Meliaceae

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La famille des Méliacées (famille de l'acajou) est une famille d'arbres et arbustes dicotylédones. Selon Watson & Dallwitz elle comprend environ 50 genres et 575 espèces d'origine tropicale.

Les principaux genres sont Aglaia (100 espèces), Trichilia (65 espèces), Turraea (65 espèces) et Dysoxylum (61 espèces).

Caractéristiques générales[modifier | modifier le code]

Ce sont principalement des arbres ou des arbustes ou rarement des plantes herbacées des régions tropicales.

Les feuilles sont le plus souvent alternes, composées pennées (rarement bipennées), sans stipules. Quelques espèces sont à feuilles caduques, perdant leur feuillage soit en hiver, soit pendant la saison sèche, la plupart sont sempervirentes.

Les fleurs de petite taille, sont actinomorphes, à 4-5 sépales et pétales (pouvant aller de 3 à 7) et 8 à 10 étamines, souvent soudée en tube. L'ovaire supère comprend de 2 à 6 loges. Elles sont en général unisexuées, les plantes étant soit monoïques, soit dioïques. La présence de staminodes ou phyllodes leur donnent parfois un aspect de fleurs bisexuées. Les inflorescences sont variées, en général thyrses ou grappes, parfois épis.

Les fruits sont généralement des capsules, parfois des drupes ou des baies.

Les graines des Méliacées sont disséminées par le vent (Cedrela, Entandophragma, Khaya, Swietenia), les animaux vertébrés comme les oiseaux tels les toucans en Amérique, calao en Afrique et Asie, et les primates (Aglaia, Trichilia), les éléphants (Carapa en Afrique) et les rongeurs (Carapa en Amérique) et par flottaison (Xylocarpus).

Les espèces à petites graines ailées anémochores (dispersées par le vent) sont en général héliophiles (aiment la lumière) et celles à plus grosses graines non ailées avec ou sans arille (pulpe colorée enrobant la graine) disséminées par les animaux (zoochores) sont sciaphiles (aiment l'ombre du sous-bois).

Distribution[modifier | modifier le code]

Aire de répartition tropicale et subtropicale, aussi bien dans l'ancien que dans le nouveau monde.

Un genre, Toona s'étend vers le nord dans les régions tempérées de la Chine et au sud dans le Sud-Est de l'Australie, tandis qu'un autre, Melia, s'étend presque aussi loin vers le nord.

Nombreuses espèces endémiques à Madagascar.

Le genre Carapa est à la fois en Amérique et en Afrique, mais pas en Asie où il est remplacé par le genre Xylocarpus. La diversité du Carapa est très grande mais encore méconnue à ce jour.

Intérêt économique[modifier | modifier le code]

  • Bois :
    • Swietenia (Amérique) et Khaya (Afrique) fournissent les bois d'acajou.
    • Cedrela, Dysoxlum, Entandrophragma, Melia fournissent aussi des bois intéressants. C'est au genre Cedrela qu'appartient l'acajou amer.
    • Carapa fournit des bois rouge et blanc (Amérique).
  • Fruits :
    • Les genres Lansium, avec l'espèce Lansium domesticum et Aglaia fournissent des fruits comestibles.
  • Plantes ornementales :
    • Aglaia, Azadirachta, Melia, Turraea.
  • Divers :
    • Azadirachta indica est une plante médicinale traditionnelle en Inde et une source d'insecticide.
    • Les arbres du genre Carapa sont utilisés en médecine traditionnelle en Amérique et Afrique tropicales. Les écorces, les feuilles et les graines ont des usages multiples en pharmacopée et en cosmétique. Voir le site http://www.carapa.org.

Liste des genres[modifier | modifier le code]

Selon Angiosperm Phylogeny Website (22 juin 2010)[1] :


Selon NCBI (22 juin 2010)[2] :


Selon DELTA Angio (22 juin 2010)[3] :


Selon ITIS (22 juin 2010)[4] :

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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