Cedrela odorata

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L'Acajou amer (Cedrela odorata) est une plante dicotylédone de la famille des Méliacées des régions tropicales d'Amérique : on le trouve du Mexique au Brésil en passant par les Caraibes et le Pérou.

C'est un arbre des forêts tropicales humides et des forêts sèches des plaines tropicales.

Description[modifier | modifier le code]

Ecorce de Cedrela odorata

Aspect général[modifier | modifier le code]

L'acajou amer est un arbre de taille imposante qui peut atteindre 40 m de hauteur. Le tronc pouvant mesurer 1 m de diamètre a une écorce grise et fissurée longitudinalement[1].

Capsule après déhiscence

Feuilles[modifier | modifier le code]

Les feuilles sont composées, paripennées et peuvent mesurer jusqu'à 80 centimètres de long. Les folioles ont un apex acuminé et une base dissymétrique[1].

Fleurs[modifier | modifier le code]

Les inflorescences sont des grappes terminales de 15 à 20 centimètres de long. Les fleurs ont une forte odeur de malt. Elles mesurent entre 6 et 9 millimètres de long et sont blanches à jaune[1].

Fruits[modifier | modifier le code]

L'espèce fructifie au bout de 10 ans. Les fruits sont des capsules ellipsoïdes contenant des graines plates ailées[1].

Utilisation[modifier | modifier le code]

Ornement[modifier | modifier le code]

On plante l'acajou amer à des fins ornementales dans les parcs et jardins.

Bois[modifier | modifier le code]

Un huit

Son bois de couleur brun foncé est de très grande qualité et est utilisé dans l'industrie du meuble, la construction de navires, la menuiserie et l'ébénisterie[1]. Il était utilisé pour construire des huit à la fin du XIXe et au début du XXe siècle[réf. souhaitée].

Cave à cigare (ou humidor)

L'acajou amer est également très utilisé dans l'univers du cigare. Il est utilisé comme bois de plaquage à l'intérieur des caves à cigares ou humidors. La plupart des amateurs de cigares l'appellent cèdre espagnol ou cèdre d'Espagne. Il est utilisé pour la conservation des cigares pour sa grande capacité d'absorption de l'humidité qui permet d'éviter l'apparition de moisissure à une hygrométrie constante située entre 68 et 72%[réf. souhaitée]. Sa forte odeur permet également de tenir éloigné les parasites (notamment les mites[2]) des cigares[3].

Ombrage[modifier | modifier le code]

En Nouvelle-Calédonie, Cedrela odorata est parfois planté comme plante d'ombrage dans les caféières[1].

Caractère envahissant[modifier | modifier le code]

L'espèce a un caractère envahissant en Nouvelle-Calédonie[1],[4]. Elle a été introduite à la ferme-école de Yahoué à la fin du XIXe siècle. Elle forme des couverts forestiers hauts et quasiment monospécifiques[2].

Noms vernaculaires[modifier | modifier le code]

Cèdre acajou, cèdre espagnol, cèdre des barbares, acajou amer, acajou de Guyane. En anglais : West indian cedar. En espagnol : Cedro amargo. En allemande : Jamaica-Zedar.

Génétique[modifier | modifier le code]

La génétique forestière de cette espèce est encore mal connue, mais l’étude du génome de cet Acajou en forêt costaricaine, a récemment (2004) confirmé une variation génétique épousant le gradient environnemental du pays[5]. Mais cette étude a aussi montré une divergence évolutive majeure entre les génomes chloroplastiques des acajous de la région du Yucatan et ceux du Honduras / Nicaragua, différence qui n’apparaît qu’à l’étude du génome chloroplastique de cette espèce[5]. Des translocations de plants d’une zone à l’autre sans tenir compte de ces différences pourrait conduire à produire des populations désadaptées à leur environnement.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Notes et autres références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f et g Groupe espèces envahissantes, Plantes envahissantes pour les milieux naturels de Nouvelle-Calédonie, Nouméa, Agence pour la prévention et l'indemnisation des calamités agricoles ou naturelles (APICAN), , 222 p., pp. 164-165
  2. a et b Bernard Suprin, Mille et une plantes en Nouvelle-Calédonie, Nouméa, Editions Photosynthèse, , 382 p. (ISBN 9782952731638), p. 211
  3. « Pourquoi le cèdre est-il utilisé pour la fabrication des caves à cigares ? », sur www.cigares.ch (consulté le 3 octobre 2018)
  4. Vanessa Hequet, Mickaël Le Corre, Frédéric Rigault, Vincent Blanfort, Les espèces exotiques envahissantes de Nouvelle-Calédonie, IRD, Institut de Recherche pour le Développement, , 87 p. (lire en ligne), p. 17, p. 33
  5. a et b S Cavers, C Navarro, A.J Lowe (2004), Targeting genetic resource conservation in widespread species : a case study of Cedrela odorata L. ; Dynamics and Conservation of Genetic Diversity in Forest Ecology ; Forest Ecology and Management ; Volume 197, Issues 1–3, 11 August 2004, Pages 285–294 ; https://dx.doi.org/10.1016/j.foreco.2004.05.019 (résumé)