Birger Jarl

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Birger Jarl Prononciation du titre dans sa version originale Écouter (né en 1210 et mort le 21 octobre 1266), de son nom complet Birger Magnusson de Bjälbo, était un homme d'État suédois qui a fondé la ville de Stockholm. Il appartient à la famille des Folkungar.


Origine[modifier | modifier le code]

Birger Jarl (portrait fictif)
armoiries de Birger jarl

Birger Magnusson est le fils du magnat Magnus Minnisköld et de Ingrid Ylva fille de Sune Silk lui-même fils du roi Sverker Ier de Suède.

Biographie[modifier | modifier le code]

Birger épouse vers 1235 Ingeborg de Suède (en), sœur du roi Éric le Bègue et sauve la ville de Lübeck, assiégée par les Danois (1236). Birger mène une campagne victorieuse au Tavastland en 1238-1239 et il organise en 1240 une expédition militaire contre Novgorod, au cours de laquelle il est vaincu par Alexandre Nevski sur les bords de la Neva. Après la mort de son cousin le Jarl Ulf Karlsson Fasi, il est élevé en 1248 au rang de jarl par le roi Erik XI.

En 1249, il mène une expédition jusqu'en Finlande, posant les bases de l'empire suédois. Il soumet le pays dont les pirateries désolaient la Suède, et y conforte le Christianisme[1] À la mort du roi en 1250, sous l'influence du conseil mené par le puissant aristocrate Joar Blå, son fils Valdemar est élu roi à son détriment. Birger qui est hostile au choix d'un enfant comme roi doit se soumettre et devient alors régent pendant seize ans. Il se heurte alors à ses parents les membres de la famille les Folkungar dont il fait décapiter un grand nombre par ruse fin 1251 entre Västeras et Enköping alors que chancelier du roi, l'évêque Kol de Strängnäs leur avait promis la paix . le Junker Karl Ulfson, le chef de leur parti doit s'exiler et il meurt en 1261 dans une croisades contre le païens aux cotés de Chevaliers teutoniques. En 1260 il négocie l'union de son fils le roi avec une fille du roi de Danemark

En juin 1252 Birger « fonde » la ville de Stockholm autour d'une tour et d'un grand bâtiment de briques préexistants pour empêcher les incursions des pirates dans le lac Mälaren et il contribue ainsi au développement de la cité en signant des accords commerciaux avec la ville de Lübeck. Il meurt le 21 octobre 1266 à Jälbolung sans doute un de ses domaines du Västergötland et il est inhumé dans le l'église de l'abbaye de Varnhem où l'on voit encore son tombeau aux cotés de sa seconde épouse Metchtilde de Holstein.

Unions et postérité[modifier | modifier le code]

De son union vers 1235 avec Ingeburg de Suède décédée en 1254 :

Après la mort de son épouse il se remarie en 1261 avec Mechtilde de Holstein (morte en 1288) fille du comte Adolphe IV de Holstein et veuve du roi Abel de Danemark.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Érik Christiansen Les Croisades Nordiques 1100-1525 Alerion, Paris 1996, (ISBN 2910963047) p. 191 .

Sources[modifier | modifier le code]

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  • Corinne Péneau, Erikskrönika, Paris, Publications de la Sorbonne,‎ , 258 p. (ISBN 2-85944-524-2, OCLC 60760032)