutenue par le physicien écossais John Robison dans ses Proofs of a Conspiracy against all the Religions and Governments of Europe, carried on in the Secret Meetings of Free-Masons, Illuminati and Reading Societies, etc., collected from good authorities (1797).

Divers[modifier | modifier le code]

Dans la culture populaire, l'histoire des illuminés a influencé notre fonds culturel dans plusieurs domaines et a donné lieu à de nombreuses récupérations souvent satiriques, humoristiques, voire de pure fiction.

Le terme même a pris un sens péjoratif quand il a commencé à désigner des personnes au langage hors-normes ou exalté.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Didier Kahn, Alchimie et paracelsisme en France à la fin de la Renaissance (1567-1625), Droz, coll. « Cahiers d'Humanisme et Renaissance », 2007
  2. Les illuminés de Picardie, dans Histoire littéraire du sentiment religieux en France de Henri Bremond de l'Académie française. Abbé Corblet: Guérin et les illuminés de Picardie dans "Congrès scientifique de France" 1867 p.512-524
  3. Jaffro, L., " Des Illuminés aux Lumières : Shaftesbury et les French Prophets ", Causses et Cévennes, N° 4, 1992. voir aussi http://www.camisards.net/elie-marion-fr.htm

Sources[modifier | modifier le code]

Ouvrage de référence[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]