Bâton d'Asclépios

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Asclépios appuyé sur son bâton, statue trouvée dans le sanctuaire d'Épidaure, copie d'un original du IVe siècle av. J.-C., Musée national archéologique d'Athènes.

Le bâton d'Asclépios est un attribut du dieu Asclépios dans la mythologie grecque. Il est représenté comme un bâton le long duquel s'enroule une couleuvre. Il est utilisé comme symbole médical dans de nombreux pays (on rencontre aussi le terme « caducée d'Asclépios » ou « caducée médical » dans ce contexte, par analogie avec le caducée d'Hermès). Il ne doit pas être confondu avec la coupe d'Hygie, utilisée par les professions pharmaceutiques.

On parle aussi du bâton d'Esculape[1],[2].

Mythologie[modifier | modifier le code]

Dans la mythologie grecque, Asclépios (en grec ancien Ἀσκληπιός / Asklêpiós ou Ésculepe, en latin Aesculapius) est dans l'épopée homérique un héros thessalien puis, à l'époque classique, le dieu gréco-romain de la médecine. Fils d'Apollon, il meurt foudroyé par Zeus pour avoir ressuscité les morts, avant d'être placé dans le ciel sous la forme de la constellation du Serpentaire. Il correspond à l'Esculape romain, dont le nom est une traduction en alphabet latin du dieu grec, et à l'Imhotep égyptien.

Le bâton d'Asclépios est son attribut, et a le pouvoir de guérir toutes sortes de maladies.

Symbole médical[modifier | modifier le code]

Le bâton d'Asclépios a été repris comme symbole par plusieurs professions médicales et paramédicales.

En France, le « caducée de la médecine » est composé d'un bâton surmonté du miroir de la prudence, autour duquel s'enroule une Couleuvre d'Esculape (l'ensemble est dessiné en rouge sur fond blanc).

Dracunculose[modifier | modifier le code]

Certains commentateurs ont interprété le symbole comme une représentation directe du traitement traditionnel de la dracunculose[3]. Le ver émerge de douloureuses cloques ulcéreuses. Les cloques brûlent, ce qui amène le patient à immerger la zone affectée dans de l'eau pour la refroidir et l'apaiser. Le ver détecte le changement de température et rejette ses larves dans l'eau. Le traitement traditionnel consiste à retirer lentement le ver de la plaie sur une période de quelques heures à quelques semaines en l'enroulant autour d'un bâton[3],[4]. Le traitement moderne peut remplacer le bâton par un morceau de gaze stérile, mais il est largement identique[5].

Dans le Livre des Nombres de la Bible, le Nehushtan (ou Nohestan) (en hébreu : נחושתן ou נחש הנחושת) était un serpent de bronze sur un poteau que Dieu avait dit à Moïse d'ériger afin de protéger les Israélites qui le voyaient, de la mort des morsures des « serpents de feu », que Dieu avait envoyés pour les punir d'avoir parlé contre Lui et Moïse. Le roi Ezéchias institua plus tard une réforme religieuse iconoclaste et détruisit « le serpent d'airain que Moïse avait fabriqué, car jusqu'à cette époque les enfants d'Israël lui brûlaient des parfums, et il était appelé Nehushtan » (2 Rois 18:4). De nombreux étudiants de la Bible ont fait le lien entre le bâton d'Asclépios et le Nehustan, où le bâton et le serpent ont été assemblés dans l'incident biblique de la guérison de masse. C'est peut-être la raison pour laquelle les anciens ont commencé à utiliser le serpent de cette manière[6].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. « Genevet Limited », sur www.genevetlimited.com (consulté le 3 février 2020)
  2. Louis Irissou, « Caducée et bâton d'Esculape », Revue d'Histoire de la Pharmacie, vol. 37, no 124,‎ , p. 491–491 (lire en ligne, consulté le 3 février 2020)
  3. a et b Dickson Despommier, People, Parasites, and Plowshares: Learning from Our Body's Most Terrifying Invaders, Columbia University Press, 2016 (first edition in 2013), pages 147-163 (chapter 7 on Dracunculus medinensis), (ISBN 9780231161954).
  4. Keith Blayney, « The Caduceus vs. the Staff of Asclepius », Alternative Journal of Nursing, no 14,‎ , p. 4 (lire en ligne)
  5. « Management of Guinea Worm Disease (GWD) », Centers of Disease Control (consulté le 1er mai 2012)
  6. M Prakash et JC Johnny, « Things you don’t learn in medical school: Caduceus », J Pharm Bioallied Sci, vol. 7, no 77 (Suppl 1),‎ , S49–S50 (PMID 26015747, PMCID 4439707, DOI 10.4103/0975-7406.155794)