Environnement de bureau

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Environnement de bureau GNOME

En informatique, un environnement de bureau (de l'anglais desktop environment) est un logiciel (ensemble de programmes) qui permet de manier l'ordinateur à travers une interface utilisateur qui se présente en mode graphique (graphical shell) sous l'aspect d'un bureau. Il s'agit d'un type d'environnement graphique où le terme « environnement de bureau » provient de la métaphore du bureau, sur laquelle sont fondés ces produits.

De nombreux systèmes d'exploitation ont un environnement de bureau incorporé. À l'inverse, avec le système de fenêtrage X des systèmes d'exploitation Unix, plusieurs environnements de bureau sont disponibles.

Histoire[modifier | modifier le code]

La métaphore du bureau a été introduite par Alan Kay au Palo Alto Research Center (Xerox) en 1970. Le premier ordinateur à exploiter le concept fut le Xerox Alto (1973), machine expérimentale à diffusion restreinte, et le premier système commercialisé l'utilisant fut le Xerox Star (1981).

La métaphore du bureau est apparue dans l'ordinateur Xerox Star, construit en 1981[1]. L'idée sous-jacente est qu'utiliser un ordinateur est similaire au travail de bureau. Le contenu de l'ordinateur est alors représenté comme étant des documents et des classeurs, ainsi qu'une corbeille à papier et une calculatrice posées sur la surface d'un bureau[2].

Un document peut être ouvert dans une fenêtre, qui affiche une page de ce document.

L'idée est d'offrir une interface graphique basée sur des icônes dont la présentation simule le dessus d'un bureau. Dans ce Xerox Star, destiné à être utilisée pour de la publication assistée par ordinateur, toutes les possibilités offertes sont visibles à l'écran, et l'utilisation se limite à faire usage de sa coordination motrice, sans avoir à apprendre un langage de commande. Les résultats sont immédiatement visibles à l'écran selon le principe WYSIWYG — What You See Is What You Get, c'est-à-dire « ce que vous voyez est ce que vous obtenez »[3].

Techniquement, il s'agissait d'une révolution :

  • la structure des machines devait être révisée pour accélérer les affichages à l'écran ;
  • la structure des graphismes, jusque-là reflétée par la structure des programmes de tracé, devait maintenant être reflétée par des structures de données descriptives ;
  • une approche objet se révélait de plus en plus nécessaire.

L'idée a été reprise par les successeurs du Xerox Alto, dans l'environnement de bureau GEM de Digital Research.

On la retrouvait dans l'interface utilisateur des ordinateurs Apple Lisa et Macintosh[4], comme dans les Amiga ou les Atari ST, ou encore le Modula Computer de Niklaus Wirth.

En 1983, Microsoft annonce la sortie de Windows, un environnement de bureau pour les ordinateurs compatibles PC et le système d'exploitation MS-DOS[5]. Il ne sera mis sur le marché qu'en 1985[6].

En 1993, le consortium X/Open, en collaboration avec Hewlett-Packard, IBM, Digital Equipment Corporation et Sun Microsystems, publie les spécifications techniques d'un environnement de bureau commun pour les différents Unix du marché, le Common Desktop Environment (abr. CDE). Cette spécification vise à unifier le look and feel des environnements de bureau des différents constructeurs, et couvre également l'interface de programmation et une suite de logiciels standards[7].

Tandis que le Common Desktop Environment est l'environnement de bureau normalisé sur les Unix sous licence propriétaire, sur les Unix libres tels que Linux et FreeBSD les deux environnements de bureau les plus populaires de 2011 sont KDE et GNOME[8], tous deux basés sur le X Window System.

Environnent de bureau propriétaire[modifier | modifier le code]

Les systèmes d'exploitation comme Windows et MacOS[9] possèdent un environnement de bureau unique. L'avantage pour l'utilisateur est de retrouver partout un environnement standard et cohérent, et l'inconvénient de ne pas pouvoir l'améliorer à sa guise. Il existe cependant des variations des thèmes et aussi des logiciels tiers pouvant modifier certains éléments de l'interface graphique (comme les fenêtres, les boutons et les icônes) voire de changer complètement l'interface. Un exemple pour Windows a été WindowsBlinds. Les réfractaires aux interfaces de Windows 8 et 8.1 avaient également le recours de retrouver l'ancien menu "Démarrer" avec Classic Shell.

Environnent de bureau libre[modifier | modifier le code]

Sur les systèmes d'exploitation fonctionnant avec le système de fenêtrage X, l’environnement de bureau est plus souple pour deux raisons : décomposé en plusieurs éléments, il sépare le système de fenêtrage, le gestionnaire de fenêtres, l’environnement graphique et le gestionnaire de fichiers, chacun interchangeable et personnalisable. Par ailleurs, X-Window a été conçu dans le contexte d’ordinateurs en réseau et permet de répartir les clients correspondants sur plusieurs machines. Ainsi, vers 1990, on voyait des utilisateurs de machines Unix non-HP utiliser le gestionnaire de fenêtres HP présent sur une machine de ce constructeur appartenant à leur réseau local.

Les principaux environnements de bureau sont fournis avec une configuration de base, et permettent de ce fait à l’utilisateur de travailler tout de suite sans avoir à effectuer de multiples réglages.

