Casavant Frères

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Casavant Frères est une maison de facteurs d'orgues québécoise fondée en 1879 par les frères Joseph-Claver (1855-1933) et Samuel Casavant (1859-1929). Ces derniers sont les fils de Joseph Casavant.

Description[modifier | modifier le code]

Elle est reconnue comme étant l'une des cinq premières factures d'orgues au monde.

Elle a réalisé près de quatre mille instruments à ce jour, installés un peu partout sur la planète : Canada, États-Unis, Japon, Australie et Mexique, notamment; plusieurs instruments récents ont été installés en Chine.

Historique[modifier | modifier le code]

Joseph Casavant fonda Casavant vers 1840 pour construire des orgues.

Lorsqu'il ne fut plus capable de travailler à la fabrique, Eusèbe Brodeur, un employé de la maison depuis ses tout débuts, s'appropria un peu la compagnie. Il a ainsi créé trois orgues complets à son nom, du temps où vivait encore Joseph Casavant. Ils sont situés à Saint-Eustache (1867), Baie-du-Febvre (1872) - détruit vers 1935 - et à Saint-Denis-sur-Richelieu (1873).

En 1874, à sa mort, Joseph Casavant céda la facture d'orgues à ses fils, comme en témoigne son testament.

En 1878, les fils, Joseph-Claver et Samuel, se rendirent en France pour se perfectionner dans l'art de la facture d'orgues chez E. et John Abbey, à Versailles. Après une tournée européenne «employée à visiter les principaux instruments de France, d'Italie, de Suisse, d'Allemagne, de Belgique et d'Angleterre», ils revinrent à Saint-Hyacinthe et destituèrent M. Brodeur. C'est ainsi que fut créée la maison Casavant Frères en 1879, toujours établie à Saint-Hyacinthe au Québec. Par la suite, le premier instrument neuf (opus 1) construit et installé, le fut pour la Chapelle Notre-Dame-de-Lourdes de Montréal en 1880-81.

Tout au long de leur vie professionnelle, les frères Casavant travaillèrent toujours de la même façon, ayant comme outils de travail le savoir-faire de leur père, et le traité de Dom Bedos de Celles, le Facteur d'orgues.

La Collection Famille Casavant est conservé au centre d'archives de Montréal de Bibliothèque et Archives nationales du Québec[1].

Réalisations marquantes[modifier | modifier le code]

Il est encore possible de voir et d'entendre la deuxième réalisation de Joseph Casavant, c'est-à-dire l'orgue de la basilique d'Ottawa, en Ontario au Canada. L'instrument a été retouché par la maison depuis, électrifié en 1898 entre autres, mais en prenant soin de conserver au maximum son aspect et sa sonorité d'origine.

Casavant Frères, Opus 1[modifier | modifier le code]

Le premier instrument des frères Casavant existe toujours, dans la Chapelle Notre-Dame-de-Lourdes, rue Sainte-Catherine, à Montréal. Il a été installé en 1880.

Sainte-Anne d’Ottawa, patrimoine de l’Ontario[modifier | modifier le code]

L’orgue Casavant

Le nouvel instrument, opus 701, construit par les ateliers Casavant Frères, de Saint-Hyacinthe, Québec, est acquis pour la somme de 4 750$ en 1914. Pour aider à défrayer le coût, une souscription s'organise dans la paroisse et donne la somme de 1 190$. Le nouvel orgue est inauguré par Amédée Tremblay le 23 juillet 1914. L'instrument a été restauré en 1988.

Caractéristiques

  • 3 claviers manuels et pédalier
  • 43 jeux, 54 rangs
  • traction électropneumatique
  • Étendue des claviers : 61 notes (C-c4)
  • Étendue du pédalier : 32 notes (C-g1)
  • Accouplements : GO/PED 8,4; REC/PED 8,4; POS/PED 8; REC/GO 16,8,4; POS/GO 8; REC/POS 8; REC 16,4
  • Combinaisons ajustables: GO 5; REC 5; POS 5; PED 3; GEN 5
  • Combinateur électronique à 8 niveaux de mémoire
  • Pédales d'expression: POS, REC, Crescendo

L'orgue Casavant d'Expo 67, Opus 2915[modifier | modifier le code]

Pour toute la durée (6 mois) d'Expo 67, tenue à Montréal d'avril à octobre 1967, Casavant Frères a construit et installé dans la petite salle de concert du pavillon du Canada (Katimavik) un orgue à traction mécanique d'esthétique baroque allemande (2 claviers, pédalier, 18 jeux), l'opus 2915, sur lequel se sont produits les meilleurs organistes canadiens. Cet instrument était alors représentatif de l'intérêt de Casavant pour les instruments construits et harmonisés selon les principes baroques et classiques.

Après l'Exposition, cet instrument a été démonté et installé dans l'église Calvary St. George's Episcopal, à Bridgeport au Connecticut où il est toujours en service.

Le grand orgue du Palais Montcalm (Québec), Opus 3896[modifier | modifier le code]

Dernière grande réalisation : un orgue pour la salle de concert du Palais Montcalm à Québec.

Cet instrument tout neuf inspiré, de l’esthétique sonore du facteur Gottfried Silbermann, placé entre ciel et terre sur le fond de la scène, mesure environ 10 m de hauteur et de 7 m de largeur; il compte trois claviers et pédalier à traction mécanique, 37 jeux (51 rangs), pour un total de 2846 tuyaux. Inauguré le 4 octobre 2013 par Richard Paré et l'ensemble Les Violons du Roy, dirigé par Bernard Labadie. Une deuxième console mobile peut être utilisée sur la scène.

L'opus 3900 de la Maison symphonique de la Place des Arts à Montréal[modifier | modifier le code]

Grâce à un don de 5 millions de dollars de la mécène Jacqueline Desmarais, Casavant Frères a construit son opus 3900, un orgue de 83 jeux (116 rangs), 2 consoles (une console à traction mécanique et une console électrique mobile) de 4 claviers et pédalier, pour la nouvelle salle (la Maison symphonique) de l'Orchestre symphonique de Montréal. Avec ses 6 489 tuyaux, cet instrument est l'un des plus importants au Québec et au Canada. Son inauguration a eu lieu le 28 mai 2014 lors d'un concert de l'OSM avec la 3e Symphonie de Saint-Saëns, soliste Olivier Latry, dirigée par Kent Nagano.

Le design très original de la façade (une Montre 32' installée pour l'inauguration de la salle le 7 septembre 2011) est élaboré par Casavant et Diamond-Schmitt+Ædifica.

L'organiste français Olivier Latry est le principal expert-conseil pour ce projet.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. FLa Collection Famille Casavant (P528) - Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ).

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Mathieu-Robert Sauvé, Joseph Casavant, le facteur d'orgues romantique, Éditions XYZ.
  • Jeanne D'Aigle, Histoire de Casavant Frères, facteurs d'orgues, Éditions D'Aigle (contient des images et propos rapportés par une des filles de Samuel Casavant).
  • Laurent Laplante, Casavant Frères, 1879-1979, Saint-Hyacinthe, Société d'histoire régionale de Saint-Hyacinthe, 1979, 143 p. ISBN 2-920107-00-3.
  • La Scena Musicale, septembre 2011, p. 10.