Boîte à meuh

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Une boîte à meuh

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Son d’une boîte à meuh
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La boîte à meuh, aussi nommée boîte à vache, est une boîte qui, lorsqu'elle est retournée (en dirigeant vers le bas les trous présents sur sa face supérieure) puis remise dans le bon sens, produit le son « mu », onomatopée imitant le meuglement de la vache. Elle sert principalement de jouet ou de souvenir. Cylindrique, elle est généralement décorée d'une image de vache.

Il existe aussi des boîtes reproduisant d'autres cris d'animaux, tels que le miaulement d'un chat, le piaillement d’un oiseau ou le bêlement d'un mouton[1].

Fonctionnement[modifier | modifier le code]

La boîte à meuh se compose d’un bloc et d’un soufflet. Le soufflet hermétiquement attaché au fond de la boîte et au bloc sert à emmagasiner de l’air. Le bloc, assez lourd et troué, sert à actionner le soufflet et à produire le son.

Lorsque la boîte est retournée, le bloc s’éloigne du fond, détendant le soufflet qui se remplit d’air. Puis la boîte est retournée dans l’autre sens, l’air qui s’extrait du soufflet passe alors par une lame vibrante (ce qui en fait un instrument à anche libre) qui produit le son (comme une vache), et un conduit de longueur variable qui produit une tonalité plus ou moins aiguë, tous deux dans le bloc.

Utilisations[modifier | modifier le code]

Test de Moatti[modifier | modifier le code]

L’utilisation la plus courante de la boîte à meuh, mis à part l’amusement des foules, est le test de Moatti, conçu par le docteur Lucien Moatti. Il utilise les quatre boîtes (vache, oiseau, chat, mouton), calibrées pour atteindre soixante décibels à deux mètres, et sert au dépistage auditif pour les enfants de six à vingt-quatre mois.

En renversant la boîte, hors de la vue de l’enfant, on peut savoir s’il entend le son lorsqu’il tourne la tête dans la direction du son. Ainsi, chaque boîte teste une hauteur (ou plage de fréquence) différente :

  • la vache teste les graves ;
  • le mouton teste les moyennement graves ;
  • le chat teste les moyennement aiguës ;
  • l'oiseau teste les aiguës.

Cinéma[modifier | modifier le code]

  • Dans Delicatessen, Rufus est accordeur (au diapason) de boîte à meuh.
  • Elle est utilisée en tant qu’élément comique dans Les Couloirs du temps : Les Visiteurs 2 : Jacques-Henri Jacquart se retrouve au Moyen-Âge avec les vêtements grotesques de Jacquouille la Fripouille, dans sa poche se trouve une boîte à meuh qui est prise pour un objet du diable par Frère Ponce, un moine inquisiteur.
  • Dans le film Tais-toi !, Quentin, simple d'esprit incarné par Gérard Depardieu, s'amuse en ville avec une boîte à meuh volée dans un magasin de cotillons, induisant en erreur un interlocuteur téléphonique le croyant à la campagne.
  • Dans Constantine, l’un des amis du héros John Constantine les collectionne.
  • À la suite du succès du film Bienvenue chez les Ch'tis, une boite à « hein !? » (« plaît-il ? » en ch'ti) a également été inventée comme produit dérivé[2].

Publicité[modifier | modifier le code]

La première publicité commerciale (« La vache dans le placard ») sur la télévision française du temps de l’ORTF, diffusée le 1er octobre 1968 à 19 h 56, faisait référence à une boîte à meuh symbolisée par un bol de lait Régilait qui meuglait lorsqu’on le soulevait[3].

Télévision[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Utilisation des boîtes dans le test de Moatti
  2. Doan Bui, « Bich'tiness is bich'tiness : Les objets du culte », Le Nouvel Observateur, no 2267,‎ (lire en ligne).
  3. Historique de Régilait
  4. La boîte à ouais, sur le site de Paris Première, version archivée au 28 avril 2006.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]