Desmostylia

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Dents en colonnes de Desmostylus hesperus. Dessin par O. C. Marsh, en 1888.

Les desmostyliens (Desmostylia) constituent un ordre de mammifères semi-aquatiques herbivores disparus, connus seulement par leurs fossiles. Sans descendance actuelle, le groupe a été placé au sein des téthythériens, avec les proboscidiens, les siréniens et les embrithopodes, ces derniers également exclusivement fossiles.

Le nom « desmostyliens » vient de celui du genre type, Desmostylus, ce qui signifie « colonnes liées », ainsi nommé par Marsh en 1888, en raison de la forme particulière des dents.

L'écologie des desmostyliens a longtemps posé problème, leur mode de vie semi-aquatique étant pressenti de par la nature des environnements de dépôt où leurs fossiles ont été découverts : des environnements côtiers, lagunaires, ou des estuaires. Des études isotopiques récentes[1] et morphométriques[2], ont fait la lumière sur ce mode de vie ; ces animaux étaient capables de se mouvoir dans l'eau comme sur terre, il semble cependant que leurs membres étaient plus adaptés à la marche qu'à la nage[2]. Les desmostyliens se rendaient donc fréquemment à terre, mais trouvaient cependant l'essentiel de leur nourriture dans l'eau, ainsi que le montrent les rapports isotopiques[1].

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) M. T. Clementz, K. A. Hoppe, & P. L. Koch, « A paleoecological paradox : the habitat and dietary preferences of the extinct tethythere Desmostylus, inferred from stable isotope analysis », Paleobiology, 29 (4), 2003 [1]
  2. a et b (en) P. D. Gingerich, « Aquatic Adaptation and Swimming Mode Inferred from Skeletal Proportions in the Miocene Desmostylian Desmostylus », Journal of Mammalian Evolution, 12 (2), 2005 [2]