Herbe de blé

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Le blé en herbe ou herbe de blé se réfère à la jeune pousse du blé commun, Triticum aestivum qui est fraîchement pressée ou séchée pour la consommation humaine ou animale. Ces 2 formes galléniques contiennent de la chlorophylle, des vitamines, des minéraux, des acides aminés et des enzymes. Les études et allégations concernant le blé en herbe parlent de propriétés curatives tout autant que de complémentation nutritionnelle. Cette herbe populaire dans les pays anglo-saxons peut être cultivée et pressée à domicile et est souvent disponible dans des bars à jus, en « shot » de 3 cl ou mélangée à des jus de fruits et légumes (cf Cojean[1]). Le blé en herbe est également en vente sur internet ainsi que dans de nombreux magasins spécialisés sous forme de poudre ou de comprimés.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le blé en herbe est une plante utilisée depuis des millénaires dans les pharmacopées indiennes et chinoises[réf. nécessaire]. La consommation de blé en herbe dans le monde occidental commença dans les années 1930 en conséquence des résultats des expériences de Charles F. Schnabel. Cet ingénieur agronome commença dès 1930 ses études sur le blé en herbe. Il utilisa de cette herbe pour restaurer la santé de poules en état critique. Non seulement les poules retrouvèrent leur force mais elles pondirent, après un certain temps, plus d'œufs que les poules saines. Cette observation poussa Schnabel à sécher et mettre en poudre du blé en herbe afin de complémenter l'alimentation de sa famille et ses voisins. L'année suivante, Schnabel reproduisit l'expérience sur les volailles et obtint les mêmes résultats. Les poules pondaient deux fois plus[2]. Par la suite, l'expérimentateur fit la promotion de sa découverte à tous les acteurs intéressés de l'industrie agro-alimentaire. Deux multi-nationales, Quaker Oats et American Dairies Inc., développèrent des produits pour consommation humaine et animale. En 1940, des boites de conserves de poudre d'herbe séchée étaient en vente dans tous les principaux supermarchés des États-Unis et du Canada.

Culture[modifier | modifier le code]

Le blé en herbe est la jeune pousse des germes de blé. Cultivé de façon biologique, l’herbe atteint une taille de 15 à 25 centimètres en 10 jours. Le blé en herbe est une herbe de céréales (blé, orge, riz, maïs, avoine, millet) qui est traditionnellement cultivée dans les prairies des climats tempérés[3]. Toutes les herbes de céréales ont des profils nutritifs semblables et l’étude montre que les herbes de blé et d’orge cultivées dans un même champ auront des compositions nutritives plus proches que deux herbes de blé cultivées dans des champs éloignés[4]. Schnabel utilisait du blé en herbe cultivé dans les plaines du Kansas. La plante était récoltée au moment de sa maturation, 200 jours après sa plantation à la fin de l'automne[5]. C'est à ce stade que la plante présente son potentiel nutritionnel le plus concentré[6]. Après ce stade d'évolution, la concentration de la plante en chlorophylle, protéines et vitamines diminue. L'herbe récoltée était par la suite déshydratée (poudre ou comprimés) et utilisée pour la consommation humaine et animale. Cultivé en intérieur pendant un période de 10 jours, le blé en herbe présente également une composition nutritionnelle intéressante. Il existe de nombreux produits disponibles sur le marché qui proposent de l'herbe obtenue par diverses méthodes agronomiques et traitées par divers procédés.

Effets bénéfiques sur la santé[modifier | modifier le code]

Le profil nutritif des herbes de céréales ressemble grandement à celui des légumes verts[7] (comme les épinards). De plus, le blé en herbe est plus facile à cultiver que ces légumes verts et présente une concentration supérieur en nutriments[8]. Pour cette raison, le blé en herbe est un moyen efficace pour favoriser la consommation de légumes verts et ainsi subvenir aux besoins nutritionnels de façon optimale.

Études in vitro[modifier | modifier le code]

Beaucoup d’études ont été effectuées pour démontrer les effets thérapeutiques du blé en herbe. Le blé en herbe et son jus possèdent une forte activité anti-oxydante[9],[10]. De plus, le jus ou des extraits de blé en herbe (et en particulier la chlorophylle et ses dérivés) inhiberaient la prolifération des cellules cancéreuses[11] et auraient des propriétés antimutagènes et anticytotoxiques[12],[13],[14],[15]. Par ailleurs, les composés présents dans les herbes de céréales présenteraient des propriétés anti-inflammatoires[16], une activité régulatrice sur les cellules immunitaires[17] et induiraient la dégradation des pesticides organochlorés[18] dans l’eau.

