Cedrela odorata

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L'Acajou amer (Cedrela odorata) est une plante dicotylédone de la famille des Méliacées des régions tropicales d'Amérique: on le trouve du Mexique au Brésil en passant par les Caraibes et le Pérou.

C'est un arbre des forêts tropicales humides et des forêts sèches des plaines tropicales.

Description[modifier | modifier le code]

L'acajou amer est un arbre de taille imposante qui peut atteindre 40 m de hauteur. Le tronc pouvant mesurer 1 m de diamètre a une écorce grise et fissurée longitudinalement.

Utilisation[modifier | modifier le code]

On plante l'acajou amer à des fins ornementales dans les parcs et jardins.

Son bois de couleur brun foncé est de très grande qualité et est utilisé dans l'industrie du meuble. Il était utilisé pour construire des huit à la fin du XIXe et au début du XXe siècle.

L'acajou amer est également très utilisé dans l'univers du cigare. Il est utilisé comme bois de plaquage à l'intérieur des caves à cigares ou humidors. La plupart des amateurs de cigares l'appellent cèdre Espagnol ou cèdre d'Espagne. Il est utilisé pour la conservation des cigares pour sa grande capacité d'absorption de l'humidité qui permet d'éviter l'apparition de moisissure à une hygrométrie constante située entre 68 et 72% . Sa forte odeur permet également de tenir éloigné les parasites des cigares.[1]

Noms vernaculaires[modifier | modifier le code]

Cèdre acajou, cèdre espagnol, cèdre des barbares, acajou amer, acajou de Guyane ; en: West indian cedar; es : Cedro amargo, ; de : Jamaica-Zedar

Génétique[modifier | modifier le code]

La génétique forestière de cette espèce est encore mal connue, mais l’étude du génome de cet Acajou en forêt costaricaine, a récemment (2004) confirmé - comme on pouvait s'y attendre - une variation génétique épousant le gradient environnemental du pays[2].

Mais cette étude a aussi montré une divergence évolutive majeure entre les génomes chloroplastiques des acajous de la région du Yucatan et ceux du Honduras / Nicaragua, différence qui n’apparait qu’à l’étude du génome chloroplastique de cette espèce[2]. Des translocations de plants d’une zone à l’autre sans tenir compte de ces différences pourrait conduire à produire des populations désadaptées à leur environnement.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Notes et autres références[modifier | modifier le code]

  1. « Pourquoi le cèdre est-il utilisé pour la fabrication des caves à cigares ? », sur www.cigares.ch (consulté le 3 octobre 2018)
  2. a et b S Cavers, C Navarro, A.J Lowe (2004), Targeting genetic resource conservation in widespread species : a case study of Cedrela odorata L. ; Dynamics and Conservation of Genetic Diversity in Forest Ecology ; Forest Ecology and Management ; Volume 197, Issues 1–3, 11 August 2004, Pages 285–294 ; https://dx.doi.org/10.1016/j.foreco.2004.05.019 (résumé)