Meliaceae

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Pseudocedrela kotschyi - Muséum de Toulouse

La famille des Meliaceae (Méliacées) regroupe des arbres et arbustes dicotylédones. Selon Watson & Dallwitz elle comprend environ 50 genres et 575 espèces d'origine tropicale.

Les principaux genres sont Aglaia (100 espèces), Trichilia (65 espèces), Turraea (65 espèces) et Dysoxylum (61 espèces).

Caractéristiques générales[modifier | modifier le code]

Ce sont principalement des arbres ou des arbustes ou rarement des plantes herbacées des régions tropicales.

Les feuilles sont le plus souvent alternes, composées pennées (rarement bipennées), sans stipules. Quelques espèces sont à feuilles caduques, perdant leur feuillage soit en hiver, soit pendant la saison sèche, la plupart sont sempervirentes.

Les fleurs de petite taille, sont actinomorphes, à 4-5 sépales et pétales (pouvant aller de 3 à 7) et 8 à 10 étamines, souvent soudée en tube. L'ovaire supère comprend de 2 à 6 loges. Elles sont en général unisexuées, les plantes étant soit monoïques, soit dioïques. La présence de staminodes ou phyllodes leur donnent parfois un aspect de fleurs bisexuées. Les inflorescences sont variées, en général thyrses ou grappes, parfois épis.

Les fruits sont généralement des capsules, parfois des drupes ou des baies.

Les graines des Méliacées sont disséminées par le vent (Cedrela, Entandophragma, Khaya, Swietenia), les animaux vertébrés comme les oiseaux tels les toucans en Amérique, calao en Afrique et Asie, et les primates (Aglaia, Trichilia), les éléphants (Carapa en Afrique) et les rongeurs (Carapa en Amérique) et par flottaison (Xylocarpus).

Les espèces à petites graines ailées anémochores (dispersées par le vent) sont en général héliophiles (aiment la lumière) et celles à plus grosses graines non ailées avec ou sans arille (pulpe colorée enrobant la graine) disséminées par les animaux (zoochores) sont sciaphiles (aiment l'ombre du sous-bois).

Distribution[modifier | modifier le code]

L'air de répartition de l'essentiel des espèces est tropicale à subtropicale. On les trouve aussi bien dans l'ancien que dans le nouveau monde, ainsi qu'en Océanie.

Seul un genre, Toona, s'étend vers le nord dans les régions tempérées de la Chine et au sud dans le sud-est de l'Australie, tandis qu'un autre, Melia, s'étend presque aussi loin vers le nord.

Il y a de nombreuses espèces endémiques à Madagascar.

Le genre Carapa est présent à la fois en Amérique et en Afrique, mais pas en Asie où il est remplacé par le genre apprenté Xylocarpus. La diversité des Carapa est très grande mais encore assez méconnue à ce jour.

Intérêt économique[modifier | modifier le code]

Liste des genres[modifier | modifier le code]

Selon Angiosperm Phylogeny Website (22 juin 2010)[1] :

Selon NCBI (22 juin 2010)[2] :

Selon DELTA Angio (22 juin 2010)[3] :

Selon ITIS (22 juin 2010)[4] :

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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