Les programmes constituant les environnements de bureau ne sont pas tous directement visibles par l’utilisateur. Certains d’entre eux sont des services de bas niveau. Par exemple, dans l'architecture KDE se trouve une partie appelée KIO slave qui donne à l’utilisateur un accès à un grand nombre de périphériques virtuels. En dehors de l’environnement KDE, ces derniers ne sont pas accessibles.

Liste d'environnements en développement[modifier | modifier le code]

GNOME et KDE sont proposés par la plupart des "grandes" distributions. GNOME se fixe d'être simple d'emploi[pas clair] même au prix de ne pas permettre toutes les personnalisations possibles, KDE choisit au contraire de permettre un contrôle plus complet, en contrepartie d'une moindre simplicité.

Bien qu'ils utilisent des bibliothèques graphiques différentes, les applications écrites pour chacun des deux fonctionnent en général sur l'autre, les deux bibliothèques étant en ce cas chargées sans que l'utilisateur ait à s'en occuper.

MATE et Cinnamon possèdent un menu à deux niveaux semblable à celui de Windows. La légèreté de Xfce l'a fait choisir comme environnement par défaut pour des distributions où l'utilisateur se consacrera surtout aux applications et attachera peu d'importance au bureau lui-même, comme dans le cas d’Ubuntu Studio.[réf. nécessaire]

Environnements Bibliothèque Screenshot Création Derniere version Date de sortie Distribution source
Cinnamon (Fork de GNOME Shell) GTK Linux Mint 20 Cinnamon.png 2011 4.6.7 11 août 2020 Linux Mint
Budgie (Fork de GNOME Shell) GTK Solus 4.1 Budgie.jpg 2014 10.5.1 3 octobre 2019 Solus
Deepin Desktop GTK VirtualBox Linux Deepin 20.1 LARGE 17 03 2021 11 00 50.png 2004 20.1[réf. nécessaire] 6 août 2020 Deepin
Pantheon (Fork de GNOME Shell) GTK ElementaryOS Loki.png 2011 5.1.6[réf. nécessaire] 1 juillet 2020 Elementary OS
GNOME GTK Fedora 33 Desktop.png 1999 3.38 9 octobre 2020[réf. nécessaire] Fedora

Ubuntu[10]

Debian[10]

KDE Plasma Qt Screenshot kde neon wmenu.png 1998 5.18[réf. nécessaire] 19 février 2020 KDE Neon[réf. nécessaire]
MATE (Fork de GNOME 2) GTK Desktop Ubuntu MATE 20.04.png 2011 1.24 10 février 2020
Xfce GTK Xubuntu 20.10 default desktop English.png 1996 4.16 22 décembre 2020
LXQt (Fusion de LXDE et Razor-qt) Qt Lubuntu 20.10 Desktop en.png 2013 0.15.0 24 avril 2020 Lubuntu[réf. nécessaire]
I3 Gestionnaire de fenêtres I3-wm.png 2009 4.19 15 novembre 2020
Sway Gestionnaire de fenêtres Gentoo-sway-window-manager.png 2016 1.6 similaire à I3 pour Wayland
Enlightenment Gestionnaire de fenêtres E17 bw screenshot.png 1996 0.24.2 26 juillet 2020

Liste d'environnements en stades arrêtés[modifier | modifier le code]

Environnements Screenshot Création Dernier version Arrêt
LXDE LXDE- desktop.png 2006 0.10.0 février 2019
Elokab Elokab-full-01.png 2014 4.3 4 avril 2017
Unity Ubuntu Unity 20.10 default desktop.jpg 2011 7.5 25 mai 2016
Fluxbox Fluxbox running on Arch Linux.png 2001 1.3.7 8 février 2015
Openbox Openbox screenshot.png 2002 3.6.1 1 juillet 2015
Razor-qt Siduction-rqt desktop de.png 2010 0.5.2 12 janvier 2013
Étoilé Etoiledock.png 12 Avril 2012
GNUstep GNUstep-liveCD.png 1994 1.14.0 15 avril 2007
Graphics Environment Manager Gem 11 Desktop.png 1985 1995
OpenLook Xview-calctool.png 1988 1993
Common Desktop Environment Common Desktop Environment.jpg 1993 14 janvier 2020

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) John Charles Thomas, Human Factors in Computer Systems, Intellect Books - 1984 (ISBN 9780893911461).
  2. (en) Mark Kirkland Jones, Human-Computer Interaction: A Design Guide, Educational Technology - 1989 (ISBN 9780877782070).
  3. (en) Maurice M. de Ruiter, Advances in Computer Graphics, Volume 3, Springer - 1988 (ISBN 9783540187882).
  4. (en) InfoWorld, 13 mai 1985, Vol. 7 - No 19 (ISSN 0199-6649).
  5. (en) InfoWorld, 21 novembre 1983, Vol. 5 - No 47 (ISSN 0199-6649).
  6. (en) InfoWorld, 3 février 1986, Vol. 8 - No 5 (ISSN 0199-6649).
  7. (en) InfoWorld, 12 juillet 1993, Vol. 15 - No 28 (ISSN 0199-6649).
  8. (en) Roderick W. Smith, The Multi-Boot Configuration Handbook, Que Publishing - 2000 (ISBN 9780789722836).
  9. Stricto sensu, ces systèmes sont alignés sur POSIX, comme Unix, mais cette spécification ne mentionne pas les interfaces graphiques
  10. a et b (en) « The GNOME Foundation – GNOME » (consulté le )