Études sur les animaux[modifier | modifier le code]

Le jus ou des extraits de blé en herbe ont été étudiés dès les années 1930, d’une part pour leurs propriétés d’amélioration de la croissance[19] et de la cicatrisation[20]. D’autre part, ces extraits furent étudiés pour leurs propriétés antibactériennes[21] et pour leurs propriétés de régénération du sang[22]. C’est aussi dans la première moitié du siècle qu’a été enregistrée une augmentation de la fertilité[23] chez les rats et les lapins. Le jus ou les extraits de blé en herbe ont également inhibé les effets d’un agent carcinogène chez les truites[24] et chez les rats[25]. La chlorophylline (un dérivé de la chlorophylle) a montré des propriétés bénéfiques sur la santé de souris traitée par un composé anticancéreux nommé cyclophosphamide[26].

Études avec des humains[modifier | modifier le code]

Dans plusieurs études cliniques, la consommation de jus ou d’extrait de blé en herbe a permis d’augmenter de façon significative l’activité anti-oxydante totale du plasma[27], a réduit les symptômes de la rectocolite ulcéro-hémorragique dans sa forme distale (lésions colorectales)[28] , a favorisé la régénération sanguine chez des patientes souffrant de cancer du sein et traitées par chimiothérapie[29], a amélioré le nombre de globules rouges plasmatiques et l’état de santé général de patients cancéreux en phase terminale[30] et a diminué le besoin de transfusion chez des enfants thalassémiques (forme d’anémie héréditaire) [31] . De plus, une étude montre les effets protecteurs de la chlorophylline sur des individus susceptibles de développer des tumeurs hépatiques (du foie) [32]..

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Quitterie Pasquesoone, Cojean : Des jus branchés, Grazia.fr, 23 novembre 2010
  2. Schnabel, C. 1935. The biologic value of high protein cereal grasses. Paper presented to the biologic section of the American Chemical Society in New York, April 22, 1935.
  3. Baker, H. 1978. Plants and Civilization. Wadsworth Publishing Co. Belmont, CA
  4. Graham, W., Kohler, G. and Schnabel, C. 1940. "Grass As A Food: Vitamin Content". Paper presented April 10, 1940, at the 99th meeting of The American Chemical Society/ Kahn, E.J. 1985. The Staffs of Life. Little, Brown & Co. Boston
  5. Schnabel, C. 1940. We're harvesting our crops too late! Magazine Digest. November, 1940
  6. Gallagher, J., Biscoe, P., and Wallace, J. 1979. Field studies of cereal leaf growth. Journal of Experimental Botany 30:657-668/Kohler, G. 1944. The effect of stages of growth on the chemistry of the grasses. The Journal of Biological Chemistry 152:215-223
  7. Nutrition Search, Inc. 1984. Nutrition Almanac. McGraw-Hill. New York
  8. Laboratory Analyses, September 6, 1989. Nutrition International, East Brunswick, NJ
  9. KULKARNI Sunil D. (1) ; TILAK Jai. C. (2) ; ACHARYA R. (3) ; RAJURKAR Nilima S. (1) ; DEVASAGAYAM T. P. A. (2) ; REDDY A. V. R. (3). « Evaluation of the antioxidant activity of wheatgrass (Triticum aestivum L.) as a function of growth under different conditions ». PTR. Phytotherapy research ISSN 0951-418X/ Vasudha Shukla, Manish Vashistha, Som Nath Singh. Evaluation of antioxidant profile and activity of amalaki (Emblica officinalis), spirulina and wheat grass. Indian Journal of Clinical Biochemistry. Feb 2009, Vol. 24, No. 1: 70-75/ Kitta, K.; Hagiwara, Y.; and Shibamoto, T. 1992. "Antioxidative Activity of an Isoflavonoid, 2"-O-Glycosylisovitexin Isolated From Green Barley Leaves." Journal of Agricultural and Food Chemistry, Vol. 40, No. 10./ S. Nakajima, Y. Hagiwara, H. Hagiwara, and T. Shibamoto. Effect of the Antioxidant 2"-O-Glycosylisovitexin from young green barley leaves on acetaldehyde formation in beer stored at 50 °C for 90 days. 1998, Journal of Agricultural and Food Chemistry, Vol. 46 (4), 1529-1531./ Shibamoto, T.; Hagiwara, Y.; Hagiwara, H.; and Osawa, 11994. "A Flavonoid With Strong Antioxidative Activity Isolated From Young Green Barley Leaves." Food Phytochemicals for Cancer Prevention IL Edited by Chi-Tang Ho, Toshihiko Osawa, Mou-Tuan Huany, and Robert T. Rosen. Washington, D.C: ACS Symposium Series. American Chemical Association.
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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]