Digital

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Le terme digital est l'adjectif associé au substantif doigt (exemple: tracé digital; empreinte digitale; comput digital).

Digital est également un anglicisme (digit signifie « chiffre » en anglais) employé en France dans les années 1970 à 1990. Il est depuis les années 2000 remplacé en français par le terme « numérique »[1],[2],[3]. Le passage d'une information analogique à une information numérique est appelée numérisation, alors que le passage d'une technologie matérielle à une technologie numérique est généralement appelée virtualisation ou dématérialisation.

Dérive du terme[modifier | modifier le code]

L'utilisation du terme « digital » pour « numérique » provient d'une extension erronée de digital display, ou affichage à 7 segments des années 1980 pour tout affichage de nombres, puis à toute numérisation. Le succès des afficheurs à 7 segments (digits en anglais, c'est-à-dire « chiffres »), fait que le terme digital display est devenu par la même dérive que celle de la marque frigidaire pour réfrigérateur, le synonyme d'affichage numérique, même quand l'évolution de la technologie a fait évoluer cet affichage vers un affichage à matrice de points. Le passage dans le langage courant de « digital » en lieu et place de numérique est dû à un manque de culture informatique, et probablement de connaissance de la langue anglaise. Cette utilisation erronée se retrouve dans certains événements commerciaux comme la Journée de la femme digitale.

Mais sémantiquement, le terme digital en français comme en anglais provenant du mot latin digitum signifiant « doigt », n'a rien à voir avec nombre ou numérisation, mais plutôt avec le fait de compter avec les doigts ou « sur ses doigts ». Ainsi les afficheurs digitaux, apparus dans les années 1980, évitaient de compter en binaire sur les doigts et ont ainsi laissé place à l'expression affichage « digital ».

Sémantiquement, un calculateur digital pourrait s'apparenter à un boulier, un instrument toujours employé dans les années 2010 en Asie, grâce auquel le calcul s'effectue avec les doigts, ce qui explique également que « digital » (chiffres + doigts) ait été employé dans les années 1970 à 1990 en lieu et place du terme « numérique ».

Expressions anglaises[modifier | modifier le code]

En langue anglaise En langue française
Digital signal Signal logique
Digital electronics Électronique numérique
Digital computer Ordinateur numérique
Digital data Donnée (informatique)
Digital divide Fracture numérique (géographique)
Digital economy Économie numérique
Digital media
Digital television Télévision numérique
Digital terrestrial television Télévision numérique terrestre
Digital radio Radio numérique
Digital audio Son numérique (musique)
Digital library Bibliothèque numérique
Digital publishing Édition électronique
Digital evidence preuve numérique
Digital image Image numérique
Digital textbook Livre numérique
Digital watermarking Tatouage numérique
Digital content Contenu numérique
Digital poetry Poésie numérique
Digital filter Filtre numérique
Digital marketing Marketing électronique
Digital hardcore Digital hardcore
Digital elevation model Modèle numérique de terrain
Digital object identifier Digital object identifier / (identifiant numérique d'objet)
World Digital Library Bibliothèque numérique mondiale
Digital camera Appareil photographique numérique
Digital photography Photographie numérique
Digital printing Impression numérique
Digital forensics
Digital signature Signature numérique
Digital pen Stylo numérique
Digital copy
Digital humanities Humanités numériques
Digital distribution Distribution numérique
Digital clock montre à affichage numérique
Digital currency Monnaie électronique
Digital recording
Digital zoom Redimensionnement d'image ou parfois Zoom numérique
Digital cinema Cinéma numérique
Digital transformation E-transformation
Digital electronics Électronique numérique
Digital literacy Alphabétisme informatique
Digital rights
Digital native Enfant du numérique
Digital artifact
Digital curation
Digital Audio Tape DAT: Digital Audio Tape
Digital asset Asset
Digital pet Animal de compagnie virtuel
Digital piano Piano numérique
Digital citizen Internet citoyen
Digital Subscriber Line DSL: Digital Subscriber Line (« ligne d'accès numérique » ou « ligne numérique d'abonné »)
Personal digital assistant Assistant personnel
Digital history Histoire numérique
Digital identity Identité numérique (Internet)
Digital physics Physique numérique (théorique)
Digital topology Topologie numérique

Marques[modifier | modifier le code]

L'emploi du terme digital à la place de numérique ou numérisation est donc un abus de langage, mais très en vogue pour des raisons de marketing. Quelques exemples :

Plusieurs entreprises liées à l'informatique comportent également le terme digital dans leur nom :

  • Digital Equipment Corporation, une entreprise américaine d'informatique ;
  • Digital Surf, éditeur de logiciels d'analyse d'image et de métrologie des surfaces pour microscopes et profilomètres ;
  • Digital+ , marque commerciale d'un bouquet espagnol de chaînes par satellite ;
  • Digitale Academy, centre de formation crée par Gisèle Taelemans dédié au marketing digital en présentiel et à distance

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Digital | Académie française », sur www.academie-francaise.fr (consulté le 9 janvier 2017)
  2. « Banque de dépannage linguistique - Digital », sur bdl.oqlf.gouv.qc.ca (consulté le 9 janvier 2017)
  3. « Numériser.info – Parce que les mots sont importants », sur xn--numriser-d1a.info (consulté le 31 juillet 2018)

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