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Hoverboard

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L'hoverboard est au départ un objet fictif, anticipation futuriste cinématographique d'un skateboard évolué, dépourvu de roues et permettant de se déplacer en planant de quelques centimètres au-dessus du sol par lévitation ou sustentation électromagnétique. Il apparaît au grand public pour la première fois dans le film Retour vers le futur 2.

Dans la vie réelle et à la suite du film, plusieurs sociétés ont mené des recherches et développé divers prototypes se rapprochant du concept initial.

Puis des modèles de gyropodes sans guidon et avec roues ont été développés par de nombreuses sociétés commerciales sous le nom générique d'hoverboard.

Fiction

Un hoverboard du film Retour vers le futur 2.

Objet de fiction initialement créé pour les films Retour vers le futur 2 et 3 de Robert Zemeckis, le hoverboard manipulé par Michael J. Fox est simulé pour le tournage grâce à un système de câbles et autres techniques mécaniques. Dans les films, il est expliqué qu'il ne fonctionne pas sur l'eau, et l'on retrouve cette propriété dans l'hoverboard employé dans le jeu vidéo Unreal Tournament 3, où il ne fonctionne pas non plus sur l'eau et permet de planer en avançant rapidement comme un skateboard sans roue.

Dans les films, celui de Marty McFly est de marque Mattel.

Le film Retour vers le futur 2 met également en scène une variante de l'hoverboard appelée « Pit Bull ». Utilisée par Griff Tannen, cette version est équipée de petits propulseurs qui rendent la planche autonome.

Application réelle

En octobre 2011, lors de la fête de la science, une équipe de chercheurs français de l'université Paris-Diderot (laboratoire MPQ-CNRS) présente un hoverboard supraconducteur nommé Magsurf. Le skate contenant les éléments supraconducteurs (YBCO) refroidis à l'azote liquide lévite sur 5 mètres de rail d'aimants (NdFeB) très puissants. La technologie de lévitation supraconductrice avec l'ancrage des vortex a été utilisée. Ce hoverboard, construit dans un but pédagogique, montre un effet visuel et ludique de la physique quantique, la supraconductivité.

Le , la société japonaise Lexus publie une courte vidéo montrant un prototype d'Hoverboard en position statique[1] ; une présentation devant se tenir à Barcelone dans les semaines suivantes[1]. Il s'agit cependant d'une technologie utilisant la supraconductivité et qui ne peut donc fonctionner que sur une zone aménagée à cet effet[2]. Le 18 juillet, une nouvelle vidéo est publiée[3].

Le , la société Arca Space Corporation annonce la commercialisation du tout premier hoverboard fonctionnel. Son nom est l'ArcaBoard, il est composé de 36 ventilateurs et peut transporter jusqu'à 110 kilogrammes pendant une durée de 6 minutes[4].

Détournement commercial

Gyropode sans guidon.
Article connexe : Gyroskate.

L'utilisation de l'appellation « hoverboard » est de plus en plus courante pour la désignation des gyropodes sans guidon (en anglais Self-balancing scooter). Selon cette infographie[5], le mot hoverboard est majoritairement utilisé par les marques dans la grande distribution européenne telles que E.Leclerc, Auchan ou encore Carrefour afin de faciliter la prononciation.

C'est aussi un effet de mode important, et un mot iconique qui permet de vendre plus facilement.

Références

  1. a et b « Le skateboard volant de Retour vers le futur vous en rêviez ? Lexus l'a fait », sur La Tribune, (consulté le 19 juillet 2015)
  2. Emmanuel Perrin, « Lexus : enfin un hoverboard comme dans Retour vers le futur ? Pas vraiment », sur maxisciences.com, Gentside, (consulté le 19 juillet 2015)
  3. Soufyane Benhammouda, « Ross McGouran rencontre le Lexus Hoverboard », sur larevueautomobile.com, (consulté le 19 juillet 2015)
  4. (en) « This hoverboard costs $20,000 and can fly for six minutes », sur theverge.com, (consulté le 17 avril 2016).
  5. « Infographie Hoverboard : Définition Hoverboard - Hoverbot.fr », Hoverbot,‎ (lire en ligne)