Beloved (roman)

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Beloved[1] (titre original : Beloved) est un roman de l'écrivaine américaine Toni Morrison paru en 1987.Ecrit après la guerre de Sécession américaine, il raconte l'histoire de Sethe, une ancienne esclave, hantée par le fantôme de sa fille. L'histoire est inspirée de la vie de Margaret Garner, une esclave afro-américaine qui a échappé à l'esclavage dans le Kentucky en fin janvier 1856 et s'est réfugiée dans l'Ohio un Etat libre à l'époque. Morrison avait trouvé l'histoire "A Visit to the Slave Mother who Killed Her Child" dans un article de journal publié en 1856 dans l'American Baptist et reproduit dans The Black Book, une compilation diverse de l'histoire et de la culture des Noirs que Morrison a éditée en 1974. Il a permis à Toni Morrison d'entrer, de son vivant, dans la liste des 100 meilleurs livres de tous les temps, en 2002.

Beloved commence en 1873 à Cincinnati, Ohio, où la protagoniste Seth, une ancienne esclave, a vécu avec sa fille de dix-huit ans, Denver. La belle-mère de Sethe, Baby Suggs, a vécu avec eux jusqu'à sa mort huit ans plus tôt. Juste avant la mort de Baby Suggs, les deux fils de Seth, Howard et Buglar, s'étaient enfuis. Seth croit qu'ils se sont enfuis à cause de la présence malveillante d'un fantôme abusif qui a hanté leur maison au 124, chemin Bluestone pendant des années. L'histoire s'ouvre sur une introduction au fantôme : "124 était malveillant. Plein de venin de venin de bébé."

Le roman a remporté le Prix Pulitzer de fiction en 1988 et a été finaliste pour le Prix national du livre en 1987. Il a été adapté en 1998 dans un film du même nom mettant en vedette Oprah Winfrey.  Un sondage du New York Times auprès d'écrivains et de critiques littéraires l'a classée comme la meilleure œuvre de fiction américaine de 1981 à 2006.

L'épigraphe du livre est Romains 9:25 : "Soixante millions et plus", en référence aux Africains et à leurs descendants morts des suites de la traite négrière dans l'Atlantique.

Résumé[modifier | modifier le code]

Sethe et sa fille Denver essayent de reconstruire leur vie après avoir échappé à l'esclavage.

Un jour une jeune fille se présente à leur porte, elle prétend s'appeler Beloved, or Beloved est la seule inscription sur la tombe du bébé que Sethe a tué des années auparavant, afin de lui épargner une vie d'esclave.

1855 : Sethe, esclave dans la plantation du Bon-Abri, s'est enfuie pour rejoindre la mère de son mari, Baby Suggs, la seule dont la liberté a pu être rachetée par son fils. Avant sa propre fuite, Sethe a envoyé chez sa belle-mère ses trois enfants : deux garçons et une petite fille qui commence à peine à ramper. Au cours de sa fuite, Sethe, enceinte, accouche d'une autre petite fille qu'elle prénomme Denver. Elle se croit, elle et ses enfants, tirée d'affaire, mais les Blancs du Bon-Abri qui recherchent les fuyards, finissent par les trouver. Sethe, cachée dans la grange, tue sa fille. Denver, elle, sera sauvée in extremis. Sethe sera emprisonnée, puis libérée et retourne vivre chez Baby Suggs. Mais le fantôme du bébé hante la maison... Un beau jour, dix-huit ans plus tard, elle se réincarne même en jeune fille, et se fait appeler "Beloved", terme gravé par Sethe sur la pierre tombale de sa propre fille, morte.

Récompenses[modifier | modifier le code]

Adaptation cinématographique[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Qui veut dire « bien-aimé »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]